Sammelklage ficht Nichtkompensation für Firmenreisen und Besprechungszeit an | McAfee und Taft

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Ob die Reisezeit der Mitarbeiter nach dem Fair Labor Standards Act (FLSA) zu bezahlen ist, kann kompliziert sein. Mitarbeiter, die glauben, dass sie für diese Zeit entschädigt werden sollten, bestreiten häufig die Nichtzahlung. Ein Arbeitswegstreit mit einem Mitarbeiter kann manchmal sogar zu einer Sammelklage führen, an der eine große Anzahl von Mitarbeitern und ehemaligen Mitarbeitern beteiligt ist. Ein Ölfeld-Arbeitgeber geriet kürzlich in den Griff dieser sich ausweitenden Art von Gerichtsverfahren.

Unterkunft, Arbeitsstätten und Reisen

Evolution Well Services Operating, LLC bietet eine Vielzahl von Ölfeld-Dienstleistungen für die Fracking-Industrie an. Einigen Mitarbeitern werden 14-tägige Rotationen zugewiesen, wenn sie an abgelegenen Bohrstellen arbeiten. Vor Beginn jeder Rotation zogen die Mitarbeiter von ihren Häusern in eine von Evolution bereitgestellte Unterkunft. Nach Abschluss ihrer 14-tägigen Rotationen verließen die Mitarbeiter die vom Arbeitgeber bereitgestellten Unterkünfte und kehrten nach Hause zurück.

Während dieser Rotationen hielt Evolution häufig morgendliche Meetings mit seinen Mitarbeitern vor Ort in den vom Arbeitgeber bereitgestellten Unterkünften ab, bevor die Mitarbeiter zur Baustelle aufbrachen. Die Sitzungen, die normalerweise 15 bis 20 Minuten dauerten, beinhalteten Gespräche mit Vorgesetzten, Fieberkontrollen und manchmal Drogentests.

Jeden Tag wechselten Mitarbeiter zwischen vom Arbeitgeber bereitgestellten Unterkünften und abgelegenen Arbeitsstätten hin und her. Im Durchschnitt dauerte diese Reise drei Stunden Hin- und Rückfahrt. Die Mitarbeiter gaben an, dass sie während ihres täglichen Arbeitswegs bestimmte Aufgaben erledigten.

Die FLSA-Sammelklage

Mitarbeiter und ehemalige Mitarbeiter von Evolution verfolgen derzeit eine Sammelklage gegen das Unternehmen und behaupten, sie hätten bezahlt werden müssen:

  1. Reisezeit zwischen ihrem Wohnort und der vom Arbeitgeber bereitgestellten Unterkunft zu Beginn und am Ende ihres 14-tägigen Einsatzes;
  2. Die 15 bis 20 Minuten, die für die Teilnahme an jedem morgendlichen Meeting aufgewendet werden; und
  3. Reisezeit (drei Stunden Hin- und Rückfahrt), die jeden Tag zwischen der vom Arbeitgeber bereitgestellten Unterkunft und einer abgelegenen Arbeitsstelle verbracht wird.

Obwohl abzuwarten bleibt, ob die Mitarbeiter erfolgreich sein werden, hat das Gericht ihnen zu diesem Zeitpunkt die Erlaubnis erteilt, ihre Sammelklage gegen Evolution fortzusetzen.

Ob ein Arbeitgeber verpflichtet ist, einem Arbeitnehmer die Reisezeit zu entschädigen, hängt nach dem FLSA von bestimmten Tatsachen ab, wie z. B.:

  • Dass die Fahrt von zu Hause zur Arbeit ist;
  • Wenn die Reise tagsüber zu verschiedenen Orten führt;
  • Wenn die Reise in eine andere Stadt geht und am selben Tag zurückkehrt;
  • Wenn die Reise eine Übernachtung erfordert;
  • Wenn die Reise während der normalen Arbeitszeit stattfindet; und
  • Wenn der Arbeitnehmer auf Reisen arbeitet.

Wages and Hours Division Fact Sheet #22 bietet eine hilfreiche Zusammenfassung, wann Reisezeit erstattungsfähig ist: https://www.dol.gov/sites/dolgov/files/WHD/legacy/files/whdfs22.pdf

Überprüfen Sie Ihre Reisekostenerstattungspraktiken

Unter dem FLSA kann die Verpflichtung eines Arbeitgebers, Arbeitnehmer für bestimmte Arten von Reisezeit zu entschädigen, aber nicht für andere, verwirrend sein. Die Anwälte der Kläger zielen zunehmend auf Arbeitgeber mit potenziellen Sammelklagen, die darauf abzielen, die Praktiken eines Unternehmens anzufechten. Bevor Ihnen dies passiert, überprüfen Sie Ihre eigenen Reisekostenerstattungspraktiken. Stellen Sie sicher, dass Sie sich darüber im Klaren sind, wann die Reisezeit bezahlt wird, und dass Ihre Reisevergütungspraktiken den FLSA-Anforderungen entsprechen.

Copley et al gegen Evolution Well Services Operating, LLCFall Nr. 2:20-CV-1442-CCW (WD Pa. 2022)