Warum gefälschte Wissenschaftszeitschriften im Zeitalter von COVID-19 gedeihen

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Die Welt hat jetzt ungefähr 10.000 Desinformationsquellen, die getarnt sind, um respektabel auszusehen. Obwohl sie oberflächlich betrachtet wissenschaftliche Autorität zu haben scheinen, haben sie jahrelang Geld verdient, indem sie falsche und sogar absurde Ergebnisse veröffentlicht haben – irreführend für Uninformierte, aber nicht unbedingt gefährlich.

Dann kam COVID-19.

Gefälschte Heilmittel, falsche Behauptungen über die angeblichen Risiken von Impfungen und mehr wurden durch den Aufstieg des „räuberischen Journals“ zur Verbreitung beigetragen und mit einem dünnen Anstrich von Plausibilität versehen.

Nehmen Sie zum Beispiel eine Website, die Behauptungen veröffentlicht hat, dass Hydroxychloroquin gegen COVID-19 wirksam ist. Es wurde aufgedeckt, als er auch eine satirische Studie veröffentlichte, die vom „Institute of Quick and Dirty Science“ eingereicht wurde. behaupten, dass Hydroxychloroquin Rollerunfälle in Marseille verhindern könnte. Das Originaldokument bleibt jedoch online.

Diese Veröffentlichungen werden als räuberisch bezeichnet, weil sie junge Akademiker ausbeuten, die ihre Arbeit veröffentlichen müssen, um ihre Karriere anzukurbeln, dies aber noch nicht getan haben. Stattdessen zahlen sie den Verlegern Hunderte oder Tausende von Dollar, um fiktive oder schäbige Studien zu veröffentlichen, damit sie sagen können: „Sehen Sie, Dekan, eine Zeitschrift hat meine Arbeit veröffentlicht!

Richtige COVID-19-Forschung zirkuliert in wissenschaftlichen Zeitschriften, nüchternen und teuren Veröffentlichungen, in denen Wissenschaftler ihre Ergebnisse mit vielen großen Worten bekannt geben; es ist unwahrscheinlich, dass sie den Gelegenheitsleser ansprechen. Emporkömmlinge haben jedoch gelernt, dass sie schneller und einfacher Geld verdienen können, indem sie betrügerische Wissenschaft anstelle der Realität veröffentlichen.

Roger Pierson, der Medizin an der Universität von Saskatchewan lehrt, warnt seine Kollegen seit Jahren vor Raubverlagen.

Weil sie das Format echter Zeitungen kopieren, „sieht es aus wie echt. Aber der wirkliche wissenschaftliche Prozess basiert auf Peer-Review“ – wobei Experten in einem Feld neue Erkenntnisse überprüfen, bevor sie veröffentlicht werden – und das passiert bei Raubtieren nicht, sagte er.

Für diese Verlage ist ihr Einkommen nichts als Profit. Das „Journal“ ist nur eine Website, die alles anzeigt, was die Leute einreichen, ohne Overhead, da es kein Bearbeiten, Überprüfen oder Drucken gibt. Es gibt kein Gesetz, um sie zu stoppen.

„Es ist ein Wilder Westen. Ich könnte Rogers Really Great Science Journal öffnen „und etwas Müll posten“, und (sieht so aus) es ist glaubwürdig. Deshalb haben wir (Artikel über) uralte Aliens und andere Dinge.

In diese unruhige Welt kam das neue Coronavirus.

Eine Studie des Canadian Journal of Public Health (eine echte Zeitschrift) ergab, dass bekannte räuberische Zeitschriften in fünf Monaten des Jahres 2020 367 Artikel über COVID-19 veröffentlichten. Und das nur aus 114 dieser Zeitschriften, die die Studie untersuchte; es gibt Tausende von ihnen auf der Welt.

Dies studieren trägt den Titel „Money out the Window: Predatory Publishing in the Age of COVID-19“. Er warnt vor der „Verbreitung von Fehlinformationen mit möglicherweise schädlichen oder fahrlässigen Folgen (beispielsweise wurde in einigen Artikeln die Wirksamkeit der Homöopathie behauptet)“. Er nennt die Praxis auch „zutiefst böse“.

„Ethik ist zu lange ein Begleiter der Berufe gewesen. Es ist traurig, aber das ist der Lauf der Welt. Man muss kritisch sein“, sagte Pierson.

Kent Anderson, der frühere Herausgeber des Magazins Science, sieht eine parallele Bedrohung in „Preprint“-Servern, auf denen Forscher ihre frühen Entdeckungen veröffentlichen können. Es beschreibt einen aktuellen Fall, in dem eine Gruppe einen Artikel über ein offensichtliches COVID-19-Impfproblem veröffentlichte, das sich als nicht real herausstellte, nachdem weitere Daten eingingen. Doch „durch Eile und eine Plattform, die schlampige Veröffentlichungspraktiken zulässt, ist ein Schaden entstanden“, schreibt er: Soziale Medien verbreiteten die irreführende Erstmeldung überall.

„Die sofortige und globale Verstärkung dieser Vorabdrucke in Desinformations-Echokammern wird in den kommenden Jahren nachhallen – dies kann nicht rückgängig gemacht werden.“ Der jüngste Fall „wird zugänglich bleiben … für Impfgegner und Anbieter von Fehlinformationen, um immer wieder zu werben, weil schlechte Preprints niemals sterben.“

Tom Spears ist ein erfahrener Wissenschaftsjournalist.

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