Reisen und Urlaub sind zurück: Da Omicron schwindet, buchen die Amerikaner wieder Reisen

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Anders als zu Beginn der Krise, als es noch so aussah, als würde die Pandemie in einem festlichen Boom enden, ist die Realität unsicherer und voller Erschütterungen. Viele sagen, es habe ihnen ein Gefühl der Dringlichkeit gegeben, die „Rachereise“ in diesem Fenster relativer Ruhe zu beenden, bevor sie wieder verblasst. Und obwohl die Food and Drug Administration ihre Entscheidung über einen Impfstoff für Kinder unter 5 Jahren verschoben hat, halten Familien den Atem an und buchen trotzdem.

„Die Leute wollen wirklich sicherstellen, dass sie reisen, solange sie können“, sagte Mark Matthews, Chief Marketing Officer von Maui Seasons, einem privaten Reisebüro auf Hawaii, dessen Buchungen in diesem Jahr bisher um 65 % gestiegen sind. „Wer weiß, wann die nächste Sorte kommt und wie sie aussieht? Alles ist so unbekannt.

Pandemiemuster zeigen, dass Verbraucher nach jeder Coronavirus-Welle eilen, begierig darauf, Flüge, Hotels, Vergnügungsparks und andere Dienstleistungen, die sie aufgegeben haben, zu protzen.

Dieser Ausgabenanstieg war im vergangenen Sommer am deutlichsten, als die Haushalte durch eine Flaute bei Coronavirus-Infektionen und die weit verbreitete Verfügbarkeit von Impfstoffen ermutigt wurden. Nachfolgende Erholungen waren weniger ausgeprägt, obwohl Ökonomen sagen, dass sie der Wirtschaft immer noch einen spürbaren Ruck geben.

Diesmal kommt der erwartete Ausgabenschub, gerade als sich die Federal Reserve darauf vorbereitet, die Zinssätze anzuheben, um die Inflation einzudämmen, angeheizt durch die Verbrauchernachfrage, die allgemein als nicht nachhaltig angesehen wird. Die Preise steigen so schnell wie seit 40 Jahren nicht mehr, was laut Fed-Beamten die größte Bedrohung für die wirtschaftliche Expansion darstellt.

Eine neue Ausgabenwelle könnte die Pläne der Fed weiter verkomplizieren und gleichzeitig allgemeinere Fragen darüber aufwerfen, ob Restaurants, Hotels und Fluggesellschaften – die bereits Schwierigkeiten haben, genügend Arbeitskräfte zu finden – in der Lage sein werden, das Personal rechtzeitig zu bewältigen, um die Nachfrage zu befriedigen. Um dem Arbeitskräftemangel entgegenzuwirken, haben die Arbeitgeber im Freizeit- und Gastgewerbe die Löhne im vergangenen Jahr um durchschnittlich 14 % erhöht und sind damit der einzige Sektor, in dem das Lohnwachstum die Inflation überstieg.

Ökonomen sagen, es bleibt abzuwarten, wie nachhaltig oder weit verbreitet ein Ausgabenboom im Frühjahr sein könnte. Im Gegensatz zu früheren Wiedereröffnungsversuchen gibt es keine staatlichen Stimulus-Checks oder zusätzliche Steuergutschriftzahlungen für Kinder, die die Bankkonten der Amerikaner füllen. Und während die Wirtschaft weiterhin Arbeitsplätze schafft, wurde das Lohnwachstum weitgehend von der Inflation in den Schatten gestellt.

„Ich gehe davon aus, dass sich die Dinge erholen werden, aber im weiteren Kontext waren die Ausgaben bereits sehr hoch“, sagte Mark Zandi, Chefökonom bei Moody’s Analytics. „Omicron hat die Wirtschaft erschüttert, aber weniger Schaden angerichtet als frühere Wellen.“

Die Verbraucher gaben im Januar viel Geld für Möbel, Autos und Lebensmittel aus, was die US-Einzelhandelsumsätze in die Höhe trieb um 3,8 % gestiegen auch als omicron viele Wirtschaftszweige störte. Dies kommt zu den Rekord-Weihnachtsverkäufen hinzu, die stieg laut der National Retail Federation um 14 % auf 886,7 Milliarden US-Dollar. Jetzt, da die Fälle von Coronaviren zurückgehen, sagen Ökonomen, dass die Amerikaner wahrscheinlich mehr ihrer Ausgaben von Waren – wie Elektronik und Trainingsgeräten – auf Dienstleistungen wie Reisen und Freizeit verlagern werden.

Zu diesem Zweck nehmen die Flugreservierungen zu. Hotels füllen sich. Und bei Five Star Travel erreichte die Nachfrage nach Luxuskreuzfahrten und Europareisen diese Woche ihren Höhepunkt, so Jay Shapiro, Inhaber des gehobenen Reisebüros mit Büros in Las Vegas, Honolulu und Fort Lauderdale in Florida.

„Kunden, die in den letzten Jahren nicht da waren – weil sie alt waren und Komorbiditäten hatten – rufen jetzt an und sagen: ‚Wir sind bereit, wieder mit dem Surfen zu beginnen’“, sagte er. „Das Geschäft hat enorm angezogen, allein in den letzten zwei Tagen.“

Kunden geben auch viel mehr aus, nachdem sie für den Winter eingesperrt sind, sagte Shapiro. Und für die Wohlhabenderen seien Paare, die vor der Pandemie vielleicht 25.000 Dollar für Luxusferien budgetiert hätten, plötzlich bereit, das Drei- oder Vierfache davon auszugeben, sagte er. Ein 150.000-Dollar-Familienurlaub in Südafrika kommt für manche nicht mehr in Frage. Und viele Sommerkreuzfahrten nach Europa sind bereits ausverkauft.

„Die Menschen haben immer noch die Mittel zum Ausgeben; Sie brauchten nur einen Katalysator, und jetzt haben sie einen“, sagte Aneta Markowska, Chefökonomin bei Jefferies, das einen Frühlingsurlaub plant, den ersten seit zwei Jahren, auf den Turks- und Caicosinseln. „Sie sitzen auf dem größten Bargeldpolster, das sie seit Jahren gesehen haben – und es sind nicht nur die Reichen; es sind 80% der Bevölkerung.

Laut Wells Fargo haben die Amerikaner während der Pandemie zusätzliche Einsparungen in Höhe von etwa 2,4 Billionen US-Dollar beiseite gelegt, teilweise weil sie Restaurants, Reisen und Unterhaltung gekürzt haben. Die Daten zeigen jedoch, dass die Ausgaben für diese Dienste tendenziell schnell steigen, wenn die Fälle von Coronaviren zurückgehen.

Flugbuchungen für Inlands- und Auslandsreisen nehmen laut Bank of America zu. Die Suche nach Flügen auf der Reisewebsite Kayak wurde im Februar wieder aufgenommen, mit Interesse an Flügen auf die Philippinen und nach Marokko mehr als verdoppelt seit einem monat.

Unterdessen sind in Orlando die Hotelbuchungen laut dem Tourismusverband der Stadt in den letzten zwei Wochen fast vollständig auf den Stand vor der Pandemie zurückgekehrt.

„Das ist nicht unser erstes Rodeo. Wir wissen, dass sich jeder beeilt, wenn wir die Gelegenheit dazu bekommen“, sagte Diane Swonk, Chefökonomin bei Grant Thornton. „Wir werden einen ziemlich deutlichen Aufholbedarf bei den Ausgaben sehen, wenn der Frühling näher rückt.“

Laut Alexis Lowe, Marketingspezialist bei Carolina Designs Realty, das etwa 350 Mietobjekte an der Küste verwaltet, ist die Nachfrage nach Strandhäusern in den Outer Banks von North Carolina höher denn je.

„Wir sind diesen Sommer so ausgebucht, dass wir uns auf 2023 konzentrieren“, sagte sie. „Wir haben unsere ersten Wochen schneller denn je ausgefüllt. Ich bin angenehm überrascht, wie selbstbewusst sich die Leute fühlen.

Dieses Vertrauen ist laut vielen in der Branche in der vergangenen Woche stärker geworden. Da die Coronavirus-Fälle zurückgehen, haben eine Reihe von Bundesstaaten, darunter New York, Nevada, Rhode Island und Delaware, Maskenmandate fallen gelassen, und viele weitere haben signalisiert, dass sie bis Ende des Monats nachziehen werden.

In Massachusetts kündigte Gouverneur Charlie Baker (R) letzte Woche an, dass er die Maskenmandate in Schulen Ende Februar aufheben werde, was eine Flut von Anfragen von Vacationeer auslöste, einem Reisebüro in Watertown, Massachusetts, das auf Disney Vacations spezialisiert ist. . Besitzer Jonathan de Araujo sagt, er habe bereits doppelt so viele Reisen in den Büchern wie 2021 und erwartet, dass sich diese Zahl bis Ende des Jahres verdreifacht.

„Die Leute sind zurück“, sagte er. „Da all diese Staaten die Maskenpflicht fallen ließen, war es wie ein Signal, dass sich die Dinge wieder normalisierten. Familien sagen: „Wir sind seit zwei Jahren nicht mehr gereist. Lass es uns jetzt machen.'“

Aber er sagt, er ist auch auf eine weitere Runde von Schließungen und Stornierungen eingestellt, wenn die Coronavirus-Fälle wieder auftreten. „Es könnte einen weiteren Anstieg geben und meine Kunden könnten sagen: ‚Ich reise gerade nicht‘“, sagte er. „Wenn ich etwas gelernt habe, dann dass sich die Dinge ändern.“

Nach der Absage eines lang ersehnten Europaurlaubs im März 2020 hat Jenni Solis endlich eine weitere Reise gebucht – wenn auch in kleinerem Umfang. Sie plant, im Juni für fünf Tage in den Redwood National Park zu fliegen.

„Omicron ist besser und ich muss wirklich weg“, sagte Solis, 47, Grundschullehrerin in Los Angeles. „Wir müssen uns noch mehr entspannen als vor der Pandemie.“

Sie fügte hinzu, sie sei jedoch immer noch nicht bereit, Reisen nach Deutschland, Belgien und in die Niederlande umzubuchen, falls sie durch eine neue Variante entgleist. „Ich möchte eine Reise wie diese nicht mehr absagen“, sagte sie.

Andrew Van Dam hat zu diesem Bericht beigetragen.