Wegweisender arabischer Gesetzgeber rüttelt die israelische Politik auf

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TEL AVIV, Israel (AP) – Mansour Abbas brach ein lange gehegtes Tabu, als er letztes Jahr seine arabische Partei in die Regierungskoalition Israels führte. Diese mutige Entscheidung scheint sich auszuzahlen.

Abbas, ein einst unbekannter Politiker, ist der Dreh- und Angelpunkt der ins Stocken geratenen Union, der sich kräftige Budgets und eine Politik sichert, die für seine Wähler günstig sind, und sogar eine Audienz beim König von Jordanien gewinnt.

„Wir sind durchweg gleichberechtigte Partner, da wir zum ersten Mal im Staat Israel Teil der Koalition sind“, sagte Abbas kürzlich gegenüber der israelischen Nachrichtenseite Ynet. „Wir gehen Kompromisse ein, um die Probleme der arabischen Gesellschaft zu lösen.

Abbas‘ pragmatischer Ansatz hat die Finanzierung von Wohnungen, Strom und Verbrechensbekämpfung in Israels traditionell vernachlässigtem arabischen Sektor gesichert. Er hat auch keine Angst davor, seine Partner zu konfrontieren, um zu bekommen, was er braucht.

Aber er muss auch einen heiklen Balanceakt zwischen den Wünschen seiner arabischen Wähler und denen seiner jüdischen Koalitionspartner vollziehen. Jeder seiner Schritte wird von seinen Wählern beobachtet, deren Interesse an der Demokratie des Landes schwinden könnte, wenn es ihm nicht gelingt, langfristige Veränderungen herbeizuführen.

„Araber am Regierungstisch sitzen zu lassen, ist keine Kleinigkeit“, sagte Nasreen Haddad Haj-Yahya, Direktorin des Programms „Arab Society in Israel“ am Israel Democracy Institute, einer Forschungsgruppe, die Jerusalem widerspiegelt. „Die Frage ist, wird diese politische Macht in Handlungen umgesetzt, die die Bürger in ihrem täglichen Leben spüren?

Abbas schrieb im vergangenen Juni Geschichte, als seine kleine islamistische Partei als erste arabische Fraktion einer israelischen Koalition beitrat. Während der 73-jährigen Geschichte Israels sind arabische Parteien in der Opposition geblieben, haben die Regierung gegeißelt und sind nicht bereit, sich an der Politik gegen ihre palästinensischen Brüder im Westjordanland und im Gazastreifen zu beteiligen. Ihre jüdischen Kollegen betrachteten sie oft als potenzielle Sicherheitsbedrohungen und Feinde im Inneren.

Palästinensische Bürger Israels machen ein Fünftel der 9,4 Millionen Einwohner Israels aus. Während viele in die israelische Gesellschaft integriert sind, ist die Gemeinschaft im Allgemeinen ärmer und weniger gebildet als Juden und wird seit langem diskriminiert und in Frage gestellt, was ihre Loyalität betrifft. Die arabische Wahlbeteiligung war im Allgemeinen niedriger als die der Juden und erreichte bei den letztjährigen Wahlen einen Tiefpunkt.

Die Koalition, die aus 61 Abgeordneten der israelischen Knesset mit 120 Sitzen besteht, verlässt sich jetzt auf die vier Mitglieder der Abbas-Partei, um Gesetze zu verabschieden, einen Haushalt zu genehmigen und die Regierung über Wasser zu halten.

Abbas, 47, führt die Ra’am-Partei an, eine gemäßigt konservative islamistische Partei, die mit der Muslimbruderschaft verbunden ist. Die Ra’am-Wähler sind überwiegend arabische Beduinen, die zu den ärmsten Bürgern des Landes gehören.

Als ausgebildeter Zahnarzt leitet Abbas Ra’am seit 2019 in der Knesset, wo er in verschiedenen parlamentarischen Ausschüssen tätig war, sich aber kaum in die israelische Mainstream-Politik einfügt.

Als Israel mit vier Wahlen innerhalb von zwei Jahren in eine langwierige politische Pattsituation geriet, entpuppte sich Abbas als Gegenmittel gegen das Chaos.

Vor den Wahlen im März 2021 trennte Abbas Ra’am von einer Vereinigung arabischer Parteien und deutete an, dass die Fraktion zu den richtigen Bedingungen in einer Koalition sitzen würde, unabhängig davon, wer sie führt.

Der frühere Premierminister Benjamin Netanyahu führte beispiellose Gespräche mit Abbas über die Bündelung der Kräfte und versprach ihm eine Liste von Maßnahmen, die die grassierende Kriminalität und die Wohnungsprobleme in der arabischen Gemeinschaft angehen würden. Aber Netanjahus ultranationalistische Verbündete lehnten eine Zusammenarbeit mit Abbas ab und die Gespräche scheiterten.

Als der Gesetzgeber Yair Lapid dann gebeten wurde, eine Regierung zu bilden, machte er dort weiter, wo Netanjahu aufgehört hatte, und Ra’am wurde ein Schlüsselmitglied der derzeitigen Koalition.

Die schwerfällige Koalition, die aus acht Parteien besteht, die von nationalistischen Fraktionen bis hin zu pazifistischen Parteien reichen, die einen palästinensischen Staat unterstützen, hat geschworen, strittige Fragen beiseite zu lassen. Stattdessen konzentrierte er sich auf Themen, die die Stabilität der Koalition nicht erschüttern würden, darunter die Pandemie und die Wirtschaft.

Die palästinensische Frage, traditionell von zentraler Bedeutung für arabische Parteien, wurde weitgehend ignoriert.

Abbas betonte, er sei sich der langjährigen palästinensischen Bestrebungen nach Eigenstaatlichkeit im Westjordanland, im Gazastreifen und in Ost-Jerusalem bewusst, Gebiete, die von Israel im Nahostkrieg 1967 erobert wurden.

Abbas sagte nach der Bildung der Koalition in einem Podcast: „Ra’am will sich auf die drängenden Probleme der arabischen Gesellschaft konzentrieren.“ Sein Büro lehnte Interviewanfragen ab.

Ra’am brachte seine Prioritäten innerhalb der Koalition voran. Er sicherte der arabischen Gemeinschaft ein beispielloses Budget in Höhe von mehreren Milliarden Dollar, das darauf abzielte, die Lebensbedingungen zu verbessern und die Rekordkriminalität zu minimieren. Auf Wunsch von Ra’am beschloss die Regierung, einige nicht anerkannte Beduinendörfer in der südlichen Negev-Wüste zuzulassen und Tausende von illegal gebauten Häusern an das Stromnetz anzuschließen.

„Im Laufe der Zeit haben die israelischen Regierungen den Negev vernachlässigt und es versäumt, die grundlegenden Probleme anzugehen“, sagte Faiz Abu Sahiban, Bürgermeister der Beduinenstadt Rahat und ein Unterstützer von Abbas. „Dies ist das erste Mal, dass der Staat Israel von den Beduinen hört.“

Die verschiedenen Meinungen prallten zwangsläufig aufeinander. Letzte Woche drohte Abbas damit, die Stimmen seiner Partei im Parlament auszusetzen, um gegen das Pflanzen von Bäumen zu protestieren auf von Beduinen beanspruchtem Land in der Negev, eine Krise, die zur Einstellung des Forstprojekts führte. Ra’am wehrte sich auch gegen Bemühungen von Elementen der nationalistischen Koalition, ein Gesetz zu verlängern, das Palästinenser, die israelische Staatsbürger heiraten, daran hindert, Aufenthaltsrechte zu erhalten.

Abbas wurde wiederholt von ultranationalistischen Gesetzgebern der Opposition als Sympathisant des Terrors bezeichnet. Als Sozialkonservativer lehnt er auch eine Pro-LGBT-Gesetzgebung in einer Koalition mit einem offen schwulen Minister ab.

Es wurde auch von palästinensischen Bürgern Israels kritisiert. Kürzlich sorgte er in der arabischen Öffentlichkeit für Aufruhr, als er auf einer Wirtschaftskonferenz Israel als jüdischen Staat anerkannte.

Rechtsgerichtete israelische Führer haben die Palästinenser wiederholt aufgefordert, Israels jüdischen Charakter anzuerkennen, und die überwiegend jüdische Öffentlichkeit hat die Äußerungen begrüßt.

Aber arabische Kritiker, darunter palästinensische Führer im Westjordanland, warfen Abbas vor, die palästinensische Sache aufgegeben zu haben.

„Sie (Ra’am) tragen die Verantwortung für alles, was diese Regierung beschließt, einschließlich der Budgets für Siedlungen im Westjordanland“, sagte der altgediente arabische Gesetzgeber Ahmad Tibi letzten Monat.

Doch der Eintritt von Abbas in die Koalition folgt auf Jahre der arabischen öffentlichen Meinung zugunsten einer stärkeren arabischen Beteiligung an der Entscheidungsfindung. Ihre Fehlschläge und Erfolge könnten dazu beitragen, das künftige politische Engagement der Araber zu bestimmen.

„Wenn die arabische Öffentlichkeit sieht, dass das, was Mansour Abbas getan hat, effektiv ist und Veränderungen gebracht hat, zweifle ich nicht daran, dass die Wahlbeteiligung dramatisch steigen wird“, sagte Mohammad Magadli, politischer Analyst bei Arab Nas Radio und dem israelischen Sender 12 TV.

„Das würde bedeuten, dass Israel eine echte Demokratie wird.“