Wie US-Gelder für Proteste in Kanada die US-Politik beeinflussen könnten

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WASHINGTON (AP) – Die Kanadier, die Reisen und Handel störten mit den Vereinigten Staaten und die fast drei Wochen lang besetzte Innenstadt von Ottawa wurde von rechtsgerichteten amerikanischen Aktivisten und konservativen Politikern, die sich auch gegen Impfvorschriften und den liberalen Führer des Landes stellen, bejubelt und finanziert.

Doch ungeachtet der Auswirkungen der Proteste auf die kanadische Gesellschaft und die Regierung von Premierminister Justin TrudeauExperten sagen, dass die Unterstützung von außen wirklich darauf abzielt, die konservative Politik in den Vereinigten Staaten zu stärken. Zwischenwahlen stehen bevor, und einige Republikaner glauben, dass die Unterstützung der Demonstranten im Norden die Spendensammlung und die Wahlbeteiligung zu Hause ankurbeln wird, sagen diese Experten.

„Die Art von Erzählungen, auf die sich die Trucker und der Trucker-Konvoi konzentrieren, werden wirklich wichtige Fragen für die bevorstehenden (US-)Wahlen sein“, sagte Samantha Bradshaw, Postdoktorandin am Digital Civil Society Lab der Stanford University. “Und diesen Protest als Gelegenheit zu nutzen, um ihre eigenen Unterstützer und andere Gruppen zu mobilisieren, ist meiner Meinung nach wirklich eine Gelegenheit für sie.”

Am Mittwochnachmittag wurden alle zuvor blockierten Grenzübergänge wieder geöffnet und die Polizei konzentrierte sich darauf, Trucker und andere Demonstranten in Ottawa unter Druck zu setzen. die Hauptstadt zu verlassen oder mit Verhaftung, Geldstrafen und der Beschlagnahme ihrer Fahrzeuge rechnen zu müssen.

Etwa 44 % der Spenden in Höhe von fast 10 Millionen US-Dollar zur Unterstützung der Demonstranten stammten laut einer Analyse von Associated Press zu durchgesickerten Spenderakten von US-Spendern. US-Republikanische Gesetzgeber, darunter der Senator von Texas, Ted Cruz, und die Abgeordnete von Georgia, Marjorie Taylor Greene, haben die Demonstranten als „Helden“ und „Patrioten“ gepriesen.

Sean Hannity, Moderator von Fox News, sagte am Mittwoch in seiner Show zu zwei Organisatoren von Protesten: „Sie haben viel Unterstützung von Ihren Freunden in Amerika. Das kann ich Ihnen sagen. Er fügte hinzu: „Wir haben eine Bewegung in Amerika, die sehr bald beginnt.“

„Was diesem Land droht, ist ein größtenteils aus dem Ausland finanzierter, gezielter und koordinierter Angriff auf kritische Infrastrukturen und unsere demokratischen Institutionen“, sagte Bill Blair, Kanadas Minister für öffentliche Sicherheit, Anfang dieser Woche.

Demonstranten in Ottawa wurden regelmäßig mit Treibstoff und Lebensmitteln versorgt, und die Gegend um den Parliament Hill sah zeitweise aus wie ein spektakulärer Karneval mit Hüpfburgen, Turnhallen, einem Spielplatz und einer Konzertbühne mit DJs.

GiveSendGo, eine Website zum Sammeln von Spenden für kanadische Proteste, hat laut einer von DDoSecrets, einer gemeinnützigen Gruppe, online veröffentlichten Datenbank mindestens 9,58 Millionen US-Dollar gesammelt, darunter 4,2 Millionen US-Dollar oder 44 % aus den Vereinigten Staaten.

Die kanadische Regierung arbeitete jedoch daran, den Zugang der Demonstranten zu diesen Geldern zu blockieren, und es ist unklar, wie viel Geld letztendlich kanalisiert wurde.

Millionen von Dollar, die über eine andere Crowdfunding-Website, GoFundMe, gesammelt wurden, wurden blockiert, nachdem kanadische Beamte Einwände gegen das Unternehmen erhoben hatten, die feststellten, dass die Bemühungen gegen seine Nutzungsbedingungen in Bezug auf illegale Aktivitäten verstießen.

Die von AP analysierte GiveSendGo-Datenbank zeigte bis Freitagabend mehr als 109.000 Spenden für Kampagnen zur Unterstützung der Proteste, darunter knapp 62.000 aus den Vereinigten Staaten.

Daten von GiveSendGo listeten mehrere Amerikaner auf, die Tausende oder Zehntausende von Dollar für den Protest gespendet haben, wobei die größte Spende von 90.000 Dollar von jemandem kam, der sich als Thomas M. Siebel ausgab.

Siebel, der milliardenschwere Gründer des Softwareunternehmens Siebel Systems, antwortete nicht auf Nachrichten, die an eine E-Mail gesendet wurden, die mit einer von ihm geleiteten Stiftung und seinem LinkedIn-Konto verbunden war.

Ein Vertreter der Siebel Scholars Foundation, der nur mit Jennifer unterschrieb, wollte auf Fragen, ob er das Geld gespendet habe, nicht antworten. Sie sagte jedoch, Siebel habe früher mehrere Anliegen unterstützt, darunter Bemühungen zum „Schutz der individuellen Freiheit“.

„Dies sind persönliche Initiativen und haben nichts mit den Unternehmen zu tun, mit denen er verbunden ist“, schrieb sie.

Laut Aufzeichnungen der Federal Election Commission hat Siebel in den letzten 20 Jahren Hunderttausende von Dollar an republikanische Kandidaten und Organisationen gespendet, darunter eine Spende von 400.000 Dollar im Jahr 2019 an ein Fundraising-Komitee der GOP namens „Take Back the House 2020“.

Die GiveSendGo Freedom Convoy-Kampagne wurde am 27. Januar von Tamara Lich ins Leben gerufen. Sie gehörte zuvor der rechtsextremen Maverick Party an, die die Unabhängigkeit Westkanadas fordert.

Die kanadische Regierung hat Anfang dieser Woche beschlossen, die Finanzierung von Demonstranten einzustellen, indem sie den Geltungsbereich der nationalen Vorschriften zur Bekämpfung von Geldwäsche und Terrorismusfinanzierung auf Crowdfunding-Plattformen wie GiveSendGo ausdehnt.

„Wir nehmen diese Änderungen vor, weil wir wissen, dass diese Plattformen verwendet werden, um illegale Blockaden und illegale Aktivitäten zu unterstützen, die der kanadischen Wirtschaft schaden“, sagte die kanadische Finanzministerin Chrystia Freeland.

Vielleicht wichtiger als finanzielle Unterstützung ist die Unterstützung, die kanadische Demonstranten von prominenten amerikanischen konservativen Politikern und Experten erhalten haben, die verwandte Geister in ihren nördlichen Nachbarn sehen, die sich gegen Impfvorschriften stellen.

Am selben Tag, an dem Lich die GiveSendGo-Kampagne erstellte, teilte der pensionierte Generalleutnant Michael Flynn ein Video des Konvois in einer Nachricht in der Telegram-Messaging-App.

„Diese Trucker kämpfen gegen Unsinn und Tyrannei, insbesondere seitens der kanadischen Regierung“, schrieb Flynn, der frühere Chef der Defense Intelligence Agency, der kurzzeitig als nationaler Sicherheitsberater des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump fungierte.

Tage später forderte Flynn die Menschen auf, für kanadische Demonstranten zu spenden. Anfang dieser Woche hat er zweimal „#TrudeauTheCoward“ auf Telegram gepostet und sich auf den Premierminister bezogen, der die Liberal Party of Canada leitet.

Die Moderatoren von Fox News loben routinemäßig die Proteste, und Trump hat sich mit einer Breitseite gegen Trudeau eingemischt und ihn als „linksextremen Verrückten“ bezeichnet, der „Kanada mit wahnsinnigen COVID-Mandaten zerstört“ habe. Cruz nannte die Trucker „Helden“ und „Patrioten“, und Greene sagte, sie freue sich auf einen Konvoi-Protest in Washington.

Sen. Rand Paul, R-Ky., sagte letzte Woche in einem Interview mit Daily Signal, einer konservativen Nachrichtenseite der Heritage Foundation, dass Trucker nach Amerika kommen und „die Städte verstopfen“.

Rechtsextreme und Anti-Impfstoff-Aktivisten planen jetzt, inspiriert von kanadischen Aktionen, US-Versionen von Protesten gegen COVID-19-Mandate und -Beschränkungen, die kanadischen Protesten nachempfunden sind.

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Swenson berichtete aus New York und Smith aus Providence, Rhode Island. Die assoziierten Presseautoren Amanda Seitz in Washington, Larry Fenn in New York, Frank Bajak in Boston und Camille Fassett in Oakland, Kalifornien, haben zu diesem Bericht beigetragen.