Tausende Baumarten bleiben der Wissenschaft unbekannt

Home Wissen Tausende Baumarten bleiben der Wissenschaft unbekannt

Die Wälder der Welt bergen möglicherweise mehr Geheimnisse als bisher angenommen: Eine neue globale Schätzung der Biodiversität von Bäumen deutet darauf hin, dass es noch etwa 9.200 Baumarten zu entdecken gilt. Die meisten dieser Arten sind wahrscheinlich in den Tropen, so die neue Studie, die am Montag in veröffentlicht wurde Proceedings of the National Academy of Sciences der Vereinigten Staaten.

Obwohl die Bäume kaum zu übersehen sind, sind sie auch schwer zu quantifizieren. Sie sind nicht einmal immer leicht zu identifizieren. „Ihre Kronen sind Hunderte von Fuß hoch; sie sind unter anderem; Sie sehen sich ähnlich [species]sagt Miles Silman, Naturschutzbiologe an der Wake Forest University, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. „Er ist eine seltene Art von Menschen, die monatelang in der Wildnis bleiben und jeden Baum anstarren.“

Die neue Forschung stützte sich auf die Bemühungen von Hunderten dieser seltenen Rasse aus der ganzen Welt. Diese Mitwirkenden haben die Bäume in zwei riesigen Datensätzen katalogisiert: Der erste, die Global Forest Biodiversity Initiative, erfasst alle Arten, die in umfassend dokumentierten Waldstücken auf der ganzen Welt vorkommen. Das andere, TREECHANGE, stellt Beobachtungen einzelner Arten zusammen.

Die Autoren der Studie verwendeten diese Datenbanken, um zu berechnen, dass es rund 64.100 bekannte Baumarten auf dem Planeten gibt, gegenüber rund 60.000 aus früheren Schätzungen. Südamerika hat die höchste Biodiversität der Bäume und macht 43 % der Arten aus, stellte das Team fest, gefolgt von Eurasien mit 22 %, Afrika mit 16 %, Südamerika Nord mit 15 % und Ozeanien mit 11 %.

Um zu ihrer Schätzung von 9.200 noch unbekannten Bäumen zu gelangen, extrapolierten die Forscher die Zahl der seltenen Bäume, die bereits in den Datenbanken vorhanden sind. Sie wandten diese Strategie an, weil die meisten unbekannten Bäume auf der Erde wahrscheinlich seltene Arten sind, die in begrenzter Anzahl in kleinen geografischen Gebieten vorkommen. , sagt Jingjing Liang, Co-Autor der Studie und quantitativer Waldökologe von der Purdue University.

Das Ergebnis des Teams ist „eine eher konservative Schätzung“, sagt Liang, weil Wissenschaftler weniger über das Vorherrschen seltener Bäume an Orten wie dem Amazonas wissen, wo unerforschte Stellen Nischen mit ungewöhnlichen Arten beherbergen könnten, die nirgendwo sonst gefunden wurden. „Wenn wir die Ressourcen, das Fachwissen zur Waldinventur und das Geld auf diese Regenwälder im Amazonas und auf Borneo konzentrieren können, könnten wir sie mit größerer Zuversicht abschätzen.“

Laut Silman ist das Studienergebnis wahrscheinlich eine Unterschätzung. Er und seine Kollegen verwendeten Methoden, die auf lokalen Erhebungen basieren, um zu schätzen, dass es allein im Amazonasbecken mindestens 3.000 und möglicherweise mehr als 6.000 unbekannte Bäume gibt. Baumarten werden oft nach ihrem Aussehen gruppiert, fügt er hinzu, sodass neue genetische Analysetechniken wahrscheinlich zur Entdeckung von noch mehr Biodiversität führen werden.

Drew Kerkhoff, ein Biologe am Kenyon College, der nicht an der Studie beteiligt war, fragt sich, wie viele unbekannte Bäume dieser Art verschwinden werden, bevor Wissenschaftler sie beschreiben. „Umgekehrt“, sagt er, „wie viele sind bereits von den indigenen Völkern des Amazonas- oder Kongobeckens bekannt oder waren von Völkern oder Kulturen bekannt, die selbst durch Kolonialisierung, Krankheit, Völkermord oder Assimilation verschwunden sind? Wie viele haben bereits getrocknete Belege in einem Herbarschrank? »

Das Auffinden neuer Arten wird nicht nur den Naturschutz, sondern auch die grundlegende Evolutionswissenschaft darüber informieren, wie und warum sich Arten diversifizieren und sterben, sagt Kerkhoff. „Die bloße Tatsache, dass es Tausende von Arten von etwas so Alltäglichem wie Bäumen gibt, die es noch zu entdecken gilt“, fügt er hinzu, „finde ich ziemlich inspirierend.“