Schapiro: Virginias politische Geschichte wiederholt sich – wie ein Witz | Kolumnisten

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VON JEFF E. SCHAPIRO Richmond Times-Versand

Die Republikaner von Virginia feiern, als wäre es 1885.

Pünktlich zum Black History Month versucht die GOP – durch ihren Gouverneurslehrling und die wiederhergestellte Mehrheit im Abgeordnetenhaus – eine Ära der Staatspolitik zu wiederholen, die Virginia in den letzten drei Jahren abgelehnt hat, hauptsächlich aufgrund der rassistischen Demütigung eines Demokraten des Gouverneurs und der gefilmte Tod eines Schwarzen in Minneapolis durch die Hände der Polizei.

Denn selbst in einem Staat, der eher von mittelatlantischen als von südlichen Vororten dominiert wird und in dem die Mehrheit der Menschen, die hier leben, Einheimische sind, ist das Neue alt: Die Republikaner des 21 19. Jahrhundert. , als Virginia tat, was es jetzt tut, indem es die GOP teilweise wieder an die Macht brachte: rassistische, soziale und kulturelle Fortschritte verärgert als zu früh und zu viel abtat.

Dies zeigt sich in der Gesetzgebung, die Gouverneur Glenn Youngkin und die Republikaner der Generalversammlung darauf drängen, demokratische Reformen wie 45 Tage uneingeschränkte vorzeitige Stimmabgabe und die Verwendung von Briefkästen zu vereiteln. Die Republikaner wollen auch die von den Demokraten entfernte Anforderung wiederherstellen, dass Virginians vor der Abstimmung einen Lichtbildausweis vorlegen müssen. Es macht nichts, dass diese Änderungen der Rückkehr der GOP im November halfen, unterstützt durch Rekordbeteiligungen in roten Orten.

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Es gibt auch einen republikanischen Vorstoß, eine Maßnahme abzulehnen, die dieses Jahr in Kraft tritt: Virginians die Möglichkeit zu geben, sich am selben Tag zu registrieren und abzustimmen. Er wurde in den Senat befördert, die verbleibende, wenn auch schwache Redoute der demokratischen Autorität. Diese anderen republikanischen Gesetzentwürfe, die das Stimmrecht annullieren, werden wahrscheinlich im Senat mit seiner demokratischen Mehrheit mit einem Sitz untergehen, vorausgesetzt, sie befreien das Repräsentantenhaus.

Noch heimtückischer, und sei es nur, weil es als gleichzeitig mit der jährlichen einmonatigen Black History Reflection angesehen wird: Republican Bills That Ban the Teaching of Black History. Nicht alle, sagen die Republikaner, nur Teile, die von der Gedankenpolizei, ob rauflustige Eltern oder neugierige Politiker, als „eigentlich spaltend“ beurteilt werden – was auch immer das bedeutet. Die Senatsdemokraten haben den Gesetzentwurf bereits auf den Aschehaufen der Gesetzgebungsgeschichte verbannt.

Die Niederlage könnte jedoch ein Gewinn für ihre Sponsorin im Senat, die Republikanerin Jen Kiggans aus Virginia Beach, sein. Sie kandidiert für den Kongress im 2. Bezirk von Hampton Roads und versucht, die demokratische Amtsinhaberin Elaine Luria herauszufordern. Kiggans müssen die Grundschule bestehen. Sich wie ein Kulturkämpfer zu verhalten, könnte Konservative beruhigen. Vielleicht meinte Kiggans das, als sie sich in ihrem Startvideo als „normale Republikanerin“ bezeichnete.

Apropos ehrliche Wahlintegrität – ein Muss für Trump-Wähler – Kiggans trägt eine Maßnahme, die es schwieriger macht, die Stimmen vom Friedhof zu ernten. Sein Gesetzentwurf, der vorschreibt, dass die Standesbeamten die Toten wöchentlich statt monatlich aus den Wählerverzeichnissen streichen müssen, wurde vom Senat mit einer einseitigen überparteilichen Abstimmung verabschiedet. Er geht jetzt in die Kammer.

Ein Großteil des Pushback-Versuchs der Republikaner auf das Wahlrecht erinnert an eine tatsächliche Wiederherstellung der Beschränkungen vor etwa 140 Jahren durch konservative Demokraten.

1885 wählte Virginia Fitzhugh Lee, einen konföderierten Kavalleriegeneral und Neffen von Robert E. Lee, zum Gouverneur. Fitzhugh Lee wäre der erste von 21 aufeinanderfolgenden demokratischen Gouverneuren, die sich fast alle den alten Wegen verschrieben hätten. Das heißt, die Macht in den Händen weniger zu konzentrieren. Lesen Sie: Wohlgeborene konservative Weiße, entsetzt darüber, dass einst versklavte Schwarze und arme Weiße in den Angelegenheiten von Virginia ein Mitspracherecht haben.

Es war die Folge eines seltenen Moments: ein kurzer Fortschrittsschub, der einer unwahrscheinlichen gemischtrassigen Koalition zugeschrieben wurde, die von William Mahone, einem Rebellen, der zum Eisenbahnmagnaten und zukünftigen US-Senator wurde, zusammengeschustert wurde. Er richtete eine reformorientierte Regierung ein, die die Wahlsteuer beenden würde, die den meisten schwarzen Virginians und Weißen der Arbeiterklasse das Wahlrecht verweigerte, und Fortschritte in den Bereichen Bildung und soziale Dienste finanzierte, indem sie Zahlungen und Zinsen auf die Schulden staatlicher Investitionen vor dem Bürger kürzte Krieg. in Straßen, Schienen und Kanälen.

Die sehr un-virginianische Initiative im Jahr 1882, die Geld für öffentliche Dienste freisetzte, war das Werk eines Gesetzgebers mit einem sehr Virginianischen Namen: Harrison Holt Riddleberger aus Shenandoah County, historisch gesehen eine Brutstätte der politischen Mäßigung, aber jetzt brennend, bringt er den derzeitigen Sprecher des Repräsentantenhauses, Todd, hervor Gilbert.

Riddleberger gehörte zu den sogenannten Readjusters, die wegen ihrer Verschuldung so genannt wurden und die sich als Republikaner identifizierten, Mitglieder einer wirtschaftsfreundlichen, relativ zukunftsorientierten Partei, gleichbedeutend mit Abraham Lincoln, der die späte Sklaverei und die Rettung der Union durchsetzte Zivilrecht. Krieg. Ihre Dominanz in Richmond, auf ihrem Höhepunkt in den frühen 1880er Jahren, endete in internen Spaltungen über Mahones Weigerung, Schwarze in die Führungsstruktur der Partei aufzunehmen, und eine breitere öffentliche Reaktion auf die Politik der Schwarzen.

Dies förderte die Wiederherstellung der Konservativen Partei, die in Demokratische Partei umbenannt wurde. Die erste Phase seines Comebacks kam 1883, als die Demokraten die Generalversammlung zurückeroberten, hauptsächlich aufgrund der weißen Wut, die durch einen Rassenaufstand in Danville kurz vor der Wahl ausgelöst wurde. Vielleicht gab es ein Echo davon bei den landesweiten und den Hauswahlen in Virginia im Jahr 2021 – ein gutes Jahr für die konservative kleine c, kleine p: GOP-Partei.

Als die Legislative 1884 zusammentrat, nutzten die Demokraten ihre neuen Zahlen, um neue Kontrollen der Wählerschaft einzuführen. Eine sicherte die demokratische Autorität über den Wahlapparat, indem sie verlangte, dass lokale Wahlbeobachter von der Legislative ausgewählt wurden. Historiker sagen, dass es Betrug, Stimmzettelfüllung und manchmal Bestechung gefördert hat, um Gegner der Demokraten davon abzuhalten, zur Wahl zu gehen. Am bemerkenswertesten: Schwarze Virginians, die den Republikanern treu ergeben sind, die sie zwei Jahrzehnte zuvor befreit haben.

Die Wahlsteuer, die wirksamste Waffe zur Unterdrückung der Wählerschaft und zur Sicherung der demokratischen Hegemonie, wurde erst 1902 wieder eingeführt, als Virginia – zusammen mit anderen Staaten der Alten Konföderation – Jim Crow adoptierte, der arme Schwarze und Weiße entrechtete und die USA vollständig rehabilitierte Rennen. Abgrenzung. Die Kopfsteuer galt in Virginia und anderswo bis 1966. In diesem Jahr wurde sie vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten außer Kraft gesetzt, der in zwei Fällen in Virginia entschied.

Seitdem ist der Oberste Gerichtshof nach rechts gerückt und betrachtet Stimmrechtsfragen mit Skepsis, ja sogar Feindseligkeit. Dies zwang Virginia, das von 2020 bis 2022 unter dem vollen Griff der Demokraten stand, Reformen und Schutzmaßnahmen zu erlassen, die einmal in das Bundesgesetz aufgenommen worden waren.

Aber für die Republikaner, ermutigt durch die jüngsten Gewinne, ist es immer noch 1885.

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