Wie der Kampf für das Recht auf Abtreibung die Politik in Südtexas veränderte

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LAREDO, Texas – Wie die Mehrheit ihrer Nachbarn in Laredos stark lateinamerikanischer Gemeinde hat Angelica Garza den größten Teil ihres Erwachsenenlebens für die Demokraten gestimmt. Ihr langjähriger Abgeordneter Henry Cuellar mit seinen gemäßigten Ansichten und seiner Ablehnung der Abtreibung habe ihm die Wahl leicht gemacht, sagte sie.

Da sich vielversprechende demokratische Kandidaten in ihrem Teil von Südtexas jedoch zunehmend dem Liberalismus zuneigen, stimmte Frau Garza, eine gläubige Katholikin, 2016 für Donald Trump, hauptsächlich wegen seiner Anti-Abtreibungs-Ansichten.

Bei der Wahl von Mr. Trump in diesem Jahr und erneut im Jahr 2020 schloss sich Frau Garza einer Parade von Latino-Wählern an, die das politische Gefüge von Südtexas verändern. In der Gegend von Laredo, wo ungefähr 9 von 10 Einwohnern sind katholischViele registrierte Wähler scheinen allein durch das Thema Abtreibung motiviert zu sein.

„Ich bin bereit, für jeden Kandidaten zu stimmen, der das Leben unterstützt“, sagte Frau Garza, 75. „Das ist die wichtigste Frage für mich, auch wenn es bedeutet, keinen Demokraten zu wählen.“

Eine Woche vor den entscheidenden Vorwahlen ist Frau Garza bereit, sich von den Demokraten abzuwenden. Sie zeigte auf eine Wand, die in ihrem Kunstladen in Laredo mit volkstümlichen Engelsfiguren bedeckt war, und erklärte warum: „Sie sind Babys, Engel, und ich glaube nicht, dass jemand das Recht hat, seinem Leben ein Ende zu setzen. Wir müssen das Leben erhalten.

Wähler wie Frau Garza beunruhigen demokratische Führer, deren einst fester Griff und Einfluss auf die Grenzregion zwischen Texas und Mexiko in den letzten Wahlzyklen gelockert hat. Die Republikaner errangen große Siege in Südtexas und stürzten Zapata County, südlich von Laredo am Ufer des Rio Grande, und einen Staatsbezirk in San Antonio. Sie erzielten auch Gewinne im Rio Grande Valley, wo Grenzbezirke im Jahr 2020 so viele Stimmen für Mr. Trump lieferten, dass sie dazu beitrugen, den Einfluss weißer Wähler in städtischen und vorstädtischen Gebieten des Landes zu negieren, die für Joe Biden gestimmt hatten.

Viel steht auf dem Spiel in Laredo, der bevölkerungsreichsten Stadt im mehrheitlich lateinamerikanischen 28. Kongressbezirk, der sich von der Ostspitze von San Antonio erstreckt und einen westlichen Teil des Rio Grande Valley umfasst. Seit der Distrikt vor fast drei Jahrzehnten gezogen wurde, wurde der Sitz von Demokraten gehalten. Herr Cuellar vertritt den Distrikt seit 2005. Seine moderaten und manchmal konservativen Ansichten – er war der einzige Demokrat im Kongress, der gegen einen Gesetzentwurf des US-Repräsentantenhauses gestimmt hat, der das fast vollständige Verbot des staatlichen Abtreibungsgesetzes rückgängig gemacht hätte, das zuletzt in Kraft getreten wäre September – hat ihn oft bei Sozialkonservativen und Republikanern beliebt gemacht.

Aber jetzt findet er sich in einem engen Wettbewerb mit einem viel liberaleren Kandidaten wieder, der vom progressiven Flügel der Partei unterstützt wird, zu dem Senator Bernie Sanders und die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez gehören. Herr Cuellar, dessen Haus letzten Monat vom FBI in einer Untersuchung durchsucht wurde, die weder er noch die Regierung offengelegt haben, schlug seine Gegnerin Jessica Cisneros mit vier Prozentpunkte im Jahr 2020.

Sollte er die Vorwahl am 1. März an Frau Cisneros verlieren, eine 28-jährige Einwanderungsanwältin, die sich für Abtreibungsrechte einsetzt, könnte der Weg zum Sturz des Repräsentantenhauses sehr gut durch den Süden von Texas führen, wie die Republikaner geschworen haben All-in-Kampagne konzentrierte sich auf religiöse und andere konservative Werte.

In ganz Laredo, einer Stadt, in der sich einer der geschäftigsten Landeintrittspunkte Nordamerikas befindet und in der katholische Messen in das tägliche Leben integriert sind, gibt es viele Anti-Abtreibungsbotschaften. Das polarisierende Thema scheint in diesem Teil des Bundesstaates fest beigelegt zu sein, wie Predigten in allen 34 katholischen Kirchengemeinden, grafische Werbetafeln an Kreuzungen und die Tatsache belegen, dass die letzte Abtreibungsklinik der Gegend dort fast 20 Jahre alt ist.

„Mein Priester sagt den Leuten nicht, wie sie wählen sollen, aber er erinnert uns daran, mit unserem katholischen Gewissen zu wählen“, sagte Betty Flores, Bürgermeisterin der Stadt von 1998 bis 2006. Frau Flores, eine langjährige Freundin der Bush-Familie, identifiziert sich ebenfalls als Demokratin – eine „alte blaue Hund“-Demokratin, sagte sie und bezog sich auf ihre gemäßigten Ansichten. Obwohl sie sich selbst in der Anti-Abtreibungs-Kolumne sieht, sagte sie, dass sie nicht an die Annahme von Richtlinien glaubt, die den Körper von Frauen regieren.

Sogar Sylvia Bruni, die Vorsitzende der Demokratischen Partei von Webb County, zu der auch Laredo gehört, sagte, sie habe Frieden mit der Dualität ihrer Ansichten gegen Abtreibung und dem breiteren demokratischen Mandat geschlossen, die Gesundheitsversorgung für Frauen auszuweiten, einschließlich des Schwangerschaftsabbruchs.

„Ich spreche für mich selbst“, sagte Frau Bruni, eine Katholikin, „aber so sehr ich persönlich auch gegen Abtreibung bin, ich glaube nicht, dass ich das Recht habe, anderen zu sagen, was sie tun sollen.“

Herr Cuellar hat den Sitz seit 2005 vor allem wegen seiner gemäßigten Ansichten behalten. Indem ich im vergangenen September dagegen gestimmt habe Frauengesundheitsschutzgesetzdie Maßnahme, die das Recht auf Abtreibung schützen wolle, begründete er mit seiner katholischen Erziehung.

Die beschlossene Maßnahme scheint im Senat verurteilt worden zu sein. Aber die Abstimmung von Herrn Cuellar war eine symbolische Anspielung auf seinen sozialkonservativen Wahlkreis, dessen Mitglieder jeden Tag an Bannern mit Bildern von Föten vorbeigehen, auf denen „Gott sagt, dass alles Leben wichtig ist“ oder einer niedergeschlagenen Jungfrau Maria, die für diejenigen betet, die über Abtreibungen nachdenken. .

Da das texanische Gesetz die meisten Abtreibungen nach etwa sechs Schwangerschaftswochen verbietet und der Oberste Gerichtshof möglicherweise ein Gesetz aus Mississippi bestätigen wird, das die meisten Abtreibungen nach 15 Wochen verbietet, werden viele Wähler in Südtexas alles tun, um diese Errungenschaften zu bewahren, sagte Eddie Lucio Jr., ein Staatssenator, der wegen seiner moderaten Ansichten oft mit Mr. Cuellar verglichen wird.

„Es gibt keinen Katholiken für das Recht auf Abtreibung“, sagte Herr Lucio. „Es gibt eine schweigende Mehrheit, die nichts sagt. Aber wenn sie wählen gehen, werden sie für den Anti-Abtreibungskandidaten stimmen.

Außerhalb von Laredo bleiben die Texaner in dieser Frage tief gespalten. Laut einer aktuellen Umfrage von das Texas Politics Project an der University of Texas at Austin, glauben etwa 46 % der 1.200 Befragten, dass die derzeitigen Abtreibungsgesetze entweder strenger sein oder so bleiben sollten, wie sie sind; 43 % sagten, sie sollten weniger streng sein.

An einem kürzlichen Nachmittag in der katholischen Kirche St. Vincent de Paul in Laredo sagte Jose Brizuela, 73, ein pensionierter Geschäftsmann, er habe immer für die Demokraten gestimmt, einschließlich Herrn Cuellar, motiviert durch ihr Programm, den Armen zu helfen. Aber wenn der nächste demokratische Kandidat das Recht auf Abtreibung unterstützt, sagte er: „Ich bin bereit, die Republikaner zu wählen.“

Da der Sitz von Herrn Cuellar in Gefahr ist, stehen die Republikaner vor ihrer ersten wirklichen Herausforderung im Distrikt seit Jahrzehnten. Wenn die Nachricht von der Untersuchung von Herrn Cuellar viele seiner Anhänger zu Hause halten würde, könnten die fortschrittlichen Werte von Frau Cisneros, insbesondere in Bezug auf die Abtreibung, für die breitere, auf Glauben basierende allgemeine Wählerschaft zu weit gehen, sagen die republikanischen Führer. In der Vorwahl buhlen sieben Republikaner um die Nominierung.

„Es gab eine Mentalität, die sagte: ‚Oh, wir stimmen nur so ab'“, sagte der Vorsitzende der Republikanischen Partei von Webb County, Luis De La Garza. „Wir zeigen ihnen, dass es in Ordnung ist, für etwas zu stimmen, an das sie wirklich glauben. Ich denke, die Wähler beginnen zu erkennen, dass wir die gleichen religiösen und familiären Werte haben.“

Und tatsächlich haben die Republikaner im 28. Arrondissement zugelegt. Im November 2020 erhielt die GOP 39 % der Stimmen, gegenüber 31 % im Jahr 2016.

Auch 2020 erhielt das Präsidentschaftskandidaten der Demokraten 487 Stimmen weniger als vier Jahre zuvor. Das Präsidentschaftskandidat der Republikaner hingegen erhielt nach Angaben der Demokratischen Partei im Jahr 2020 fast 13.000 Stimmen mehr als im Jahr 2016.

Im vergangenen November haben die Republikaner einen einst solide demokratischen Bezirk in San Antonio mit 286 Stimmzetteln in einer speziellen Stichwahl abgesetzt. Auch in den Grafschaften Hidalgo und Zapata, zwei traditionell demokratischen Hochburgen entlang des Rio Grande, wählten die Republikaner in Scharen. Im Jahr 2020 gewann Joe Biden Hidalgo County, McAllens Heimat, um 17 Prozentpunkte, ein knapperer Sieg im Vergleich zu Hillary Clintons 40-Punkte-Sieg vier Jahre zuvor. Und im benachbarten Kreis Zapata gewann Mr. Trump mit fünf Punkten Vorsprung.

Der Staat, obwohl er zunehmend vielfältiger und fortschrittlicher wird, hat nicht zu mehr Stimmen für die Demokraten geführt. In Webb County hat 2020 nur die Hälfte der registrierten Wähler gewählt.

Dennoch machen fortschrittliche Demokraten Überstunden, um junge Wähler zum ersten Mal zu motivieren – sowohl um Herrn Cuellar in den Vorwahlen als auch den republikanischen Kandidaten im November zu besiegen. Während eines kürzlichen Besuchs in San Antonio, um für Frau Cisneros zu werben, nannte Frau Ocasio-Cortez, die fortschrittliche Kongressabgeordnete aus New York, den 28. Bezirk ein „Schlachtfeld“.

In den letzten Monaten haben die Demokraten die Öffentlichkeitsarbeit verstärkt, sagte Bruni, und mehr als 2.300 Wähler hinzugefügt.

„Wir waren solide Demokraten, aber wir sind konservativer als die traditionellen liberalen Enklaven“, sagte Sergio Mora, ehemaliger Vorsitzender der Demokratischen Partei. „Wir sind gesellschaftlich konservativer. Wir könnten den Sitz verlieren.

Sarah Smith, 40, ist eine der Wählerinnen, die sieht, dass der Bezirk allein aufgrund der Abtreibungsfrage rot wird. Frau Smith, die eine kleinere Regierung bevorzugt – sie nennt sich selbst eine Liberale des 19. Jahrhunderts – und mexikanische und britische Vorfahren hat, sagte, sie unterstütze demokratische Prioritäten wie die Gefängnisreform, fügte jedoch hinzu, dass die Aufrechterhaltung des Abtreibungsverbots seine Priorität sei.

„Vielleicht ist es an der Zeit, dass diese Gegend republikanisch wird“, sagte sie. „Alles Notwendige, um Leben zu erhalten.“

Susan C. Beachy trug zur Forschung bei.