Wissenschaftler werden Fehler machen, aber die Öffentlichkeit muss darauf vertrauen, dass wir aus ihnen lernen

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Als junger Student las ich Mitte der 1980er Jahre ein populärwissenschaftliches Buch mit dem Titel Erkenne das Wunder von Euan Squires über die damals neuesten Ideen in der Grundlagenphysik. Zu einer Zeit, als ich über eine Karriere in der Physik nachdachte, inspirierte mich die Chance, die Wunder der physischen Welt zu erkennen, dazu, mein Leben der Wissenschaft zu widmen. Ich habe es noch fast vier Jahrzehnte später.

Obwohl ich etwas widerstrebend zugebe, dass nicht jeder so leidenschaftlich an der Wissenschaft interessiert ist wie ich – ganz zu schweigen von der Art der Physik, über die ich mein ganzes Leben lang nachgedacht habe –, werde ich dennoch argumentieren, dass ein wissenschaftlicher Ansatz das Nachdenken über die Welt und das Treffen von Entscheidungen in unserer Das tägliche Leben sind Dinge, die wir alle besser tun würden, um ein bisschen mehr zu tun. Schließlich muss jeder durch den komplizierten Alltag navigieren, Entscheidungen treffen und danach handeln, während er durch einen dichten Nebel aus Informationen stolpert … und Fehlinformationen, ohne immer zu wissen, wem und was er vertrauen kann.

Die Welt, in der wir leben, ist einschüchternd, verwirrend, manchmal überwältigend, und sie erinnert uns ständig an unsere eigene Unwissenheit. Aber es gibt Möglichkeiten, unser Leben einfacher zu machen, indem wir eine rationalere und wissenschaftlichere Denkweise annehmen.

In den letzten zwei Jahren haben wir eine grundlegende Veränderung in der Art und Weise gesehen, wie die Menschen die Wissenschaft sehen. Kurz gesagt, Wissenschaft und Wissenschaftler stehen heute wie nie zuvor auf dem Prüfstand, da die Pandemie deutlich gemacht hat, dass die Menschheit ohne sie nicht überleben kann. Aber diese Beziehung basiert auf Ehrlichkeit und Transparenz seitens der Wissenschaftler und auf Vertrauen und Wertschätzung dafür, wie Wissenschaft betrieben wird, seitens der Gesellschaft.

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Also, lassen Sie uns einige Dinge klarstellen. Wissenschaft ist keine Sammlung von Fakten über die Welt. Das nennt man Wissen. Im Gegenteil, Wissenschaft ist eine Art zu denken und die Welt zu verstehen, die dann zu neuem Wissen führen kann.

Es gibt viele Möglichkeiten, Wissen und Einsicht zu erlangen, sei es durch Kunst, Poesie und Literatur, religiöse Texte, philosophische Debatten oder Kontemplation und Reflexion. Das gesagt, wenn man wissen will, wie die welt wirklich ist, dann hat die wissenschaft einen großen vorteil. Wissenschaftler diskutieren und debattieren; wir testen die Ideen aller; wir interpretieren die Daten des anderen, wir hören zu, wir modifizieren, wir erweitern – manchmal geben wir eine Theorie oder ein experimentelles Ergebnis ganz auf, wenn neue Beweise zeigen, dass es fehlerhaft ist. Ein Satz, den ich besonders mag, sagte mir neulich ein Physikerkollege: Wissenschaftler können anderer Meinung sein, ohne unangenehm zu sein. Stellen Sie sich vor, wie das Leben aussehen würde, wenn dieser Aphorismus in den Social-Media-Diskurs exportiert werden könnte.

Obwohl es immer Menschen geben wird, die die Wissenschaft fürchten und ihr mit Argwohn begegnen, verstehen viele Menschen jetzt, dass das Schicksal der Menschheit nicht so sehr in den Händen von Politikern, Ökonomen oder religiösen Führern liegen sollte, sondern in dem Wissen, das wir uns über die Welt aneignen zum Fortschritt der Wissenschaft. Ebenso erkennen Wissenschaftler, dass es nicht ausreicht, die Ergebnisse unserer Forschung für uns zu behalten. Wir müssen uns auch bemühen, so ehrlich und transparent wie möglich zu erklären, wie wir unsere Wissenschaft betreiben, welche Fragen wir stellen und was wir gelernt haben, und der Welt zeigen, wie unser neu entdecktes Wissen am besten genutzt werden kann. .

Es hilft der Öffentlichkeit nicht bei der Entscheidung, wem oder wem sie vertrauen soll, wenn Wissenschaftler natürlich anderer Meinung sind oder Unsicherheit über ihre Ergebnisse äußern. Denn obwohl es ein integraler Bestandteil unserer Art ist, Wissenschaft zu betreiben, mögen sich viele Menschen fragen, wie sie irgendetwas glauben können, was Wissenschaftler sagen, wenn die Wissenschaftler selbst sich nie ganz sicher sind. Die Bedeutung von Ungewissheit und Debatte in der Wissenschaft nicht zu kommunizieren, ist eines der Hauptprobleme, mit denen wir heute konfrontiert sind, wenn es darum geht, zu erklären, wie wir unser wissenschaftliches Verständnis der Welt entwickeln.

Das Problem ist natürlich, dass es keine direkte Kommunikationslinie zwischen „der Wissenschaft“ und den Ratschlägen gibt, die der Gesellschaft insgesamt gegeben werden, wie wir uns alle verhalten sollten, vom Tragen von Gesichtsmasken bis hin zu Diäten oder Recycling. Wissenschaftler können alle Beweise liefern, die sie wollen, aber letztendlich hängt es davon ab, wie ihre Ratschläge in den Medien ankommen und wie sie in die Politik umgesetzt und von Politikern in die Praxis umgesetzt werden.

Was auch immer Ihnen gesagt werden mag, die Wissenschaft ist im Gegensatz zur Politik keine Ideologie oder ein Glaubenssystem; es ist ein Prozess. Ein Großteil der Wissenschaft ist nicht ohne Wert, insbesondere in Bereichen, die sich auf unser komplexes tägliches Leben auswirken, aber die wissenschaftliche Methode ist darauf ausgelegt, dies zu korrigieren. Und wäre es nicht erfrischend, wenn unsere Politiker die gleiche Integrität zeigen und Fehler zugeben könnten, wo sie gemacht werden, wie es uns in der Wissenschaft beigebracht wird und sicherlich versucht wird?

Diese Woche war ich…

Konferenz…Es ist mein Lehrpraktikum an der Universität und ich bin zurück, um nach zwei Jahren Online-Unterricht unseren Physikstudenten im Grundstudium Präsenzvorlesungen zu geben. Während es für mich großartig war, Vorlesungen von zu Hause aus aufzuzeichnen und auf die Website der Universität hochzuladen, tut es mir sehr leid für Studenten, die die Freuden des College-Lebens verpasst haben – zu denen natürlich auch meine brillanten Vorlesungen über Einsteins Relativitätstheorie gehören. Wie auch immer, es ist gut, zurück zu sein.

Bearbeitung…Mein sehr intelligenter Doktorand Louie hat unserer neuesten Forschungsarbeit über ein mathematisches Modell, das beschreibt, was mit den Wasserstoffatomen passiert, die DNA-Stränge zusammenhalten, den letzten Schliff gegeben und ob sie von Strang zu Strang springen können. Natürlich nicht so ins Log schreiben). Wenn dies passiert und die Atome auf der falschen Seite stecken bleiben, kann dies zu genetischen Mutationen führen – und wir alle wissen, wie wichtig es ist, Mutationen zu verstehen! Es ist ein aufregendes neues Forschungsgebiet namens Quantenbiologie. Und nein, ich komme hier nicht weiter. Ich habe die endgültige Version unseres Artikels gelesen und überarbeitet, bevor er an eine Forschungszeitschrift geschickt wurde. Alles sehr spannende Sachen.

Beständig…Meine Maske in öffentlichen Verkehrsmitteln und an öffentlichen Orten. Ich weiß, dass die Regierung gesagt hat, dass wir keine Masken mehr tragen müssen und dies nur nach unserem Ermessen tun sollten. Glücklicherweise halten sich die meisten Menschen an das Vorsorgeprinzip. Aber ich war besorgt, zu und unnötig vorsichtig zu sein, also habe ich kürzlich meine Twitter-Follower befragt, um sie nach ihrer Meinung zu diesem Thema zu fragen, und 82 % von ihnen stimmten mir zu, dass es noch zu früh ist, die Maske fallen zu lassen. beständig. Offensichtlich spiegeln die Meinungen meiner Twitter-Follower nicht genau die Meinungen einiger Passagiere in dem Zug wider, in dem ich mich befinde, während ich dies schreibe.