Warum Hausbesitzer in Louisiana auf eine anhaltende politische Fehde achten müssen

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Viele von Ihnen stellen zu dieser Jahreszeit Schecks aus, um Ihre Grundsteuern in Louisiana zu decken, abhängig von der Kilometerleistung in Ihrer Gegend und dem Wert, den Ihr Gutachter Ihren Wohn- oder Gewerbeimmobilien beimisst. Es gibt ein Verfahren dafür, was passiert, wenn Sie mit diesem Wert nicht einverstanden sind, und es ist das Herzstück einer andauernden Fehde zwischen einer Gruppe von Gemeindeprüfern und der Louisiana Tax Commission.

Der Kampf spitzte sich letzte Woche bei einer Sitzung der Steuerbehörde zu, und es wird wahrscheinlich weitere Runden im Kampf geben. Aber um zu verstehen, worüber die beiden Seiten streiten, müssen wir ein paar Jahre zurückgehen zu einem anderen Streit, der zu dem führte, wo wir heute sind.

Im Jahr 2012 erwarb D90 Energy LLC zwei Öl- und Gasquellen in Jefferson Davis Parish. Für die Steuerjahre 2013 bis 2016 sagte das Unternehmen, der Wert der Brunnen basiere auf ihrem Kaufpreis und berief sich dabei auf die Richtlinien der Louisiana Tax Commission. Der Gemeindegutachter lehnte diese Berechnung ab und schlug stattdessen einen Wert vor, der auf Alter, Art, Tiefe und Durchflussrate der Brunnen basiert. Auch er berief sich auf die Regeln der Steuerkommission.

D90 Energy focht die Bewertung des Sachverständigen vor dem Jefferson Davis Board of Review erfolglos an und legte dann Berufung bei der Louisiana Tax Commission ein. Das Unternehmen legte zusätzliche Unterlagen vor, um zu zeigen, dass der Wert seiner Brunnen seit ihrem Kauf nicht gestiegen war. Die Steuerkommission nutzte diese Informationen, um neue Schätzungen zu erstellen, die der Gutachter Jeff Davis vor Gericht anfocht.

Die Angelegenheit landete schließlich vor dem Obersten Gerichtshof von Louisiana, der sich 2020 auf die Seite der Steuerkommission von Louisiana stellte. Die Gutachter verweisen auf den Abschnitt der Verfassung von Louisiana, der ihnen die Befugnis gibt, Vermögensbewertungen festzulegen, während die Steuerbehörde feststellt, dass sie die Regeln festlegt, die Gutachter anwenden müssen, um zu diesen Zahlen zu gelangen. Ein Gesetzentwurf aus der Sitzung des Gesetzgebers von Louisiana im Jahr 2021 würde versuchen, die Unterschiede zu klären und sie in staatliches Recht zu kodifizieren.

Mais die ursprüngliche Form des Vorschlags nur Öl ins Feuer gegossen. House Bill 573 bot zusätzliche Berufungsmöglichkeiten über die Steuerbehörde hinaus. Dies hätte eine weitere Anfechtung durch das Louisiana Board of Tax Appeals ermöglicht, das nur Verkaufssteuerstreitigkeiten behandelt, oder durch das Bezirksgericht in dem Staat, in dem die Vermögensbewertung angefochten wurde.

„Es hätte die Autorität der Steuerbehörde entkernt und den Eigentümern ein ordentliches Verfahren vorenthalten“, sagte der Vorsitzende der Louisiana Tax Commission, Lawrence Chehardy, in einem Interview. Er schrieb die Originalsprache des Gesetzentwurfs der Louisiana Assessors‘ Association zu.

Durch mehrere Änderungen erwies sich die endgültige Version des Gesetzentwurfs für Chehardy, der 34 Jahre lang als Gutachter von Jefferson Parish tätig war, als schmackhafter. Es wurde genehmigt und wurde Gesetz 343 der Sitzung. Als nächster Schritt sollte die Steuerkommission ihre Veranlagungs- und Berufungsregeln aktualisieren, was auf der Tagesordnung der Sitzung am vergangenen Mittwoch stand. Zu den Änderungen gehörten Anforderungen an die Gutachter, zeitnah zu reagieren, wenn ihre Einschätzungen angefochten werden, und welche Dokumente die Steuerkommission im Berufungsverfahren prüfen kann.

Der Sachverständigenverband war mit der Regelung unzufrieden und wollte, dass die Finanzkommission ihre Abstimmung über deren Inkrafttreten hinauszögert. Ihr Präsident, Union Parish Assessor Lance Futch, fragte Chehardy, ob seine Mitglieder sich stattdessen getrennt mit den Kommissaren treffen könnten, um ihre Differenzen zu besprechen. Chehardy lehnte ab und erklärte, dass es drei frühere Anhörungen gegeben habe, bei denen die Gutachter Beiträge zu diesen Regeln hätten leisten können.

„Und jetzt will der Verband zum Schluß kommen und um Aufschub bitten?“ fragte Chehardy Futch, der nach Worten rang. „Ich verstehe nicht.“

Brian Eddington, Berater des Gutachtergremiums, saß bei dem Treffen neben Futch. Später sagte er dem Louisiana Illuminator, Chehardy sei „so betrügerisch“, dass er andeutete, die Gutachter hätten sich aus dem Regelsetzungsprozess zurückgezogen. Das Format sei keine typische öffentliche Anhörung, bei der Widerspruch vorgebracht werden könne, sagte Eddington.

Derzeit prüft die Louisiana Assessors‘ Association „aktiv alle Optionen“, wenn es darum geht, die neuen Regeln anzufechten, sagte ihr Anwalt. Ein Gerichtsverfahren ist eine ihrer Möglichkeiten, und eine andere wäre, wenn der Gesetzgeber sich entscheidet, seine Aufsichtsbefugnis auszuüben.

Cherhardy besteht darauf, dass nur wenige Rezensenten hinter dem Streit stehen. Eddington bemerkte, dass etwa 45 von 64 Gemeindebeisitzer letzte Woche zur Sitzung der Steuerkommission im Kapitol waren.

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Es kommt selten vor, dass der durchschnittliche Hausbesitzer einen Grundsteuerstreit vor die Louisiana Tax Commission bringt, ganz zu schweigen von der Ebene einer Berufung vor Gericht. Es ist eher typisch für große Gewerbeimmobilienbesitzer, bei denen mehr auf dem Spiel steht und größere Ressourcen vorhanden sind, um diesen langwierigen Kampf zu führen.

Warum sollte sich also der durchschnittliche Hausbesitzer, der Grundsteuern in Louisiana zahlt, darum kümmern?

Chehardy benutzte eine Analogie, um diese Frage zu beantworten. Stellen Sie sich einen Bus voller Leute vor, die zum Abendessen ausgehen, aber die Hälfte von ihnen verlässt den Bus in der Mitte, bevor die Rechnung bezahlt wurde. Der Vorsitzende der Steuerkommission sagte, dies sei das Szenario, wenn Großgrundbesitzer das Forum nutzen dürften, wenn es um ihre Veranlagungsbeschwerden gehe, und die andere Hälfte der Grundbesitzer einen höheren Anteil an Steuern zahlen müsse.

Eddington sagt, dass die Regeln der Steuerbehörde zu viel Macht einräumen, und erklärt, dass Gemeindebeisitzer am besten gerüstet sind, um fundierte Beurteilungsentscheidungen auf der Grundlage ihrer Ortskenntnisse zu treffen.

Beide Seiten in diesem Kampf sagen, dass sie auf die besten Interessen der Landbesitzer in Louisiana achten. Vielleicht möchten Sie diesem Kampf genau Aufmerksamkeit schenken, um zu sehen, was sie tun.

Greg LaRose ist Herausgeber des Louisiana Illuminator. Er ist erreichbar unter [email protected]