Wie Curling-Eis in Peking für die Olympischen Spiele hergestellt wurde

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PEKING — Eis kann sich wie Eis anfühlen.

Aber nicht kräuseln.

Die gefrorenen Platten, die für Elite-Wettkämpfe wie die Olympischen Spiele hergestellt werden, sind das Ergebnis eines sorgfältigen Prozesses unter der Leitung eines Teams von Spezialisten, die die besonderen Anforderungen erfüllen, um sicherzustellen, dass ein schwerer Stein, unterstützt durch das wütende Fegen eines Besens, anmutig über eine Bahn gleitet . .

Auch unter den besten Bedingungen, in Sportstätten, ist die Arbeit anstrengend. In Peking ist das eine ganz andere Geschichte.

Die Experten der Welt bei der Herstellung von Eis, das dem Curling der olympischen Klasse würdig ist, wurden vor eine Herausforderung gestellt, die größer war als alles, was sie je zu bewältigen hatten: die Umwandlung eines olympischen Schwimmbeckens im National Aquatics Centre in Bahnen aus Eis, bereit für die besten Curler der Welt.

„So etwas hat es noch nie zuvor gegeben“, sagte Hans R. Wuthrich, Chef-Eistechniker bei den Spielen in Peking, seinen vierten Olympischen Spielen und einem von vielen Elite-Wettkämpfen in seiner jahrzehntelangen Karriere.

Chinesische Beamte haben mit Pekings Status als einzige Stadt geprahlt, die sowohl die Sommer- als auch die Winterspiele veranstaltet hat – eine Leistung, die zum Teil durch das Recycling von Austragungsorten erreicht wurde, die für die Olympischen Spiele 2008 gebaut wurden.

Die Curling-Wettkämpfe finden in der wabenförmigen Außenschwimmhalle statt, die 2008 als Water Cube bekannt wurde und in der Michael Phelps acht Goldmedaillen für die Vereinigten Staaten gewann. Für die Winterspiele wurde es in Ice Cube umbenannt. Aber die Vorbereitung war nicht so einfach wie die Änderung des Namens.

Eine erste Herausforderung bestand darin, die Infrastruktur aufzubauen, um das Eis zurückzuhalten. Das Becken wurde mit einem Metallgerüstsystem gefüllt, das mit einer Betonschicht bedeckt wurde.

Dann kam die Herstellung des Eises – und eine erste Hürde: Das Leitungswasser des Würfels hatte einen Wert von 375 Teilen pro Million gelöster Feststoffe wie Salze, Mineralien und Ionen. Diese Menge ist für Trinkwasser in Ordnung, aber wenn Sie es einfrieren, ist es immer noch nicht gut genug, um darauf zu rollen. Verunreinigungen beeinträchtigen die Fähigkeit, Blätter so flach wie möglich zu machen.

Das Team verwendete Filtersysteme, um das Wasser zu reinigen. Aber zum Zeitpunkt ihrer Herstellung war es zu rein für den menschlichen Verzehr.

„Wenn Sie es tatsächlich getrunken hätten“, sagte Mark Callan, Assistenz-Eistechniker für Eisstockschießen, „würde es Sie innerlich verbrennen.“

Draußen gefriert das Wasser von oben bis unten, wodurch eine extrem inkonsistente Oberfläche entsteht. In Innenräumen „muss man sehr langsam vorgehen“, sagte Callan, „und zulassen, dass das Wasser von unten nach oben gefriert.“

Nachdem die oberen Schichten gefroren sind, werden weiße Farbe, Logos und andere Markierungen hinzugefügt. Insgesamt ist das Eis 10 Zentimeter dick oder fast vier Zoll.

Das nächste Hindernis war die Luft. Das Gebäude war zu trocken – „was irgendwie ironisch ist“, sagte Callan, „da wir uns in einem Schwimmbad befinden.“

Das Team installierte ein Luftbefeuchtersystem, das einen konstanten Nebel um die Peripherie des Eises verteilte. Es war immer noch nicht genug. Wuthrich war stolz auf die Lösung: ein kleines Becken unweit des Eises mit heißem Wasser füllen. „Alle halten uns für absolut verrückt“, sagte er. in einem Beitrag auf Twitterbegleitet von einem Foto, das es zeigt.

Selbst nachdem das Eis gemäß ihren Spezifikationen gefroren ist, kümmern sich die Techniker weiterhin um die Details und überwachen das Eis und die Atmosphäre um es herum auf granularer Ebene: zu heiß, zu kalt, zu nass, zu wenig Feuchtigkeit, nicht genug Textur für den Stein zu rutschen. Jede Abweichung kann unverhältnismäßige Auswirkungen auf den Wettbewerb haben.

„Wir arbeiten mit einer Genauigkeit von Tausendstel Zoll“, sagte Wuthrich, nachdem ihr Team das Eis für eine Runde Frauenspiele geräumt hatte.

Die Präzision der Arbeit widerspricht der Vorstellung, Curling sei für olympische Sportarten einfach. Der Sport ist weit verbreitet, und in Amateurclubs gehen die Teilnehmer zusammen, um ein Bier zu trinken und eine gute Zeit zu haben.

Aber auf olympischem Niveau wird er von Athletik und Strategie angetrieben, und die Fähigkeit, das Eis zu lesen und zu kennen, ist der Schlüssel zum Sieg. Genauso wie Besen und Kiesel, geht es um Eis.

„Es ist ein Geschicklichkeitsspiel, kein Glücksspiel“, sagte Callan. „Wenn Sie also keine konsistenten Bedingungen bieten können, leugnen Sie das Können, und es wird eher zu einem Glücksspiel – und es ist unsere Aufgabe, dafür zu sorgen, dass dies nicht der Fall ist.“

Wuthrich und Callan – zusammen mit einem dritten Eistechniker, Shawn Olesen – wurden von ihrer Leidenschaft für das Curling zu dieser Nischenkarriere hingezogen. Sie haben Tagesjobs. Wuthrich, der in Manitoba lebt, besitzt ein Landschaftsgärtnerei und eine Gärtnerei; Callan, der in Glasgow, Schottland, lebt, ist Verkaufsleiter für das Unternehmen, das die Steine ​​für Elite-Curling-Events herstellt, indem es Granit von einer Insel vor der Küste Schottlands abbaut.

Sie finden den Job zwar befriedigend, erkennen aber auch den Druck, der damit einhergeht.

„Es ist der Höhepunkt von allem, und als Eismacher ist es dasselbe“, sagte Wuthrich über die Olympischen Spiele. „Man muss die ganze Zeit auf Trab sein. Wenn eine Kleinigkeit passiert, müssen Sie sie beheben. Es muss das Beste sein, denn die Menschen versuchen seit 20 Jahren, zu diesem Event zu kommen.

Eine Nacht vor der letzten Spielrunde des Tages führten die drei Techniker – begleitet von einem Team von fast zwei Dutzend chinesischen Freiwilligen, hauptsächlich Universitätsstudenten – ihre Eisvorbereitungsroutine durch.

Die Besatzung benutzte einen Eiskratzer, um die Gleise zu nivellieren. Callan trug einen Rucksack mit einer Wasserkanne und einem Sprüher, der wie ein Duschkopf aussah. Er stolzierte die Gleise hinunter und sprühte Wassertropfen, um die Textur zu erzeugen, die es den Steinen ermöglicht, sich über die flache Oberfläche zu bewegen und sich zu drehen.

Dann brachten sie eine Vorrichtung namens Rock Mover heraus, mit der sie eine Reihe von sich kräuselnden Steinen über das Eis harken konnten, um das Spiel zu simulieren. Sie wollen, dass das Eis für die Spieler gebrochen wird.

In einem letzten Schritt kam Callan mit einem einzelnen Stein heraus und testete ihn. Gemäß ihren Vertragsbedingungen müssen sie Eis bereitstellen, auf dem sich ein Stein in 24 bis 25 Sekunden vier bis fünf Fuß bewegen kann. Sie zielen darauf ab, die Oberflächentemperatur des Eises bei etwa 23 Grad Fahrenheit zu halten.

Die Tage sind lang und werden länger. Sie kamen vor einem Monat in Peking an und es gab mehr als ein Dutzend Wettkampftage mit bis zu drei Spielrunden pro Tag. Bei der Arbeit geht Wüthrich täglich etwa 10 Kilometer zu Fuß; Weil er die Textur Kiesel macht, ist Callan 12 Kilometer entfernt.

Sie beginnen jeden Morgen um 6 Uhr. In letzter Zeit nehmen die Probleme stetig zu, was dazu führt, dass oft bis 1 Uhr morgens gearbeitet wird.

Am Montagabend, als die südkoreanische Frauenmannschaft einen 5-Punkte-Vorsprung auf Japan jagte, trat Wuthrich vom Eis weg und setzte sich für einen Moment hin. Er stellte sich vor, er wäre in Manitoba zu Hause, seine beiden schwarzen Labradors schmiegten sich zu beiden Seiten an ihn. Er genoss den Gedanken, ging aber wieder hinein, wo die Lockenwickler in vollem Wettbewerb standen, Strategien schmiedeten und brüllten.

Seine Augen waren auf Eis.