Trotz Rekordgaspreisen wird in Maine eine Zunahme der Reisen am Memorial Day erwartet

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Benzinpreise an einer Irving-Tankstelle am Broadway in South Portland am Donnerstag. Trotz der Rekordgaspreise erwarten Reiseexperten, dass der Besucherverkehr nach Maine am letztjährigen Memorial Day-Wochenende sprunghaft ansteigen wird. Michele McDonald/angestellter Fotograf

Reisende werden am Wochenende des Memorial Day auf den Straßen von Maine unterwegs sein, obwohl sie historische Summen zahlen, um an der Tankstelle zu tanken.

Tourismusanalysten und Maine Turnpike-Beamte erwarten das verkehrsreichste Feiertagswochenende seit Jahren und läuten den Beginn der traditionellen Sommertouristensaison ein. Tourismus-Epizentren erwarten einen weiteren geschäftigen Monat, in dem die aufgestaute Reisenachfrage die abschreckende Wirkung der steigenden Kraftstoffpreise und steigenden Kosten für fast alles ausgleicht.

„Hohe Gaspreise und eine hohe Inflation geben immer noch Anlass zur Sorge, und sie haben erheblich zugenommen“, sagte der Präsident der Maine Tourism Association, Tony Cameron.

Der durchschnittliche Preis für eine Gallone Normalbenzin in Maine lag diese Woche knapp unter 4,75 $, ein Anstieg von 56 % gegenüber dem Vorjahr.

Der aktuelle Gaspreis ist der höchste seit Beginn der Aufzeichnungen, aber real nicht der teuerste. Der höchste durchschnittliche US-Gaspreis aller Zeiten, inflationsbereinigt, wurde im Juni 2008 verzeichnet, gefolgt von Preisspitzen, die zwischen 2011 und 2013 auftraten, so die US Energy Information Administration.

Der Aufkleber-Schock an den Zapfsäulen hält Besucher vielleicht nicht davon ab, die lange Fahrt zu den malerischen Teilen der Küste und des Landesinneren von Maine zu unternehmen, aber er könnte sich darauf auswirken, wie bereitwillig sie ihre Brieftaschen während ihres Urlaubs öffnen oder wie viele Ausflüge sie unternehmen.

Während sieben von zehn Amerikanern sagen, dass sie diesen Sommer reisen werden, sagen mehr als die Hälfte, dass sie aufgrund der Benzinpreise weniger und kürzere Reisen unternehmen werden, so eine aktuelle Umfrage der American Hotel and Lodging Association.

„Die Leute könnten ihre Ausgaben kürzen, sobald sie hier sind“, sagte Cameron. „Vielleicht gehen sie eine Nacht weniger aus, vielleicht geben sie etwas weniger aus.“

Dies stimmt mit den Ergebnissen von STR, einem Reiseforschungsunternehmen aus Tennessee, überein. Bei der Betrachtung von Daten, die bis ins Jahr 1990 zurückreichen, haben Analysten kaum einen Zusammenhang zwischen den Benzinpreisen und der Nachfrage nach Hotelzimmern festgestellt. Die Auswirkungen auf die US-Budgets sind real, aber die Auswirkungen der hohen Benzinpreise waren nicht groß genug, um von Reisen abzuhalten, die Hotelaufenthalte erfordern, sagte STR. Stattdessen treffen Reisende unterschiedliche Kaufentscheidungen, z. B. welche Art von Unterkunft sie wählen oder wie viel sie für andere Ausgaben ausgeben.

„Einfach ausgedrückt geht es nicht darum, ob Amerikaner reisen, sondern darum, wie sie in Zeiten höherer Benzinpreise reisen“, sagte das Unternehmen.

Preise an einer Irving-Station in South Portland am Donnerstag. Michele McDonald/angestellter Fotograf

Für viele Maine-Touristen werden die Übernachtungskosten normalerweise nicht in die Reiseentscheidungen einbezogen. Etwa ein Viertel der Besucher – etwa 4 Millionen – übernachteten letztes Jahr in unbezahlten Unterkünften, wie etwa ihren eigenen Ferienhäusern, den Häusern von Freunden und Familie oder Campingplätzen im Hinterland. Diese Besucher, insbesondere diejenigen, die viel Zeit in Zweitwohnungen verbringen, werden wahrscheinlich unabhängig von den Kraftstoffkosten reisen.

Der Tourismusmarkt von Maine konzentriert sich auch auf relativ nahe gelegene Staaten, wobei fast die Hälfte der Sommerbesucher im vergangenen Jahr aus Massachusetts, New York, New Hampshire und anderen Teilen von Maine kamen.

„Unser Kernmarkt ist der Nordosten – wir sind eine Autodestination“, sagte Cameron. „Wenn jemand zusätzliche 150 Dollar für Benzin ausgeben muss, wird ihn das wahrscheinlich nicht davon abhalten, hierher zu fahren.“

Hohe Preise sorgen in Bar Harbor nicht für Nervosität, obwohl das Top-Reiseziel des Staates für viele Touristen mehrere Stunden entfernt ist.

„Das meiste, was ich gehört habe, ist, dass die Reservierungen immer gut sind und dass die meisten Plätze an diesem Wochenende ausverkauft sein werden“, sagte der Geschäftsführer der Handelskammer von Bar Harbor, Alfa Anderson.

Obwohl es teurer sein könnte, seien viele Menschen immer noch bereit zu reisen.

„Wir erwarten ein arbeitsreiches Wochenende, das in einen weiteren arbeitsreichen Sommer übergeht“, sagte Anderson.

Urlaubsprognosen für Wochenendreisen unterstützen die Idee, dass hohe Benzinpreise Autofahrer nicht vom Urlaub abhalten werden.

AAA Northern New England schätzt, dass fast 1,8 Millionen Menschen in Neuengland am Memorial Day-Wochenende mindestens 50 Meilen von zu Hause weg reisen werden, ein Anstieg von 7 % gegenüber dem Vorjahr und einer der größten Zuwächse im Jahresvergleich seit mehr als einem Jahr Jahrzehnt.

Immer mehr Menschen entscheiden sich dafür, zu fliegen statt zu fahren, ein möglicher Hinweis darauf, dass die Benzinpreise einen Einfluss darauf haben, wie Menschen reisen, sagte die Reisegruppe.

„Der Memorial Day ist immer ein starker Indikator dafür, was für Sommerreisen kommen wird“, sagte Pat Moody, Public Affairs Manager von AAA für Nord-Neuengland, in einer Erklärung. „Basierend auf unseren Prognosen heizen sich Sommerreisen nicht nur auf, sie werden in Flammen stehen. Die Leute kommen zu spät in den Urlaub und wollen das in den kommenden Monaten aufholen. »

Der Maine Turnpike-Verkehr, ein zuverlässiger Indikator für allgemeine Reisetrends, wird voraussichtlich das Rekordwochenende am Memorial Day im Jahr 2019 übertreffen, sagte Erin Courtney, Public Outreach Manager der Turnpike Authority.

The Turnpike erwartet 1,43 Millionen Fahrzeugtransaktionen über das viertägige Wochenende, selbst unter Berücksichtigung hoher Benzinpreise. Das Pkw-Volumen ist um einen halben Prozentpunkt zurückgegangen, da die Benzinpreise in den letzten Wochen gestiegen sind, aber die Mautstraße ist immer noch auf dem Weg zu einem Rekordjahr an Verkehr und Einnahmen.


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