Rylee Foster: Liverpools Torhüter erholt sich nach einem Autounfall wie ein Wunder

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Rylee Foster (links) trug nach einem lebensbedrohlichen Autounfall mehrere Monate lang einen Halsschmuck

Letzten Oktober war Rylee Foster in einen Autounfall verwickelt, den nach ihren eigenen Worten niemand hätte überleben dürfen.

Nach lebensgefährlichen Verletzungen, darunter ein Genickbruch an sieben Stellen, könnte ihre Fußballkarriere als Torhüterin von Liverpool nicht weiter von ihrer Gedankenwelt entfernt sein.

Aber in nur vier Monaten wurde ihm mit Hilfe eines Halo-Geräts Hoffnung auf eine vollständige Genesung und eine Rückkehr zum Einsatz gegeben.

Der 23-jährige Kanadier war mit Freunden im Urlaub in Finnland. Es war die Länderspielpause und sie war an der Spitze, nachdem sie eine Hauptrolle bei einem Elfmeterschießen-Sieg für Liverpool im Women’s League Cup gespielt hatte.

Als das Wetter umschlug, machte sich die fünfköpfige Gruppe auf den Weg in die Hauptstadt Helsinki. Ihr Auto geriet ins Wasser und verlor die Kontrolle. „Wir haben gerockt – es war nicht wie ein Hot-Dog-Brötchen, es war wie ein Tanz im Lufttest“, sagte Foster gegenüber BBC Sport.

Sie wurde durch die Windschutzscheibe geschleudert, nachdem ihr Sicherheitsgurt eine Fehlfunktion hatte, und ein Freund von ihr fand sie auf einem Feld, „hysterisch schreiend und weinend“ vor Schmerzen.

Das Dach des Autos war eingestürzt. „Sie glauben tatsächlich, dass die Tatsache, dass ich rausgeschmissen wurde, mein Leben gerettet hat, denn wenn ich noch im Auto gesessen hätte, wäre mir das Dach auf den Kopf gefallen“, sagte Foster. „Niemand hätte diesen Unfall überleben sollen, aber wir alle fünf haben ihn.“

Sie wurde für ein paar Stunden in ein örtliches Krankenhaus gefahren und merkte kaum, was passierte. Dann wurde sie in die Hauptstadt geflogen und von ihren Freunden getrennt, um eine Notfallbehandlung der Wirbelsäule zu erhalten.

Foster wachte in einem Halskragen mit sieben Frakturen an Hals und Wirbeln auf, während sie sich an Wangenknochen, Knie und Lunge verletzte.

„Es war ziemlich verrückt“, erinnert sie sich. „Als ich im Krankenwagen war und meinen Freund anrief, hatte ich keine Ahnung, was sie mir oder meinen Verletzungen sagten. Ich war bewusstlos und bewusstlos.“

„Gefangen in einem Käfig“

Sie musste eine Woche warten, bevor sie sicher nach Liverpool zurückkehren konnte.

Dort stellte sie fest, dass ihr gebrochener Hals kurz davor war, ihre Arterien zu treffen, was zu inneren Blutungen geführt hätte. Jede plötzliche Bewegung hätte sie gelähmt.

„Es war katastrophal, der Arzt sagte, er habe es noch nie so schlimm gesehen“, sagte Foster. „Er sagte, angesichts der Verletzungen, die ich hatte, hätte ich nicht alleine atmen oder sprechen sollen.

„Fußball war einfach keine Sache, ich habe in dieser Phase nur versucht, für Lebensqualität zu kämpfen.“

Damals wurde die Entscheidung getroffen, es in die Aureole des Halses zu setzen. Es war die riskanteste Option – die Alternative bestand darin, seinen Kopf vollständig zu immobilisieren, indem er von der Rückseite seines Schädels auf seine Wirbel geschlagen wurde –, aber es würde seinen Knochen eine Chance geben zu heilen und die Möglichkeit einer vollständigen Genesung.

Foster beschreibt den Heiligenschein als „in einem Käfig gefangen“.

„Der erste Tag mit dem Heiligenschein war wirklich schwierig. Ich hatte noch nie solche Schmerzen gespürt. Ich konnte meine Zehen nicht bewegen oder irgendetwas tun, also musste ich wieder laufen lernen – nicht weil ich neurologische Störungen hatte, sondern weil ich hatte so große Schmerzen.“

Einfache Dinge wie auf die Toilette gehen, duschen und schlafen waren schwierig, und Foster musste sich auf die Hilfe ihrer Schwester verlassen – sowie auf soziale Medien, um neue Wege zu finden, Dinge zu tun.

„Ich kann immer noch ein Bad nehmen und meine Haare waschen – wir haben Wege gefunden, das zu tun. Es dauert 20 Minuten, aber es wird erledigt. Es war der beste Teil meiner Woche!“

Nach ihrem Unfall fand Foster die mentalen Herausforderungen noch schwieriger.

„Meine Persönlichkeit und die Art und Weise, wie ich mich präsentiere, ist, als wäre ich kugelsicher. Mich so in meiner schlimmsten Form zu sehen und so verletzlich zu sein, war wirklich schwer für die Menschen“, sagte sie.

„Die ersten zwei Wochen waren wirklich dunkel für mich, ich hatte keine Ahnung, was passieren würde, aber dann wurde ich glücklich, endlich am Leben zu sein.

„Ich habe etwas überlebt, was niemand hätte haben sollen, allein meine Verletzungen hätten mich umbringen sollen. Ich hatte ein euphorisches Gefühl, das ich nicht erklären konnte, aber auch das verflog.

„Es kam zu dem Punkt, an dem ich nur noch wütend und wütend war.“

„Ich dachte, noch einmal zu spielen, wäre keine Option“

Rylee Foster und Taylor Hinds
Rylee Foster (in Grün) und ihr enger Freund Taylor Hinds nach Liverpools Sieg im Elfmeterschießen gegen Aston Villa

Doch im Januar erhielt Foster die beste Nachricht, auf die sie hoffen konnte – dass ihre Knochen fast vollständig geheilt waren.

„Ich war geschockt, als sie mir sagten, eigentlich glaube ich nicht, dass ich aufgeregt bin, weil ich immer noch im Heiligenschein stecke“, fügte sie hinzu.

Foster soll am 1. März der Halsring entfernt werden und bis zu drei Wochen lang einen steifen Kragen tragen, da die Ärzte das Ausmaß der Schädigung ihres Halses noch nicht kennen.

„Möglicherweise müssen Abhilfemaßnahmen ergriffen werden, aber im Moment sieht es positiv aus. Ich hatte andere Verletzungen und es wird ein langer Prozess sein, wieder stabil zu sein.

„Ich habe den einfachen Teil des Wartens überstanden und jetzt ist es der schwierigste Teil der eigentlichen körperlichen Reha.

„Ich kann versuchen, in einem Jahr wieder zum Fußball zurückzukehren, was so aufregend ist, dass ich nie gedacht hätte, dass es eine Option wäre.“

Foster gibt jedoch zu, dass einige Aspekte ihres Torhüterberufs für sie körperlich alles andere als möglich sind.

„Ich werde nicht in der Lage sein, den Boden zu berühren, bis wer weiß wann“, fügte sie hinzu. „Tauchen wird das Letzte auf der Liste sein! Mir wurde ein Zeitfenster von einem Jahr als Schätzung gegeben, aber es gibt viel zu tun.

„Ich will nichts überstürzen. Es ist ein Wunder, hier zu sein. Es war eine dunkle Achterbahnfahrt, aber jetzt ist alles gut.

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