Walschwänze zeigen Reisen zwischen Hawaii und Mexiko in denselben Brutzeiten

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Eine gemeinsame Studie von sechs internationalen Forschungsorganisationen hat die Entdeckung von zwei Buckelwalen ergeben, die zwischen den Brutgebieten von Hawaii und Mexiko gereist sind – etwa 3.728 Meilen – im selben Winter.

Der erste Wal in der Studie wurde am 23. Februar 2006 vor West Maui fotografiert und dann 53 Tage und 2.824 Meilen später am mexikanischen Brutplatz an der Südküste der Isla Clarión identifiziert.

Der zweite Wal machte die umgekehrte Reise. Am 16. Februar 2018 wurde der Wal südlich von Zihuatanejo Guerrero, Mexiko, gesichtet und 49 Tage und 3.693 Meilen später vor West Maui erneut fotografiert.

Die Studie wurde veröffentlicht in Biologie Briefe, eine von der Royal Society herausgegebene wissenschaftliche Zeitschrift. Die Mitwirkenden verwendeten Fotografien, um einzelne Wale in verschiedenen Teilen des Nordostpazifik zu identifizieren.

Buckelwale haben einzigartige Markierungen auf der Unterseite ihrer Schwänze, ähnlich wie die Einzigartigkeit menschlicher Fingerabdrücke. Diese Bilder werden in einer globalen Datenbank namens geteilt guter WalForscher und Walbeobachter können Bilder abgleichen und die Verbreitungs- und Migrationsmuster von Buckelwalen im Pazifik verfolgen.

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„Es war aufregend, mit all den Autoren und Mitwirkenden zusammenzuarbeiten, deren harte Arbeit – in Kombination mit der computergestützten Matching-Software von Happywhale – diese Entdeckung gemacht hat“, sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Jim Darling von Whale Trust mit Sitz in Maui.

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Es wurde angenommen, dass die beiden Brutplätze in Mexiko und Hawaii saisonal isoliert sind, was bedeutet, dass Wale nördliche Nahrungsgründe verlassen und zu einem einzigen Brutplatz wandern, bevor sie zu ihren Brutplätzen zurückkehren.

Diese Ergebnisse, kombiniert mit anderen Beweisen, einschließlich der Ähnlichkeit von komplexe und wechselnde Songs zwischen Mexiko und Hawaii und der neuere Erkennung Buckelwale, die im Winter von einem autonomen Wellengleiter auf halbem Weg zwischen Mexiko und Hawaii gesungen wurden, deuten darauf hin, dass die Vermischung zwischen hawaiianischen und mexikanischen Walen häufiger vorkommt als bisher angenommen.

„Es sind Sichtungen und Verbindungen wie diese, die uns auf dem Wasser und glücklich an unseren Schreibtischen halten, während wir nach weiteren Puzzleteilen suchen“, sagte Katherina Audley, Gründerin und Direktorin von Guerrero-Wale.

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Derzeit werden Buckelwale in Mexiko und Hawaii vom National Marine Fisheries Service als separate Populationssegmente ausgewiesen. Aber immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass Buckelwale den Ozean in größerem Umfang als bisher bekannt nutzen, was mehrere Fragen aufwirft: Sind Buckelwal-Zuchtgruppen wirklich getrennt oder eine integrierte Gemeinschaft, die sich einen ganzen Ozean teilt? Ist diese Art des Austauschs zwischen Brutstätten ein ungewöhnliches Ereignis oder eher üblich? Spiegeln aktuelle Karten der Verbreitung und Migration von Buckelwalen im Nordpazifik Menschen mehr wider als Wale?

„Diese Ergebnisse erinnern uns daran, dass die Biologie von Buckelwalen, wie die vieler Tiere, nicht einfach ist“, sagte Ed Lyman, Co-Autor der Studie, vom Hawaiian Islands Humpback Whale National Marine Sanctuary.

Insgesamt stellen diese Ergebnisse unser derzeitiges Verständnis darüber in Frage, wie sich Buckelwale durch den Nordpazifik bewegen, und haben Auswirkungen darauf, wie wir Strategien zur Identifizierung und zum Schutz von Buckelwalpopulationen entwickeln.

„Eines ist sicher, wir haben diese Wale noch nicht einmal annähernd verstanden“, sagte Dr. Darling, der seit fast fünf Jahrzehnten Buckelwale untersucht.

In die Studie einbezogene Forschungsorganisationen: Whale Trust, Whales of Guerrero, Hawaiian Islands Humpback Whale National Marine Sanctuary, Happywhale, Eye of the Whale Marine Mammal Research und das Departamento Académico de Ciencias Marinas y Costeras de l’Universidad Autónoma de Baja California Sur.