Zara Rutherford wird die jüngste Frau, die alleine um die Welt reist

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(CNN) — Die jugendliche Fliegerin Zara Rutherford ist die jüngste Frau, die die Welt alleine umrundet hat.

Der 19-Jährige, der sowohl die britische als auch die belgische Staatsbürgerschaft besitzt, landete am Donnerstag auf dem Flughafen Kortrijk-Wevelgem in Westbelgien, unternahm eine epische Reise durch 41 Länder, die sich über mehr als 52.000 Kilometer (32.300 Meilen) erstreckte, und brach zwei Guinness-Weltrekorde dabei.

„Ich habe es geschafft“, sagte Rutherford, der bei seiner Ankunft begeistert empfangen wurde, gegenüber Reportern.

Sie brach nicht nur den Rekord der Amerikanerin Shaesta Waiz, die 2017 im Alter von 30 Jahren die Welt ohne Begleitung umrundete, Rutherford hält auch den Titel der ersten Frau, die die Welt im Ultraleichtflugzeug umrundete.

Sie ist auch die erste Belgierin, die alleine die Welt umrundet hat.

Der Weg des Teenagers zum Ruhm war jedoch nicht ohne Herausforderungen.

Als Rutherford am 18. August 2021 in einem maßgeschneiderten Shark-Ultraleichtflugzeug abreiste, dachte sie, dass ihr Flug etwa drei Monate dauern würde.

Mission erfüllt

Die junge Pilotin Zara Rutherford landet am 20. Januar nach Abschluss ihrer Solo-Weltumsegelung in Belgien.

John Thys/AFP/Getty Images

Aber sie wurde von Rückschlägen geplagt, darunter monatelange Verzögerungen in Alaska und Russland aufgrund von „Visa- und Wetterproblemen“, die ihren Zeitplan um acht Wochen verschoben.

„Ich würde sagen, das Schwierigste war definitiv das Fliegen über Sibirien – es war extrem kalt. Am Boden waren es minus 35 Grad Celsius“, sagte Rutherford am Donnerstag auf einer Pressekonferenz.

„Wenn der Motor abwürgen würde, wäre ich Stunden von Hilfe entfernt und ich weiß nicht, wie lange ich hätte überleben können.

Aufgrund der schlechten Sicht nach den Waldbränden in der Gegend von Seattle war sie auch gezwungen, außerplanmäßig in Redding, Kalifornien, zu landen, und ihr wurde später die Erlaubnis verweigert, über China zu fliegen.

„Ich hatte gehofft, es bis Weihnachten fertig zu haben, aber ich schätze, das passiert nicht mehr“, sagte Rutherford gegenüber Reportern am Gimpo International Airport in Seoul, Südkorea, nachdem er am 13. Dezember aus Wladiwostok angekommen war. „Aber es ist ein Abenteuer.“

Während sie zu einer Reihe von Zielen wie Singapur, Ägypten und Griechenland sowie Russland und Südkorea flog, konnte Rutherford aufgrund von Einschränkungen von Covid-19 keines davon an Land erkunden.

Die letzte Etappe seiner Reise verzögerte sich auch aufgrund des schlechten Wetters, was bedeutete, dass sein Fertigstellungstermin um eine Woche verschoben wurde.

Missionsrekord

Rutherford befindet sich derzeit in einem Gap Year und plant, im September aufs College zu gehen, um Informatik zu studieren. Obwohl ihre Eltern beide Piloten waren und sie seit ihrem 14. Lebensjahr fliegen lernte, erhielt Rutherford erst 2020 ihre erste Lizenz.

Eines ihrer Hauptziele für diese Herausforderung war neben dem Brechen von Waiz‘ Rekord, eine größere Sichtbarkeit für Frauen in der Luftfahrt zu gewährleisten.

Letztes Jahr drückte Rutherford ihre Enttäuschung darüber aus, dass laut Zahlen der International Society of Women Airline Pilots (ISA) nur 5,1 % der Piloten weltweit Frauen sind.

„[5%] ist so eine kleine Zahl, wenn man bedenkt, dass es sich um eine Karriere handelt, bei der man im Grunde dafür bezahlt wird, die Welt zu bereisen – offensichtlich ist es Arbeit, aber es ist eine erstaunliche Karriere mit erstaunlichen Möglichkeiten“, sagte sie CNN.

Wachsendes Bewusstein

Rutherford unterstützte auf ihrer Reise zwei Wohltätigkeitsorganisationen: Girls Who Code, die jungen Frauen beim Einstieg in die IT helfen, und Dreams Soar, eine von Waiz gegründete gemeinnützige Organisation, die Frauen und Mädchen beim Einstieg in die IT unterstützt.

Sie hofft, dass ihr prestigeträchtiger Karriereweg mehr junge Mädchen und Frauen dazu ermutigt, eine Karriere in der Luftfahrt in Betracht zu ziehen.

„Das ist leicht gesagt, aber lass es“, fügte Rutherford hinzu. „Wenn du nicht versuchst zu sehen, wie hoch du fliegen kannst, wirst du es nie erfahren.“

Das zweisitzige Ultraleichtflugzeug, in dem sie die Reise antrat, wurde von Shark Aero, einem der Sponsoren der Reise, mit Anpassungen wie einem zweiten Radio und einem zusätzlichen Treibstofftank ausgestattet, wo normalerweise der zweite Passagiersitz Platz nehmen würde.

Laut Rutherfords offizieller Website hat das Flugzeug eine optimale Reisegeschwindigkeit von 140 Knoten (ca. 160 mph). Flieg Zolo, und ist mit einem integrierten Fallschirm ausgestattet.

Rebecca Cairns von CNN hat ebenfalls zu diesem Bericht beigetragen.