Wissenschaftler enträtseln laut Bericht, wie Elefanten dank YouTube um ihre Toten trauern

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Einige seiner Kollegen, die jahrzehntelang wilde Elefanten beobachteten, sahen laut der Zeitung nur „ein paar Mal“, wie die Tiere ihre Trauer zeigten.

Ein Team von Wissenschaftlern des Center for Ecological Science am Indian Institute of Science versuchte etwas Neues, das sich bemühte, Bilder aus erster Hand für seine Forschung aufzunehmen. Sie wandten sich an YouTube.

Sie fanden 39 Videos mit 24 Fällen von Elefanten, die um ihre Toten trauern, per ein Dokument veröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift Royal Society Open Science.

In den Videos beobachtete das Forschungsteam Trauerverhalten bei Elefanten.

Entsprechend Die New York Times, Sie haben gesehen, wie Elefanten Kadaver beschnüffelten und mit ihren Rüsseln berührten, die Toten mit ihren Beinen schüttelten und sterbende Kälber traten, in einem offensichtlichen Versuch, sie wiederzubeleben.

Die Elefanten trompeten und brüllten auch als Reaktion auf die Todesfälle, berichtete die New York Times, und hielten eine Mahnwache für verlorene Mitglieder ihrer Herde, indem sie in der Nähe von Leichen blieben und neugierige Menschen verjagten.

In einem Fall kuschelte sich ein Kalb an seine sterbende Mutter, und in einem anderen Beispiel benutzten erwachsene Elefanten laut Science.org ihren Rüssel, um sanft die Köpfe ihrer Freunde zu tätscheln.

Am überraschendsten, sagte Pokharel der Zeitung, war der Anblick erwachsener weiblicher Elefanten, die die Leichen toter Kälber trugen. Es wurde in fünf Fällen beobachtet, berichtete die New York Times.

Laut Science.org konnte man weibliche Elefanten, vermutlich Mütter, beobachten, wie sie die Babys tage- oder sogar wochenlang durch die Wälder trugen.

Die Arbeit ist Teil eines wachsenden Feldes namens vergleichende Thanatologie, der wissenschaftlichen Untersuchung von Tod und Sterben.

Die Video-Crowdsourcing-Methode wird von der Wissenschaft manchmal auch genannt iÖkologie. Dabei werden Online-Ressourcen genutzt, um ökologische Informationen zu generieren.

Forschung darüber, wie Elefanten weinen, wird hilfreich sein, sagte Pokharel der New York Times, weil sie „uns einen Einblick in ihre sehr komplexen kognitiven Fähigkeiten gibt“.