Wenn die Veranstaltungen zurückkehren, machen Amateursportler ihren aufgestauten Reisebedarf geltend

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„Ich würde verrückt werden“, wenn er weiterhin praktisch zu Hause Besorgungen machen würde, wie es auf dem Höhepunkt der Pandemie geschah, sagte Thompson. „Ich kann es nicht ertragen, still zu sitzen.“

Ebenso wenig wie die rund 30.000 anderen begeisterten Besucher, die wie er zum jährlichen Marathonwochenende des Resorts nach Walt Disney World kamen, dessen persönliche Version im Vorjahr abgesagt wurde – oder Aktivurlauber anderswo, die Reisen gerne mit einem verbinden Lauf- oder Radsportveranstaltung oder ein Triathlon.

„Es gibt diese aufgestaute Nachfrage nach Urlaub und einem Ort, an dem sie dem Alltag entfliehen können, aber gleichzeitig müssen die Leute etwas tun, was sie lieben, nämlich Laufen“, sagte Faron Kelley, Vizepräsident von Disney, der die Aufsicht führt die runDisney-Sparte des Unternehmens.

Das Signature Marathon Weekend war fast sofort ausverkauft – viel schneller als in den Vorjahren – ebenso wie viele der bevorstehenden Veranstaltungen von runDisney, darunter eine neue Sammlung von Distanzen, die für die erste Aprilwoche geplant ist.

„Es gibt eine Art Sache, die am Leben haftet“, sagte Kelley, in der die Leute beschlossen, ihre Bestrebungen auf der To-Do-Liste nicht länger aufzuschieben. „Sie denken: ‚Das ist der Zeitpunkt, an dem ich das tun und es geschehen lassen werde.‘ „

Und das nicht nur in Walt Disney World. Andere Zielsportveranstaltungen melden große Interessensspitzen. RAGBRAI, was für Register’s Annual Great Bicycle Ride Across Iowa steht – die größte Fahrradtour-Veranstaltung des Landes – meldet einen Anstieg der Anmeldungen um 20 % gegenüber dem Stand vor der Pandemie. Sports Tours International mit Sitz in Großbritannien, das Reisevorbereitungen für große Marathons auf der ganzen Welt übernimmt, erwartet, dass sich alle schnell füllen werden, basierend auf frühen Anzeichen, sagte eine Sprecherin.

„Diese Dynamik wird noch eine Weile anhalten“, sagte Kelley. „Die Menschen verbringen viel Zeit zu Hause und die Möglichkeit, Urlaub mit Laufen zu verbinden – das wird weiterhin ein großer Trend sein.“

Die Läufer freuen sich besonders darauf, wieder auf die Straße zu kommen. Zwanzig Prozent gaben in einer Umfrage des Branchenverbands RunningUSA an, dass sie nach der Pandemie wahrscheinlich an mehr Rennen teilnehmen würden als zuvor. 60 Prozent sagten, die Frustration über COVID-Absagen habe sie auf zukünftige Veranstaltungen gespannt. Und 29 % gaben an, dass sie Veranstaltungen wählen, die an Orten stattfinden, die sie besuchen möchten.

Menschen fahren vor dem New York City Marathon am 7. November 2021 mit der Staten Island Ferry. GABRIELA BHASKAR/The New York Times

Es gibt Gründe, warum Reisen und persönliche Teilnahmen an Sportveranstaltungen zu den Dingen gehören, die die Menschen während der Pandemie besonders vermisst haben.

„Körperliche Aktivität hat positive psychologische Vorteile. Sie erhalten also diesen psychologischen Vorteil und Sie erhalten auch einen sozialen Vorteil“, sagte Edson Filho, der Sport- und Bewegungspsychologie am Wheelock College of Education & Human Development der Boston University lehrt.

Carl Bonvini aus Dedham, ein begeisterter Radfahrer, reiste zu einer viertägigen Radsportveranstaltung namens FestiVelo durch das Tiefland von South Carolina.

„Zu einer Veranstaltung zu gehen, bei der ich niemanden kannte, hat meine Liebe zur Natur nach fast zwei Jahren, in denen wir sie verpasst haben, wiederbelebt“, sagte Bonvini.

„Ich wollte diese Radsport-Community haben“, sagte Bonvini. „Das Schöne an der Radsport-Community ist, dass es nur acht Kilometer dauert und jeder die besten Freunde hat. Alle waren aufgeregt, wieder mit Menschen zu sprechen. Hoffnung, dass es da draußen noch Leben jenseits der Grenzen der Blase gibt.

Jay und Tricia Feenan aus Jackson, NH, stiegen zum ersten Mal seit Beginn der Pandemie in ein Flugzeug, als sie nach Disney World flogen, damit er und ihr Sohn das Marathonwochenende überstehen konnten. Für sie ist das Wochenende eine Familienangelegenheit – etwas, das sie zuvor acht Mal gemacht haben, aber letztes Jahr abgebrochen wurden, als es virtuell wurde.

Sie erwarten, dass mehr Leute dies tun, sagten die Feenaner im sonnigen Florida, nachdem sie ihre Startnummern auf der lebhaften Fahrerausstellung abgeholt hatten. „Menschen, die normalerweise keine Dinge im Freien tun würden, tun viel mehr Dinge im Freien“, sagte Jay Feenan.

Die Organisatoren sagen, dass dies auch dazu beiträgt, das gestiegene Interesse an Destinationswettbewerben zu steigern.

„Viele Menschen haben während der Pandemie mit dem Laufen begonnen. Es war etwas, das sie ausgehen und tun konnten, nachdem sie beispielsweise ihre Mitgliedschaft im Fitnessstudio aufgeben mussten“, sagte Christine Bowen, Vizepräsidentin für Programmierung, Betrieb und Partnerschaften bei Running USA. „Jetzt möchten sie reisen und diese Möglichkeiten kombinieren.“

Schließlich ist es anders, die Welt bei einem Lauf oder einer Fahrt zu sehen als bei einem Triathlon, sagte Salem Stanley, Gründer und CEO von Vacation Races, das Lauf- und Radsportveranstaltungen in Nationalparks organisiert. Stanley zitiert den Autor und Naturschützer Edward Abbey, der sagte: „Ein Mann zu Fuß, zu Pferd oder auf einem Fahrrad wird auf einer Meile mehr sehen, mehr fühlen, mehr schätzen als der motorisierte Tourist auf 100 Meilen.“

Weihnachtseinkäufe verzeichneten im vergangenen Jahr einen Anstieg des Geschäfts, und für dieses Jahr sind Vorreservierungen angesagt, sagte Stanley.

„Es gibt etwas an der Leichtathletik, das von Traumata lebt“, sagte er. „Es ist eine Möglichkeit, abzuschalten – fast eine Form der Meditation – mit dem Gefühl, etwas erreicht zu haben.“

Für einige Reisende an Orten wie Nationalparks sagte er: „Laufen wird zum Katalysator. Sie haben eine einwöchige Reise, die sich um das Rennen dreht.

Es ist auch finanziell wichtig für Sportlerdestinationen, was in den letzten Jahren sehr deutlich geworden ist. Eine neue Ausdauersportkoalition, die Organisatoren von Laufen und Triathlon, Hindernisläufen und anderen zusammenschließt, hat sich gebildet, um auf eine vereinfachte Genehmigung und Genehmigung für die Wiederaufnahme zu drängen.

Linda Hanson, Finanz- und Betriebsleiterin des Grandma’s Marathon in Duluth, Minnesota, hatte einen Stand auf der Disney Runners Expo, um die Menschen zu diesem klassischen Rennen zu locken, das 2020 abgesagt, aber letztes Jahr wieder aufgenommen wurde.

„Wir zeigen unser Rennen Leuten, die den Lake Superior vielleicht nicht als Rennziel betrachten“, sagte Hanson und zeigte das Endlosvideo des Rennens auf einem Flachbildschirm hinter ihr. „Die Gemeinde umarmt jeden, der in die Stadt kommt.“

Auch bei RAGBRAI „haben wir im Jahr 2020 die menschliche Verbindung verloren – die menschliche Verbindung von Angesicht zu Angesicht“, sagte Sprecherin Anne Lawrie.

Als der Rennsport im vergangenen Sommer, auch in reduzierter Form, wieder aufgenommen wurde, seien viele Läufer zum ersten Mal dabei gewesen, sagte sie.

„Es war ein Punkt auf der Bucket List und jetzt wollten sie es einfach tun“, sagte Lawrie. „Und es wächst nur. Die Leute sind so aufgeregt, wieder dort zu sein und zusammen.


Jon Marcus ist unter [email protected] erreichbar.