Zerschmetterte Teile von Merkur könnten auf der Erde lauern

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Als Europas Solar Orbiter am nächsten an der Sonne vorbeiflog, befand sich die Sonde im Orbit des innersten Planeten unseres Sonnensystems, Merkur. Der Planet ist nur ein wenig größer als unser Mond und sollte nicht so nahe an der Sonne existieren, aber Merkur trotzt allen Widrigkeiten und wirft seinen Schatten über den Stern.

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass dieser Planet viel größer war und sein Schicksal durch eine Kollision zum Scheitern verurteilte, bei der Teile davon durchflogen. Einige von ihnen landeten auf der Erde.

Der Planet, den wir heute sehen, ist ein Überbleibsel eines Super-Merkur, der vor Milliarden von Jahren existierte. Die letzte Theorie war auf der Lunar and Planetary Science Conference in Houston vorgeschlagenbei der sich Wissenschaftler auf einen kleinen Bruchteil von Meteoriten konzentrierten, die im Dorf Aubres in Frankreich gefunden wurden und mit wissenschaftlichen Modellen der Bedingungen auf Merkur übereinstimmen könnten.

Sie sind als Aubrite bekannt, haben eine blasse Farbe und enthalten geringe Mengen an Metall. Diese bilden einen kleinen Bruchteil von fast 70.000 Meteoriten, die auf der ganzen Welt gesammelt wurden. Während die meisten dieser Meteoriten aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter stammen, stammt eine beträchtliche Menge dieser Weltraumgesteine ​​vom Mars und vom Mond.

Der Durchmesser des Merkur beträgt etwa 4880 km. (Foto: NASA)

Bisher wurden 80 Aubrit-Meteoriten auf der Erde gefunden. „Aubriten teilen ähnliche exotische Mineralogien mit Merkur-Laven und werden daher als potenzielle Analoga der Merkur-Kruste betrachtet. Chemische und physikalische Argumente für den Ursprung von Asteroiden“, sagte Dr. Camille Cartier. Planetenwissenschaftler an der Universität von Lothringen in Frankreich, sagte in dem Dokument.

Während Merkur heute anders als die Erde keinen Mantel hat, geht eine lang gehegte Vorstellung davon aus, dass Proto-Merkur oder Super-Merkur einst einen größeren Silikatmantel hatte, der durch einen ersten Rieseneinschlag entfernt wurde.

Obwohl das Team noch kein Exemplar von Merkur hat, sagen sie, dass es wahrscheinlich ist, dass große Mengen an Trümmern, die bei der Kollision ausgestoßen werden, von den inneren Planeten auf ihrer Hinreise durch die Schwerkraft aufgenommen werden. Sie berechneten, dass bis zu 20 % der ausgetretenen Teilchen mit der Venus und etwa 5 % mit der Erde kollidieren könnten.

„Wenn Proto-Merkur eine Erdmasse von 0,3-0,8 hätte und den größten Teil seines Mantels verlieren würde, würde dies möglicherweise 1-2,5% der Erdmasse an abritischem Material darstellen, das zur Erde akkretiert“, heißt es in dem Dokument.

Merkur, eingefangen von der Raumsonde BepiColombo im Oktober. (Foto: ESA)

Wissenschaftler haben jedoch noch nicht bekannt gegeben, dass diese seltsamen Materialien Teil von Merkur waren, da eine andere Gruppe spekuliert hat, dass sie von Asteroiden des E-Typs stammen.

Wenn sich jedoch herausstellt, dass diese Weltraumfelsen Scherben des Planeten Merkur sind, bedeutet dies, dass sich ein uralter Planet seit Äonen auf der Erde versteckt hat, bevor Menschen dort Fuß setzten.

Wissenschaftler werden einen guten Überblick über den Planeten und seinen mysteriösen Ursprung bekommen, wenn die BepiColombo, eine von Europa und Japan gemeinsam entwickelte Mission, im Jahr 2025 beginnt, den innersten Planeten zu umkreisen.