Wie dieser Avgeek sein Hobby zum Beruf machte

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(CNN) — Bei der Frage nach einer Ikone der Schönheit denken die meisten Menschen vielleicht an eine Landschaft, die Skyline einer Stadt oder ein Kunstwerk.

Laird Kay hingegen würde ein Flugzeug sagen.

Der Durchschnittsfreak – der sich als Kind im Urlaub in Flugzeuge verliebte – hat Flugzeuge immer als Objekte der Schönheit und Bequemlichkeit angesehen.

Auf Kays Fotos werden Flugzeuge zu fliegenden Vögeln, die auf dem Rollfeld in der Zeit eingefroren und von oben fotografiert werden. Ihre Flügel fliegen hoch, ihre Nasen sehen aus wie neugierige Schnäbel. Seine Fotos lassen sogar Details wie Nieten, Isolierungen und Auspuffrohre schön aussehen. Flugzeuge sind, sagt er, „schöne Objekte der Skulptur“.

Kays Geschichte ist faszinierend, die eines Mannes, der sein Hobby zum Beruf gemacht hat. Das Erstaunlichste ist vielleicht, dass er, obwohl er jetzt bei Lufthansa, Air Canada und Virgin Atlantic angestellt ist, bis vor ein paar Jahren in einem ganz anderen Beruf gearbeitet hat und Flugzeuge sein Zeitvertreib waren.

Eine geheime durchschnittliche Vergangenheit

Kays Aufgabe war es, zu einer Produktionslinie von Air France zu gehen, um zu sehen, wie der A220 gebaut wird.

Herr Kay

„Ich war schon immer ein Fan von Flugzeugen und habe die Fotografie schon immer geliebt“, sagt Kay, der sich als Kind bei seinem ersten Flug in einer 747 in die Luftfahrt verliebte, „als sie einen ins Cockpit gelassen haben.“

Aber, wie er sagt, „das normale Leben ist passiert“. Er wurde Designer, erlernte seinen Beruf und verbrachte schließlich ein Jahrzehnt damit, Weinkeller zu entwerfen. Seine erste Liebe, die Fotografie, hat er jedoch nie vergessen – und nach 12 Jahren im Design beschloss er, es mit dem Schwenken zu versuchen.

Innen- oder Architekturfotografie war die offensichtliche Wahl und sein Plan. Er begann als freiberuflicher Fotograf zu arbeiten – hauptsächlich Innen- und Produktaufnahmen. Aber als Kay seine Fotografie weiter vorantrieb, fand er sich zum ersten Mal in seinem Leben auf Flughäfen wieder und kombinierte seine fotografischen Fähigkeiten mit seinen anderen ersten Lieben – Flugzeugen.

„Ich war schon immer ein passiver Flugzeug-Enthusiast“, sagt er. „Ich war unglaublich glücklich, an Bord zu gehen und kam lange vor dem Abflug an. Ich liebte das Flughafenerlebnis – alles an diesem Reiseerlebnis war magisch für mich.“

Aber jetzt ist er vom Passiven zum Aktiven übergegangen und erkundet zum ersten Mal. „Es gibt einige lustige Orte in Toronto, an denen Sie dem Landeplatz des Flugzeugs nahe kommen können – Sie befinden sich direkt unter seinem Endanflug“, sagt er.

Kays auf Tumblr gepostete Fotos von Flugzeugen, die in ihrer Heimatstadt Toronto landen, hatten eine ganz besondere Ästhetik. Er nutzte seinen Designer-Hintergrund, um sich auf die mechanischen Details zu konzentrieren und filmte sie auf eine Weise, die diejenigen von uns ohne analytisches Auge niemals bemerken würden.

Er konzentriert sich auf Details und präsentiert sie als Skulptur.

Er konzentriert sich auf Details und präsentiert sie als Skulptur.

Herr Kay

„Ich habe sehr enge Ausschnitte gemacht und mich auf Details konzentriert, die die Leute nicht sehen – unter den Flügeln, den Nieten – nicht auf den typischen Flugzeug-Sichtfotos“, sagt er.

„Jeder hat das, was er fotografieren möchte. Einige Leute möchten alle Air-Canada-Flugzeugregistrierungsnummern haben, damit sie einen Katalog haben. Manche Leute fotografieren, weil sie wissen, dass ihre Lieben im Flugzeug sind. Ich war fasziniert von der Schönheit der Maschinen .

Im Jahr 2015, nachdem er 18 Monate lang seinen Tumblr genutzt hatte, erhielt er eine E-Mail von Lufthansa, in der er gefragt wurde, ob er mit ihnen zusammenarbeiten würde. Sie wollten, dass er den Auslieferungsflug ihrer retrofarbenen Boeing 747 von Seattle nach Frankfurt fotografiert.

Es war nicht nur sein Lieblingsflugzeug, und Kay bekam nicht nur einen Blick auf das Flugzeug – „in der Economy-Kabine waren keine Sitze installiert, also war es ein völlig leerer Raum, die Flugzeuge sind riesig ohne Sitze“, sagt er – aber es war der Katalysator für eine neue Karriere.

„Ich fing an, mehr und mehr Luftfahrtfotografie zu machen“, sagt er. „Mehr Fluggesellschaften fanden mich in den sozialen Medien und wollten mit mir zusammenarbeiten, und ich fing auch an, andere vorzustellen.“ Seine Idee: „Die Schönheit des Flugzeugs hervorzuheben“ ebenso wie die Marke.

In den letzten acht Jahren hat sich Kay zu einem erfahrenen Flugzeugfotografen entwickelt, der heute den Großteil seines Geschäfts ausmacht, unterstützt durch Industrie-, Reise-, Architektur- und Innenaufnahmen.

Ein Wartungsarbeiter poliert einen Privatjet.

Ein Wartungsarbeiter poliert einen Privatjet.

Herr Kay

Er hat alles fotografiert, von Privatjets bis hin zu Flugzeugfabriken. Er lehnte sich aus dem offenen Fenster eines Hubschraubers, um den Flughafen LAX in Los Angeles zu fotografieren, fotografierte die A220-Produktionslinie von Air France und fotografierte eine Kampagne für Virgin Atlantic.

Er hat für Flughäfen von Santiago de Chile bis Paris Charles de Gaulle gearbeitet und für Airline-Nahrung, Lackierungen und Montagelinien gesorgt.

Und obwohl er Tumblr verlassen hat, zieht er es vor instagram heute – Kays Ästhetik hat sich nicht verändert.

„Ich liebe es, Details zu fotografieren, die den Leuten nicht auffallen“, sagt er.

„Wir alle kennen das Flugerlebnis, aber es gibt immer Magie und Schönheit.

„Ich liebe es, die Kurven und Texturen der Fensterverkleidung zu finden, das Muster der Sicherheitsgurtschnalle am Sitz. Denken Sie an alle, die am Designprozess beteiligt sind – jeder Berührungspunkt wird unglaublich berücksichtigt. Ich möchte es nur hervorheben – ‚ Ich sehe, was du getan hast, und ich liebe es.'“

Tatsächlich nennt Kay das, was er tut, „groß angelegte Produktfotografie“.

„Man fotografiert die Weite des Flugzeugs, konzentriert sich dabei aber auf die kleinen Details des Sitzes, des Stoffes, der Nähte und so weiter“, sagt er.

Er passiert oft Filmteams und Flughäfen sowie Prozesse hinter den Kulissen wie das Be- und Entladen.

Die 570-Millionen-Dollar-Frage

Das Wechseln eines Objektivs auf einem Millionen-Dollar-Flugzeug hat seine Einschränkungen.

Das Wechseln eines Objektivs auf einem Millionen-Dollar-Flugzeug hat seine Einschränkungen.

Herr Kay

Was auch immer Ihre Liebe zur Branche ist, ein Luftfahrtfotograf zu sein, hat seine Schattenseiten.

Manchmal regnet es, wenn Kay zu einem Shooting eingeflogen wurde – „du machst mit“, sagt er.

Und für jemanden, der nicht gut in der Höhe ist, wie er es nicht ist, kann es schwierig sein. Nehmen Sie das Shooting, das er für die Lufthansa gemacht hat und Flugzeuge in ihrer neuen Lackierung von oben fotografiert.

Für diesen wurde er auf einen Hubarbeitsbühne gesetzt und 10 Fuß über die Flugzeuge gehoben, die auf dem Rollfeld geparkt waren.

„Ich sah einem A380 beim Objektivwechsel zu und dachte: ‚Wenn ich dieses Objektiv fallen lasse, entstehen 500 Millionen Euro Schaden. Es war fantastisch und ich liebe die Bilder, die ich gemacht habe, aber ich muss‘ Ich bekomme schwitzige Hände, wenn ich nur daran denke.‘ Es wurde schließlich sein Lieblingsshooting.

Die Arbeit an Sets war auch eine Meisterklasse in Sachen Logistik.

„Es hat mich unglaublich sensibel für die Komplexität von Flugzeugen, Fluggesellschaften und Flughäfen gemacht“, sagt er. „Es ist ein orchestriertes Ballett, diese Flugzeuge pünktlich und beladen hin und her zu bringen. Sogar die Logistik, um zu versuchen, ein Flugzeug zu organisieren [for the shoot] ist unglaublich schwierig. Sie wollen, dass Flugzeuge Geld verdienen – es ist nicht einfach, eines einen ganzen Tag lang untätig herumstehen zu lassen. Jedes Mal, wenn ich fotografiere, lerne ich etwas Neues.

Flugzeuge ohne Haut

Das Fotografieren der Produktionslinien gibt ihm einen anderen Blick auf das Flugzeugdesign.

Das Fotografieren der Produktionslinien gibt ihm einen anderen Blick auf das Flugzeugdesign.

Herr Kay

Während der Pandemie verlangsamten sich die Dinge, wie sie es für alle in der Luftfahrt taten. Während er darauf wartet, dass sich die Branche erholt, hat Kay seine Website überarbeitet, mehr aus Videos gelernt und „von der Luftfahrt inspirierte Tapeten und Produkte“ entworfen, von denen er hofft, dass sie bald erhältlich sein werden. . Er lauschte auch den Geräuschen des Flughafens, die ihn an die guten Zeiten erinnerten.

Jetzt sind die Dinge wieder normal. Allein in den vergangenen Wochen hat er in Los Angeles gedreht und zum ersten Mal mit Air France für einen Job in Paris geflogen. Ein Teil davon war das Fotografieren ihrer neuen A220 vor Ort. Dieselben Flugzeuge hatte er im Sommer am Fließband in Quebec abgeschossen.

„Es war faszinierend – wie ein riesiges Labor, so sauber, klinisch und präzise“, sagt er und sagt, die Höhepunkte seien „zuzusehen, wie die Arbeiter sie von Hand zusammensetzen“ und „das Wunder all der Arbeit, die darin steckt.“ weiter Flugzeuge.“

„Wenn ich sehe, wie schön sie auch ohne die Haut sind – die Isolierung, die Verkabelung –, erstaunt es mich, dass Menschen etwas so umwerfend Schönes bauen können“, fügt er hinzu.

Die Fluggesellschaften bringen ihn in der Regel zur Arbeit mit – „Großartig, um das Passagiererlebnis in dem Flugzeug zu verstehen, das ich fotografieren werde“ – und geben ihm dann einen Tag am Zielort, um sich zu akklimatisieren, bevor er eine Fotosession von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang macht.

„Es ist anstrengend, aber es macht Spaß – Leute, die für Fluggesellschaften arbeiten, haben eine Leidenschaft für Flugzeuge, also lieben sie es auch“, sagt er. Kein Wunder, dass andere Enthusiasten oft ihre Hilfe anbieten. Tatsächlich traf er seine Assistentin 2019 für ein Lufthansa-Shooting, Christian Engeldurch durchschnittliche Kreise.

Der Himmel ist die Grenze

Kay rät Fotografen, ihre eigene Ästhetik zu finden.

Kay rät Fotografen, ihre eigene Ästhetik zu finden.

Herr Kay

Was kommt als nächstes für einen Flugzeugfotografen? Der Himmel ist die Grenze, in Kays Fall. Er möchte Flugzeuge in Bewegung fotografieren, sagt er – von einem Flugzeug aus fotografieren, während ein anderes „neben dir“ fliegt (obwohl das technisch gesehen natürlich in einiger Entfernung ist).

Und während er schon aus einem Helikopter mit offener Tür über Flughäfen und Containerschiffen fotografiert wurde, würde er das gerne auch über Flugzeugen machen. „Es ist erschreckend, und ich muss mich selbst als jemanden betrachten, der Höhen nicht mag, aber wenn man erst einmal da ist, konzentriert man sich aufs Schießen“, sagt er.

Für diejenigen, die in seine Fußstapfen treten wollen, ist es am besten, sich auf den Weg zu machen, sagt er.

„Fangen Sie an zu fotografieren und finden Sie Ihre einzigartige Stimme in Ihren Fotos“, rät er. „Ehrlich gesagt war es nur ein Hobby für mich – ich hatte keine Ahnung, dass man daraus eine Karriere machen könnte, und ich bin unglaublich glücklich, dass Sie es getan haben.

„Ich bin immer wieder fasziniert von der Magie des Fliegens. Ich bin fasziniert davon, wie wir diese schöne Maschine geschaffen haben, die uns um die ganze Welt führt, von der Anzahl der Menschen, die am Designprozess beteiligt sind, von der Position der Nieten bis zur Kurve des Fensters und fasziniert von seiner Entwicklung im Laufe der Zeit.

„Ich liebe es, Flugzeuge sexy zu machen.“