Vom Schiff zur Wissenschaft: R/V Apalachee bietet Forschungsplattform im Golf von Mexiko

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Das R/V Apalachee, ein 63-Fuß-Forschungsschiff, das am FSU Coastal and Marine Laboratory auf See festgemacht ist (mit freundlicher Genehmigung des FSU Coastal and Marine Laboratory)

Wenn der Forscher der Florida State University, Dean Grubbs, Daten sammeln will, sticht er in See: Dort, im Golf von Mexiko, und manchmal in Tiefen von über einer Meile unter Wasser, kann er die Informationen finden, die er für seine Forschung über Haie, Rochen und Co. benötigt Meerestiere.

Die Arbeit wäre nicht möglich ohne das R/V Apalachee, ein 63-Fuß-Forschungsschiff, das am Coastal and Marine Laboratory der FSU in St. Teresa, Florida, angedockt ist und das größte Schiff in der Flotte des Labors ist. Das Schiff ist das größte Forschungsschiff zwischen der Gegend von Tampa Bay und Mobile, Alabama, was es zu einem wichtigen Werkzeug für jeden macht, der den nördlichen Golf erforschen möchte.

Forscher bei der Arbeit an Bord der R/V Apalachee.  (Mit freundlicher Genehmigung von Dekan Grubbs)
Forscher bei der Arbeit an Bord der R/V Apalachee. (Mit freundlicher Genehmigung von Dekan Grubbs

„Der Apalachee hat sich für unsere Forschung als unverzichtbar erwiesen, insbesondere bei unseren Bemühungen, die Auswirkungen der Ölpest Deepwater Horizon auf Tiefseeökosysteme zu untersuchen“, sagte Grubbs. „Diese Kreuzfahrten haben bisher zu 10 begutachteten Artikeln geführt, und wir konnten über 100 Arten großer Tiefseehaie und Knochenfische dokumentieren, darunter Arten, die noch nie im Golf gesehen wurden, aus Mexiko und sogar einige die neu in der Wissenschaft waren.

An Bord des Schiffes können Wissenschaftler wie Grubbs wochenlange Forschungskreuzfahrten unternehmen, um Informationen zu sammeln, die für das Verständnis des Ökosystems des Golfs entscheidend sind. Die durch das Schiff ermöglichte Forschung informiert über Richtlinien, die dazu beitragen, den Golf gesund zu halten. Erhebungen von Zackenbarschen, Haien und anderen Meerestieren werden von staatlichen und bundesstaatlichen Fischereimanagern verwendet, um Fangquoten festzulegen und andere wichtige Managementinformationen bereitzustellen.

„Das R/V Apalachee ist eine großartige Ressource für das Küsten- und Meereslabor der FSU“, sagte Joel Trexler, Direktor des Meereslabors. „Dies gibt uns die Möglichkeit, die Reichweite unserer wissenschaftlichen Arbeit über die unmittelbaren Küstengewässer hinaus auszudehnen, die für kleinere Schiffe zugänglich sind. Es ermöglicht uns auch, Arten von Arbeiten zu erledigen, die auf einer kleineren Plattform einfach nicht erledigt werden können. »

Die Umgebung für diese Arbeit reicht von Unterwasserschluchten bis zu seichten Küstengewässern. Der geringe Tiefgang des Schiffes ermöglicht es Captain Matt Edwards, in einer Vielzahl von Umgebungen zu navigieren, in denen Wissenschaftler möglicherweise arbeiten möchten. Das Schiff ist ein vielseitiges Arbeitstier.

Beispielsweise haben mehrere kürzlich durchgeführte Forschungskreuzfahrten Wissenschaftler dazu veranlasst, Daten über flache und grabende Seeigel zu sammeln, die allgemein als Sanddollars bekannt sind. Es wäre möglich gewesen, die Feldstandorte mit einem kleineren Schiff zu erreichen, aber die Apalachee bietet eine bessere Ressource für diesen Job. Die Tauchplattform des Schiffes ermöglicht Forschern einen einfachen Zugang zum Wasser und das Sammeln der benötigten Informationen.

Das Schiff beherbergt auch Studenten, die eine universitäre Tauchausbildung absolvieren. Es bietet Platz für eine Klasse von zwei Dutzend Schülern und Lehrern sowie deren Ausrüstung. Die Schüler besuchen in der Regel ehemalige Militärtürme, um die Fähigkeiten zu üben, die sie für die akademische Arbeit unter Wasser benötigen.

„Sie tauchen hinein und nehmen Messungen vor, und das ist eine wirklich coole Sache, weil diese Türme das ganze Jahr über voller Fische sind“, sagte Edwards. „Es gibt Barrakudas, Amberjacks, Schnapper, Zackenbarsche – alles Mögliche. Diese Schüler haben das Glück, ins Wasser springen und solche großartigen Dinge sehen zu können. Auf dem Apalachee können sie dieses Ziel sicher erreichen.

Neben Forschern und Studenten der FSU ist das Schiff auch eine Ressource für externe Forschungsgruppen, die den Golf untersuchen möchten. Die National Oceanic and Atmospheric Administration, der United States Geological Survey, die Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, das Mote Marine Laboratory and Aquarium und andere haben das Schiff für Forschungsprojekte gechartert. Unternehmen chartern das Schiff auch für Forschungszwecke.

„Der Apalachee hilft hier wirklich dabei, eine Lücke zu schließen, um Informationen für die Bewirtschaftung unserer natürlichen Ressourcen in diesem Gebiet von Florida bereitzustellen“, sagte Trexler. „Wenn er nicht verfügbar wäre, wäre das ein echter Nachteil für Ressourcenmanager.