Yuzuru Hanyu ist bereit, sich mit einem Quad-Axel-Sprung zu „vervollständigen“.

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Das Gewicht auf den Schultern Japans Yuzuru Hanyu muss riesig sein.

Während Eiskunstlauffans den Atem anhalten, um zu sehen, ob Hanyu bei den Olympischen Spielen in Peking eine Leistung abliefert, die ihm eine dritte Goldmedaille in Folge einbringen könnte – eine Premiere für den Sport seit fast einem Jahrhundert –, steht mehr auf dem Spiel als je zuvor.

Aber vielleicht kommt der größte Druck für den zweifachen Weltmeister von innen.

Der 27-Jährige hat in seiner langen Karriere einen Medaillenschatz angehäuft, aber es war der Kindheitstraum, den vierfachen Axel zu landen, der ihn vorangetrieben hat.

Mit an Obsessivität grenzender Entschlossenheit sagte Hanyu, dass er manchmal alle bis auf 15 Minuten einer zweistündigen Trainingseinheit auf dem Quad Axel oder „4A“ verbrachte, einem zermürbenden Regime, das Dutzende von Stürzen auf hartem Eis beinhaltete, ganz zu schweigen von der Verletzungsgefahr.

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„Ich muss es verstehen“, sagte er über den Sprung, dass noch nie ein Skater erfolgreich im Wettkampf gelandet ist.

„Ich möchte an den Punkt kommen, an dem ich zuversichtlich spüren kann, dass dies die vollständige, perfekt geformte Version von Yuzuru Hanyu ist. Und ein Teil davon ist 4A.“

Nachdem er in dieser Saison die Grand-Prix-Serie mit einem verstauchten Knöchel verpasst hatte, nahm Hanyu, den chinesische Fans liebevoll „Youzi“ nennen – Mandarin für die Zitrusfrucht Yuzu – den Sprung zu den japanischen Meisterschaften im Dezember auf sich, konnte sich jedoch nicht in 4A qualifizieren.

Hohes Risiko, geringe Rendite

Trotz all seiner Schwierigkeiten ist der 4A ein Sprung mit hohem Risiko und geringer Belohnung. Sein Grundwert von 12,50 ist der höchste der sechs Eiskunstlaufsprünge, aber nur einen Punkt höher als der vierfache Lutz.

Alles, was mehr als eine Vierteldrehung an Unterdrehung ist, würde – wie Hanyu im Dezember – zu einer Herabstufung auf einen dreifachen Axel im Wert von nur 8,00 Punkten führen. Für andere Mängel können Punkte für die Verarbeitungsqualität (GOE) abgezogen werden.

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Wenn Hanyu gewinnen wollte, sagt die herkömmliche Weisheit, dass er bei den anderen fünf Sprüngen Quad zu Quad gegen seinen nächsten Rivalen, den Amerikaner, gehen würde. Nathan Chenund konkurrieren um die Gesamtleistung.

„Wenn Sie einen (vierfachen) Flip und einen Lutz machen, erhalten Sie eine verrückte Punktzahl“, sagte Nobuhiko Yoshioka, Forscherin an der Chiba-Universität und Richterin am Eiskunstlauf-Circuit.

„Aber Hanyu möchte 4A wirklich überspringen.“

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Wenn Hanyu in Peking gewinnt, wird er den 94 Jahre alten Rekord des Schweden Gillis Grafstrom von drei aufeinanderfolgenden olympischen Goldmedaillen im Eiskunstlauf einstellen.

Hanyus Training zu Hause war für die Medien gesperrt und am Samstag, drei Tage vor seinem Wettkampf, musste er noch zum Training am Austragungsort der Spiele erscheinen.

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Sein einziger öffentlicher Auftritt war ein Videobeitrag im Twitter-Feed der Japan Skating Federation, in dem er Peking 4A versprach und seinen Beitrag beendete, indem er drei Finger hochhielt – eine Anspielung auf sein Streben nach einer dritten Medaille.

Siehe den Social-Media-Beitrag: https://twitter.com/skatingjapan/status/1489161748393259011

Chen seinerseits nannte Hanyu eine beispiellose Ikone, die den Sport ständig vorantreibt.

„Es ist wirklich selten, dass ein Skater dieses Exzellenzniveau über mehrere Generationen aufrechterhält“, sagte er letzte Woche gegenüber Reportern und sagte, er freue sich darauf, Hanyu persönlich zu sehen.

„Es ist seine dritte Olympiade und er ist noch lange nicht auf seinem Höhepunkt. Es ist einfach erstaunlich, sein kontinuierliches Wachstum zu sehen.“