„Unantastbarer“ Parlamentssprecher im Herzen des nächsten politischen Sturms im Libanon

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Mit 84 Jahren ist Nabih Berry ein erfahrener libanesischer Politiker, der 30 Jahre lang als Sprecher des Parlaments des Landes fungierte. Nach den Parlamentswahlen am Sonntag bemüht sich die achtzigjährige Säule um ein neues Mandat. Doch eine Rekordzahl von Neuankömmlingen und politischen Gegnern ist gegen seine Wiederwahl – und das könnte im Libanon gefährlich werden.

Am 14. Oktober 2021 wurden die Einwohner von Beirut direkt neben der Wiege des Bürgerkriegs im Libanon von 1975 bis 1990 von tödlichen bewaffneten Zusammenstößen erschüttert.

Sechs Menschen wurden getötet, als rivalisierende bewaffnete Männer aufeinander schossen, während die Bewohner sich duckten, Schulkinder in Sicherheit eilten und die Stadt erstarrte, als sie sich bewusst wurde, dass der Libanon nur einen Schritt entfernt war – ein Haar eines weit verbreiteten konfessionellen Konflikts.

Die Zusammenstöße im Oktober brachen aus, als ein Protest zweier libanesischer schiitischer Parteien – Hisbollah und Amal – am Kreisverkehr Tayouneh eintraf, der das christliche Viertel Ain El Remmaneh mit der schiitischen Hochburg Chiyah verbindet.

Heute sind die beiden rivalisierenden Lager Schlüsselakteure bei den nächsten politischen Schritten im Libanon nach den Parlamentswahlen am Sonntag. Die Zukunft eines Landes, das von einer verheerenden Wirtschaftskrise erfasst wird, steht auf dem Spiel und erfordert eine Rettungsaktion des IWF, die wiederum eine funktionierende Regierung benötigt.

Die Ergebnisse der Abstimmung am Sonntag sorgten diese Woche für Schlagzeilen und verkündeten: „Die Hisbollah und ihre Verbündeten verlieren die parlamentarische Mehrheit.“ Berichte bejubelten einen Rekord von 13 Sitzen, die von reformistischen politischen Neuankömmlingen gewonnen wurden, die in ein System festgefahrener Parteien und Interessen eintraten.

Aber die Feierlichkeiten nach der Party waren von der Düsternis gedämpft, dass die Abstimmung am Sonntag die Bühne für eine Reihe von Deals hinter den Kulissen und bestenfalls Pattsituationen – oder schlimmstenfalls Gewalt – bereitete.

In Ermangelung einer absoluten Mehrheit im libanesischen Parlament mit 128 Sitzen sind die größten Blöcke im neuen Parlament die beiden Seiten, die letztes Jahr am Tayouneh-Kreisverkehr zusammenstießen und Anschuldigungen austauschten.

Die Abstimmung von 2022 könnte einen historischen Aufstieg reformistischer Neuankömmlinge ins Parlament eingeläutet haben. Aber der nächste Schritt im demokratischen Prozess des Libanon betrifft den ältesten Abgeordneten.

Betreten Sie Nabih Berri, eine achtzigjährige zentrale Figur in der libanesischen Nachkriegspolitik und eine Ikone – laut Kritikern – für alles, was mit dem politischen System des Landes nicht stimmt.

Für viele Libanesen, die für den Wandel gestimmt haben, ist Berri die Verkörperung eines Systems, das politische Lähmung, wirtschaftlichen Zusammenbruch und die Art endemischer Misswirtschaft hervorgebracht hat, die 2020 die tödliche Explosion im Hafen von Beirut ermöglichte. „Er repräsentiert alles, was am libanesischen System falsch ist , die heute nicht nur eine Kleptokratie, sondern auch eine Gerontokratie ist“, sagte Karim Emile Bitar, Direktor des Instituts für Politikwissenschaft der Universität. St. Joseph von Beirut.

Demonstranten hängen nach der Explosion im Hafen von Beirut 2020 ein Porträt von Nabih Berri an den Galgen. ©AFP

„Inbegriff des verdrehten libanesischen politischen Dinosauriers“

Genau eine Woche nach der Abstimmung vom 15. Mai werden die neu gewählten libanesischen Parlamentarier voraussichtlich eine neue Legislaturperiode beginnen, nachdem die Amtszeit der derzeitigen Versammlung abgelaufen ist.

Ihre erste Aufgabe wird es sein, einen neuen Präsidenten zu wählen, eine Position, die Berri, 84, seit 1992 innehat. Nach drei Jahrzehnten in diesem mächtigen Amt kandidiert Berri – der Führer der schiitischen Amal-Partei – für eine siebte Amtszeit in Folge. und hat nicht die Absicht, in den Ruhestand zu gehen.

„Nabih Berri ist der Inbegriff des verdrehten libanesischen politischen Dinosauriers“, erklärte Bitar. „Er ist seit 30 Jahren Präsident, was selbst für libanesische Verhältnisse beispiellos ist, und er könnte sehr gut wiedergewählt werden.

Das Problem dieses Mal ist jedoch, dass nicht jeder zu einer Berri-Präsidentschaft neigt oder resigniert – und das kann im Libanon gefährlich sein.

Nachdem seine Partei bei der Abstimmung am Sonntag deutliche Gewinne erzielt hatte, warf Samir Geagea, Führer der libanesischen Christlichen Kräfte (FL) und Erzfeind der Hisbollah, den Fehdehandschuh hin und schwor, Berris Wiederwahl niemals zu unterstützen. „Die Wahl des Parlamentsvorsitzenden wird nicht so sein wie zuvor“, sagte Geagea einem lokalen Fernsehsender. „Wir wollen einen Parlamentspräsidenten, der den Libanon repräsentiert.

Erster Test für das neue Parlament

In einem veralteten Konfessionssystem ist die libanesische Präsidentschaft einem maronitischen Christen vorbehalten, der Posten des Ministerpräsidenten wird von einem sunnitischen Muslim und der Posten des Parlamentssprechers von einem schiitischen Muslim bekleidet.

Kritiker sagen jedoch, dass das demokratische System des Libanon weniger der Nation als vielmehr den politischen Eliten des Landes dient.

Während die Hisbollah und ihre Verbündeten bei den letzten Wahlen ihre parlamentarische Mehrheit verloren, gewannen die beiden schiitischen Parteien – Hisbollah und Amal – in diesem Jahr mehr Sitze als 2018. „Sie werden das Argument der sogenannten konfessionellen Demokratie verwenden“, sagte Bitar zur Machtteilung, um Gewalt zu vermeiden, „indem wir sagen, dass, obwohl wir keine absolute Mehrheit im Parlament haben, angesichts der Tatsache, dass wir alle schiitischen Sitze kontrollieren, einer von uns der Präsident sein muss und unser Kandidat Nabih Berry ist“.

Das sektiererische politische Arrangement im Libanon hat sich trotz häufiger Forderungen nach einer Überarbeitung nicht geändert, unter anderem durch eine von Jugendlichen geführte Protestbewegung, die im Oktober 2019 nach der verheerenden Wirtschaftskrise ausbrach.

Die Protestbewegung sah mehrere führende Persönlichkeiten der Zivilgesellschaft und Aktivisten, die sich in den politischen Kampf einmischten und zum ersten Mal in der Geschichte des Libanon außergewöhnliche 13 Sitze gewannen.

Aber jetzt, da eine Rekordzahl von Neuankömmlingen ins Parlament eingezogen ist, wird ihr erster Test ihre Entschlossenheit sein, die schiitische Machtachse herauszufordern.

Seit dem Ende des libanesischen Bürgerkriegs 1990 hat sich Berri den Ruf erworben als „praktisch unantastbar“, eine wesentliche Figur, die Charme und Stärke besitzt, um sich auf der politischen Bühne durchzusetzen. Es war ein langer Weg für den in Westafrika geborenen Kaufmannssohn, bis er zum obersten Politiker des Libanon aufstieg. zaïm – oder Oberherr.

Zwei schiitische Bewegungen erheben sich und vereinen sich

Berri wurde 1938 in eine nach Sierra Leone gezogene Kaufmannsfamilie geboren und kehrte in seine Heimat Libanon zurück, wo er ein Jurastudium absolvierte und in den 1960er Jahren an den libanesischen Gerichten arbeitete.

Es war eine Zeit, als Musa al-Sadr, ein charismatischer schiitischer Geistlicher, in den Südlibanon kam, um Sozialdienste für die historisch marginalisierte schiitische Gemeinschaft aufzubauen.

Zu einer Zeit, als Linke – einschließlich Kommunisten – in der arabischen Welt sich für Fragen der sozialen Gerechtigkeit engagierten und die städtische Jugend ansprachen, gründete Sadr die Harakat al-Mahrumin oder Bewegung der Besitzlosen. Die Bewegung, die später zu Amal (Hoffnung) wurde, kooptierte effektiv die schiitische Linke und stellte die Religion in den Mittelpunkt des Klassenkampfs.

Als der libanesische Bürgerkrieg ausbrach, hielt sich die Bewegung zunächst aus dem Konflikt heraus. Aber als Berri 1980 die Führung der Bewegung übernahm, zögerte er nicht, sich auf den Krieg einzulassen. Während der blutigen und mörderischen sektiererischen Konflikte kämpfte Berris Miliz gegen fast alle Seiten, einschließlich eines aufstrebenden schiitischen Rivalen namens Hisbollah.

Nach dem Ende des Bürgerkriegs in den 1990er Jahren wandte sich Berri, wie die meisten libanesischen Warlords, staatlichen Akteuren zu. Amal hat ihre Differenzen mit der übermäßig religiösen Hisbollah-Bewegung beigelegt und die beiden Seiten haben eine für beide Seiten vorteilhafte Arbeitsbeziehung aufgebaut.

„Nabih Berri ist für die Hisbollah nützlich, weil er Brücken zwischen der Hisbollah und verschiedenen westlichen Ländern aufrechterhalten kann, die die Hisbollah als terroristische Organisationen gelistet haben. Er ist also ein Verbündeter der Hisbollah, aber er kann auch mit den Saudis, den Amerikanern und den Franzosen sprechen“, sagte Bitar. „Er ist das Gesicht der Hisbollah, wenn sie mit Ländern verhandeln will, die nicht bereit sind, direkt mit der Hisbollah zu sprechen.“

Mediator ‚Street smart‘

Berris Fähigkeit, mit allen Spielern in Kontakt zu treten, Witze zu machen und Spannungen innerhalb und außerhalb der Kammer zu entschärfen, hat ihn zu einer unverzichtbaren Figur in der komplexen politischen Landschaft des Libanon gemacht.

„Er hat einen Sinn für Humor, der von Befürwortern und Gegnern gleichermaßen anerkannt wird. Er kann immer magische Lösungen für komplexe verfassungsrechtliche Sackgassen finden, obwohl diese magischen Lösungen, wie Sie sich vorstellen können, sehr oft verfassungswidrig sind“, sagte Bitar.

In seiner Rolle als kluger Vermittler arbeitete Berri daran, das Land vor einem weiteren Bürgerkrieg zu bewahren. Kritiker sagen jedoch, dass der Prozess ihn und seine Verbündeten zu Unrecht bereichert hat, während das Land eines transparenten und rechenschaftspflichtigen politischen Systems beraubt wurde, das mit den unzähligen Krisen des Landes fertig werden kann.

„Das Geheimnis seines Erfolgs ist auch, dass er wirklich sehr brillant und sehr clever ist. Er ist Rechtsanwalt, aber er ist kein Schwergewichtsintellektueller, er ist schlagfertig“, erklärte Bitar.

Tage nach der Abstimmung 2022 rief der mächtige Hisbollah-Führer Hassan Nasrallah am Mittwoch alle Parlamentsfraktionen zur Zusammenarbeit auf.

Niemand „kann behaupten, dass die Mehrheit dieser oder jener Gruppe angehört“, sagte Nasrallah und räumte zum ersten Mal ein, dass seine Organisation und ihre Verbündeten ihre parlamentarische Mehrheit bei der Wahl am Sonntag verloren hätten.

Das Problem ist jedoch, dass die Hisbollah, unterstützt von dem sehr fähigen Berri, in der Vergangenheit nur zu ihren eigenen Bedingungen „kooperiert“ hat. Der Konkordanzismus des Libanon, der von seinem langjährigen Sprecher verkörpert wird, hat bisher Konflikte verhindert, indem er konzertierte Aktionen zwischen den politischen Eliten förderte. Es ist das Herzstück des Systems, für dessen Änderung die Libanesen gestimmt haben. Aber Berris Wiederwahlkandidat unterstreicht die Herausforderungen, denen sich das winzige Land im Nahen Osten bei seinen nächsten demokratischen Schritten gegenübersehen wird.