Rich Strike, der die Preakness Stakes springt, ist eine Lektion für den Sport

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Für eine Zugabe ruhen sich Rich Strike aus. Machen Sie weiter und genießen Sie die Preakness Stakes ohne ihn. Vielleicht verbringt er den Samstag in seiner Kabine und schaut sich Videoschleifen seines verrückten Kentucky-Derby-Triumphs an.

Das Fehlen eines 80-1 Derby-Wundertäters mit fragwürdigen Triple-Crown-Aussichten wird Pferderennen, die verzweifelt nach einem neuen Ansatz suchen, nicht dazu zwingen, Veränderungen ernst zu nehmen. Aber es sollte. Das Problem ist auch größer als die Debatte über die Vorsicht, die drei wichtigsten Ereignisse des Sports in einen fünfwöchigen Zeitplan zu packen, zu einer Zeit, in der Vollblüter nicht gut auf schnelle Turnarounds reagieren. Treten Sie einen Schritt zurück und Sie werden Beispiele in Lore Sports sehen, die der Logik und dem Streben nach Einnahmen – insbesondere TV- und Streaming-Dollar – im Wege stehen, was zu übersättigten Produkten und leichtsinnigen Entscheidungen führt.

Rich Strike ist der seltene Derby-Sieger, dessen Trainer entschied, dass es zu anstrengend wäre, ins Rückspiel der Triple Crown einzutreten. Die Sorge von Eigentümer Rick Dawson und Trainer Eric Reed inmitten ihres glücklichsten Moments ist fast so überwältigend wie die Überraschung. Sie messen den Erfolg nicht an Grad-1-Siegen, nicht wenn sie auf Kosten der Gesundheit eines Pferdes gehen. Reed wird vielleicht nie wieder einen Dreijährigen wie Rich Strike haben, aber der Trainer wird ihn nicht als Erlaubnis benutzen, um aus dieser Erfahrung Kapital zu schlagen.

„Ich kann nichts anderes tun, als das Beste für das Pferd“ Reed gegenüber Sports Illustrated. „Wenn wir floppen und er verletzt wird, werden sie vergessen, dass wir überhaupt da waren. Ich muss daran denken, dass es um ihn geht. Wenn es um uns geht, ist das ein Problem.

Dies ist eine Lektion, die vor jedem Wettkampf rezitiert werden sollte. Ein Sport ist nur so gut wie seine Teilnehmer. Dabei spielt es keine Rolle, ob es um Rennpferde oder Sportler geht. Es geht um sie, ihren Körper und ihren Geist, jetzt und in Zukunft.

Rich Strike wird die Preakness Stakes überspringen und die Triple Crown-Hoffnungen beenden

Eine solche Erinnerung sollte nicht erforderlich sein. Aber die Nachfrage nach Betrachtungsmöglichkeiten ist hoch. In vielen Fällen ist das Geld Unsinn. Und am anderen Ende, in Nischensportarten, gibt es so viel Gedränge um Relevanz. Das Tempo der Triple Crown – Derby am ersten Samstag im Mai, Preakness zwei Wochen später, Belmont Stakes drei Wochen später – sieht aus wie eine magische Tradition, während in Wirklichkeit die Angst vor Veränderungen sie am Laufen hält.

Was nützt ein Ritual, wenn sich die Beweise häufen, dass die Teilnehmer den körperlichen Anforderungen nicht gewachsen sind?

Seit 2013 haben 14 Pferde an den drei Runden der Triple Crown teilgenommen. Dazu gehören die Triple-Crown-Gewinner American Pharoah (2015) und Justify (2018) sowie California Chrome, das 2014 die ersten beiden Etappen gewann, aber beim Belmont Vierter wurde. In den letzten zehn Jahren hat der Sport also durchschnittlich ein Pferd pro Jahr hervorgebracht, dessen Team sich wohlfühlt, den fünfwöchigen Spießrutenlauf zu laufen, ohne dass eine Geschichte auf dem Spiel steht.

Gehen Sie zurück ins Jahr 2012, und ich hätte eine weitere Chance gehabt, der erste Triple Crown-Sieger seit 34 Jahren zu werden, nachdem ich das Derby und Preakness gewonnen hatte. Der Fuchshengst musste jedoch am Tag vor den Belmont Stakes wegen einer Verletzung der linken vorderen Sehne aufgeben.

Und es geht nicht nur um Pferderennen. In allen Sportarten nähern wir uns einem Wendepunkt. Die heutigen Athletenkörper senden weiterhin die Botschaft aus, dass sie die Strapazen alter Bräuche und neuer Stressoren wie längere reguläre Saisons und Playoffs nicht überstehen können. Um die Einnahmen zu steigern, fügte die NFL ein reguläres Saisonspiel 17 hinzu und verlängerte die Playoffs. Die Playoffs der Major League Baseball wurden ebenfalls erweitert. Die Pandemie hat der NHL, der MLB und der NBA die Möglichkeit gegeben, mehr darüber nachzudenken, ihre langen Saisons dauerhaft zu kürzen, aber sie sind zu einem normalen Zeitplan zurückgekehrt.

Und so werden Spiele der Selbstkorrektur überlassen. Wie Teams Spieler einsetzen, insbesondere Baseball-Pitcher, verändert das Erlebnis dramatisch. Die Dinge, die Spieler tun, um für sich selbst zu sorgen, einschließlich des Verpassens weiterer Spiele, sind dem Vergnügen abträglich.

Das Heilmittel besteht nicht darin, Spieler herabzusetzen und sie sanftmütig zu nennen, ohne unzählige Faktoren zu berücksichtigen, darunter Übertraining und die Auswirkungen der körperlichen Entwicklung auf einige dieser ultrasportlichen Spieler. Dies sind Probleme, die nicht länger ignoriert werden können.

Auf einer Pressekonferenz im letzten Monat, NBA-Kommissar Adam Silver offen war seine Besorgnis über „eine Tendenz von Starspielern, nicht an einer ganzen Reihe von Spielen teilzunehmen“.

„Ich bin nicht hier, um zu sagen, dass ich eine großartige Lösung habe“, sagte Silver. „Ein Teil des Problems sind Verletzungen. Eines der Dinge, auf die wir uns im Ligabüro konzentriert und die wir ausgegeben haben – wir hatten begonnen, viel Zeit in die Zeit vor der Pandemie zu investieren – sind Dinge, die wir in Bezug auf den Austausch von Informationen und Ressourcen in der Liga tun können, um uns zu verbessern Praktiken, Rehabilitation?

„Der andere Weg, dies in Bezug auf die Teilnahme der Spieler zu tun, besteht darin, andere Anreize zu schaffen. Das Play-in-Turnier, dachte ich, war ein Anfang, neue Anreize für Teams zu schaffen, um wettbewerbsfähig zu bleiben und um die Playoff-Position zu kämpfen, vielleicht wird durch Turniere in der Saison und Formatänderungen sein, wo wir dorthin gelangen können.

Silver erwägt neue Designs, aber das könnte die Änderung einiger langjähriger Traditionen erfordern. Für die Leidenschaftlichsten kann das Fandom fast instinktiv sein, und das Marketing und die Präsentation von Spielen tragen dazu bei. Es gibt einen Fluss, und das Ziel ist es, die Leute in diese Zone zu bringen und sie dort zu halten. Hier war ein Gefühl der Allgegenwärtigkeit von unschätzbarem Wert: Spiele während der gesamten Saison, also ist das Einloggen und Verfolgen wie ein Muskelgedächtnis. Mehr soll mehr Spaß machen.

Einfache Mathematik hat schon immer Sinn gemacht, und Geld ist immer geflossen. Aber diese Produkte können nicht mehr gedehnt werden. Vielmehr müssen sie verkleinert und anders strukturiert werden, um das Drama zu maximieren.

Es erfordert mehr Nachdenken und Trial-and-Error, als die Menschen jetzt wollen. Aber die ganze Zeit, wenn Sie auf die Körper der Teilnehmer hören, hören Sie das Stöhnen. Wenn Sie sich die NBA-Playoffs ansehen, sehen Sie die zunehmende Anzahl von Blowouts und Teams, die versuchen, ausgezehrte Spieler zu umgehen.

Sie sind keine 1.000-Pfund-Vollblüter, deren Leben davon abhängt, dass sie auf zweigigen Beinen stehen. Aber es ist wichtig, sich an das Beispiel von Rich Strike und seinem Team zu erinnern.

Lange Zeit haben wir unwissentlich Geld in eine schlecht funktionierende Maschine gesteckt, in der Hoffnung auf Größe auf Abruf. Anstatt Besessenheit zu schüren, sollte der Sport stolz darauf sein, seine Teilnehmer in eine bessere Position für den Erfolg zu versetzen. Es ging lange genug um uns – nicht um sie.