Verschmelzung von Design, Technologie und Kognitionswissenschaft | MIT-Nachrichten

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Ibuki Iwasaki kam am MIT an, ohne eine klare Vorstellung davon zu haben, was sie tun wollte, aber das änderte sich im Frühjahr ihres ersten Jahres, als sie ihre Komfortzone verließ und sich für 4.02A (Introduction to Design) einschrieb. Für das Abschlussprojekt musste seine Gruppe eine modulare Struktur aus Schaumstoffblöcken erstellen und ein Design mit zweidimensionalen und dreidimensionalen Komponenten erstellen.

Das Team fertigte schließlich 72 einzigartige Würfel an, wobei das Muster und die Position jedes Blocks sorgfältig geplant wurden, sodass sie zusammengesetzt eine Struktur mit einer unscheinbaren Fassade, aber einem komplizierten tunnelartigen Inneren bilden.

Die Erfahrung lehrte Iwasaki, dass sie kreativer war, als sie sich vorgestellt hatte, und dass sie den Fortschritt des Designprozesses von der Idee bis zur Fertigung liebte.

Es führte ihn auch in die Rolle ein, die Technologie im Design spielen kann, sei es durch Kodierung, Verarbeitung von Komponenten, um zu analysieren, wie sie zusammenpassen, oder Verwendung von Programmen, um die Funktionalität oder den Erfolg eines Modells zu bewerten. Sie begeisterte sich dafür, zu erforschen, wie Design und Technologie zusammenwirken.

Als Senior studiert Iwasaki Kunst und Design in der Architekturabteilung sowie Berechnung und Kognition in der Elektrotechnik- und Informatikabteilung und findet kreative Wege, um Technologien zu entwickeln, die den Menschen und seine Denkweise in den Mittelpunkt stellen. Sie glaubt, dass die Berücksichtigung der Person, die die Technologie verwendet, für das Design von grundlegender Bedeutung ist.

In ihrem ersten Studienjahr trat Iwasaki Concourse bei, einer Lerngemeinschaft für Studienanfänger, die geisteswissenschaftliche und MINT-orientierte Kurse integriert. Später nahm sie auch am Burchard Scholars Program teil, einer Reihe von Abendessen mit Dozenten der School of Humanities, Arts, and Social Sciences, um mehr über die geisteswissenschaftlichen Erfahrungen am MIT zu erfahren. „Obwohl ich anfangs befürchtet hatte, dass ich durch die Wahl des MIT STEM den Geisteswissenschaften vorziehen würde, war das nicht der Fall“, sagt sie.

„Design beinhaltet definitiv Aspekte der Geisteswissenschaften und der MINT-Fächer“, fügt sie hinzu.

Zusätzliche Erfahrungen mit der technologischen Seite des Designs kamen im Sommer von Iwasakis zweitem Jahr in einem erfahrungsorientierten Ethikkurs. Beauftragt mit der Untersuchung des visuellen Designs von Social Media und seiner Wirkung auf den Benutzer, untersuchte sie, wie das Layout der App durch die Art und Weise geprägt wurde, wie jemand mit der Plattform interagiert. Zum Beispiel untersuchte sie, wie „unendliches Scrollen“ zu belohnendem Verhalten beiträgt, das eine Dopamin-Reaktion auslöst.

„Mir wurde klar, dass die menschliche Kognition und das menschliche Verhalten bei vielen Dingen eine Rolle spielen, insbesondere beim Design“, sagt sie.

Der Kurs weckte Iwasakis Interesse an menschzentriertem Design und veranlasste ihn, sich genauer anzusehen, wie eine Person mit Technologie interagiert. Im Januar 2020 verfolgte sie ihre erste Design-Related Undergraduate Research Opportunity (UROP) durch das Urban Risk Lab, das Technologien für Naturkatastrophen entwirft. Iwasaki konzentrierte sich auf ein Projekt mit einer Plattform, die es von Naturkatastrophen betroffenen Bürgern sowie Einsatzkräften ermöglicht, Informationen in Echtzeit miteinander zu kommunizieren.

Sie half bei der Gestaltung der Benutzeroberfläche des Programms und berücksichtigte das Layout, mit dem Benutzer am einfachsten interagieren können. Sie arbeitete auch an einer Machine-Learning-Komponente, die Berichte aus bestimmten Bereichen analysierte und für die Benutzer leicht verständlich aufbereitete, um den Einsatzkräften letztendlich mehr Zeit zum Reagieren zu geben. Und sie konnte an Workshops mit japanischen Notfallhelfern teilnehmen und sogar dabei helfen, ihre Berichte über Zoom zu übersetzen. Die Erfahrung öffnete Iwasaki die Augen und unterstrich die Bedeutung des einzelnen Benutzers bei der Bestimmung der Technologieimplementierung.

Während Iwasaki schon lange von der ästhetischen Seite des Designs fasziniert war, führten der Ethikkurs und das anschließende Forschungsprojekt zu einem neuen Interesse an Funktionalität und dem Wunsch, mehr über Kognition und Verhalten zu lernen, um seine Kreationen besser zu beleuchten. Einer der ersten Kurse, den sie in diesem Bereich belegte, war 9.85 (Kognition und frühkindliche Entwicklung), um zu erforschen, wie junge Menschen denken. Und im Sommer 2020 begann Iwasaki im Early Childhood Cognition Lab von Professor Laura Schulz zu arbeiten.

Iwasaki führte Studien zu Zoom durch, las Kindern Geschichten vor und analysierte ihre Antworten auf bestimmte Fragen und Szenarien. Ihr besonderes Interesse galt der Erforschung des „Fluchtverhaltens“. Wenn zum Beispiel ein Elternteil seinem Kind sagt, dass es nichts auf dem Boden haben möchte, kann das Kind, anstatt seine Sachen aufzuheben, sie auf seinem Bett stapeln, sodass technisch gesehen nichts auf dem Bettboden liegt. Iwasaki wendet dieses Wissen auf die Technologie an und betrachtet das Verhalten von Schlupflöchern als eine Möglichkeit, präzise Algorithmen zur Verarbeitung von Informationen zu erstellen.

„Wenn man das Verhalten von Schlupflöchern bei Kindern versteht, kann man verstehen, wie Computer Schlupflöcher im Code finden“, sagt sie.

Die Arbeit mit Kindern und die Untersuchung ihres Lernens haben auch Iwasakis Abschlussarbeitsthema stark beeinflusst, in dem sie untersucht, wie Technologie für Bildungszwecke eingesetzt wird, wobei sie sich auf Augmented Reality konzentriert und wie sie besser implementiert werden kann, um das Lernen zu verbessern. Sie versteht, dass Technologie ein großes Potenzial für den Einsatz im Bildungsdienst hat, obwohl noch viel zu tun ist.

Iwasaki setzt sich auch dafür ein, anderen Studenten dabei zu helfen, ihre MIT-Erfahrung zu meistern, da sie über das Freshman Office des MIT als Associate Advisor für Studienanfänger fungiert. Sie sieht die Rolle als Gelegenheit, mit anderen Studenten in Kontakt zu treten und ihnen zu helfen, ihre Interessen zu entdecken. In jüngerer Zeit wurde sie Associate Advisor speziell für Design-Majors und arbeitete unter dem Professor, den sie in ihrem ersten Jahr für 4.02A hatte. „Es war sehr bereichernd für mich, meine Erfahrungen zu teilen und Erstklässlern zu helfen“, sagt sie.

Für die Zukunft hofft Iwasaki, das Studium der Kognition und ihrer Anwendungen in Technologie und Design fortzusetzen. Insbesondere möchte sie ihr Diplomarbeitsthema mit einem Fokus auf Bildung erweitern und ihr Wissen über Kognition nutzen, um zukünftige Designs effektiverer Lernplattformen zu informieren.

„Obwohl es sich manchmal seltsam angefühlt hat, von der Herstellung eines Stuhls in einer Klasse zur Analyse von Fadenwurm-Neuronen in einer anderen zu wechseln, bin ich glücklich, die Gelegenheit gehabt zu haben, beide Welten zu erforschen und sie durch das Studium von Lernen und Design miteinander verbinden zu können für die Ausbildung“, sagt sie.