Poroschenko, Ex-Präsident, kehrt in die Ukraine zurück, mischt die Politik auf

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KIEW, Ukraine – Der frühere ukrainische Präsident und führende Oppositionelle Petro O. Poroschenko kehrte am Montag nach Kiew zurück, wo ihm eine Verhaftung wegen Hochverrats drohte, was die wachsende Gefahr einer russischen Invasion durch interne politische Unruhen verstärkte.

Herr Poroschenko regierte die Ukraine von 2014 bis 2019, als er von seinem Rivalen Wolodymyr Selenskyj, dem derzeitigen Präsidenten, gründlich geschlagen wurde. Poroschenkos Rückkehr intensiviert ihre langjährige Fehde und lenkt die Aufmerksamkeit auf die turbulente Innenpolitik der Ukraine, die laut Analysten und Kritikern eine gefährliche Ablenkung darstellt, da der Kreml Massentruppen an seiner Grenze stationiert.

Seit Herrn Selenskyj die Macht übernommen hat, hat seine Regierung Herrn Poroschenko als Zeugen in einer Reihe von Strafverfahren befragt, von denen er behauptet, dass sie politisch motiviert seien. Am Montag sagte er, er werde in mehr als 120 verschiedenen Fällen untersucht. Im vergangenen Monat hat die Polizei auch die Wohnungen von Mitgliedern seiner politischen Partei durchsucht.

Die Anklagen wegen Hochverrats und Unterstützung des Terrorismus resultieren aus seiner Politik als Präsident, den Kauf von Kohle aus Bergwerken in Gebieten der Ostukraine zuzulassen, die von von Russland unterstützten Separatisten gehalten werden, um sie in Fabriken in von der Regierung kontrollierten Gebieten zu verwenden.

Er sagte, es sei ein notwendiger Kompromiss, um einen wirtschaftlichen Zusammenbruch zu vermeiden, und bestritt, persönlich von einem der Deals profitiert zu haben.

Herr Poroschenko verließ die Ukraine letzten Monat und sagte, er habe Treffen in anderen Teilen Europas. Staatsanwälte sagen, er sei gegangen, um einer Gerichtsverhandlung zu entgehen. Später kündigte er jedoch an, dass er in die Ukraine zurückkehren werde, um Anklage zu erheben, und traf am frühen Montag am Flughafen Zhuliani in Kiew ein.

Seine Anhörung dauerte den ganzen Tag und bis spät in die Nacht, ohne dass entschieden wurde, ob er verhaftet werden würde, und das Gericht sagte schließlich, eine Entscheidung werde am Mittwoch getroffen.

Herr Selenskyj, ein ehemaliger Komiker, errang vor zwei Jahren einen erdrutschartigen Sieg über Herrn Poroschenko, indem er sich selbst als politischen Außenseiter darstellte, der die Korruption bekämpfen und die tief verwurzelten Interessen der politischen Klasse der Ukraine ausrotten würde.

Aber die Popularität von Herrn Zelensky ist seither stark zurückgegangen. Meinungsumfragen zeigen heute nur einen leichten Vorteil bei einer möglichen zukünftigen Wahl gegenüber Herrn Poroschenko, der jetzt Abgeordneter der Partei Europäische Solidarität ist.

Herr Poroschenko behält eine Basis der Unterstützung in der ukrainischen nationalistischen Politik, insbesondere in den westlichen Teilen des Landes, die engere Beziehungen zu Europa wünschen. Er stieß mit Herrn Zelensky über die Zukunft der Ukraine zusammen und kritisierte ihn dafür, dass das, was er behauptet, den Friedensgesprächen mit Russland Raum gibt, um den Krieg in der Ostukraine zu lösen.

Sein Auftritt in der Hauptstadt, in der er einst regierte, erfolgt nach einer Woche größtenteils vergeblicher Verhandlungen zwischen Russland und dem Westen, die eine Lösung für angespannte Meinungsverschiedenheiten über die Sicherheit Osteuropas suchten, was erneut Befürchtungen aufkommen ließ, dass Präsident Wladimir V. Putin bald eine Militäroffensive anordnen könnte.

In einem Interview vor seiner Rückkehr in die Ukraine sagte Herr Poroschenko, seine Verhaftung könne Herrn Selenskyj helfen, einen Rivalen abzuwehren, aber die politische Instabilität würde dem russischen Präsidenten Wladimir W. Putin in die Hände spielen.

„Er will die Stabilität in der Ukraine untergraben“, sagte Poroschenko über Herrn Putin. „Er analysiert zwei Versionen: Eine Version ist die militärische Aggression über die ukrainisch-russische oder ukrainisch-belarussische Grenze. Die zweite besteht darin, einfach die Stabilität innerhalb der Ukraine zu untergraben und auf diese Weise die Ukraine von unserer zukünftigen Mitgliedschaft in der NATO und der EU abzuhalten.“

In Kiew gingen die Meinungen darüber auseinander, ob die Verhaftungsdrohung nur ein weiteres Manöver in der typisch byzantinischen Politik der Ukraine war oder etwas Unheilvolleres im Zusammenhang mit der russischen Bedrohung. Umfragen haben durchweg gezeigt, dass Herr Selenskyj und Herr Poroschenko die beliebtesten Politiker der Ukraine sind.

Einige Analysten haben angedeutet, dass Selenskyj die Ablenkung durch den russischen Militäraufbau an der ukrainischen Grenze ausnutzen könnte, um einen Gegner abzuwehren, oder dass er hoffte, mögliche Proteste der Opposition zu unterdrücken, wenn er gezwungen wäre, unpopuläre Zugeständnisse in Moskau zu machen, um einen zu vermeiden Invasion.

„Vielleicht denkt er, dass die Ukrainer mit Kräften an der Grenze nicht gegen die Verhaftung des Oppositionsführers protestieren werden“, sagte Wolodymyr Jermolenko, Chefredakteur der ukrainischen Tageszeitung „Ukraine World“. Wenn ja, sagte er, ist es ein riskanter Schachzug.

„Bei der Situation an der Grenze, wenn alle schreien: ‚Es wird Krieg geben‘, ist das sehr merkwürdig“, sagte Jermolenko über das Spektakel der beiden führenden ukrainischen Politiker, die sich trotz der existenziellen Bedrohung, die auf ihrem Land lastet, zanken. „Es kommt mir einfach lächerlich vor.“

Mitarbeiter von Herrn Selenskyj sagten, die Anklagen gegen Herrn Poroschenko seien gerechtfertigt und die Gerichte hätten bereits Haftbefehle gegen andere Angeklagte im selben Fall erlassen, darunter einen prominenten pro-russischen Politiker in der Ukraine, Viktor Medvedchuk. Sie sagten, die Gerichte, nicht die Regierung, hätten über den Zeitpunkt einer möglichen Verhaftung und anderer Maßnahmen entschieden, einschließlich des Einfrierens des Vermögens von Herrn Poroschenko Anfang dieses Monats.

Herr Poroschenko bot keine Beweise für eine russische Hand in den politischen Unruhen an und beschrieb interne ukrainische Streitereien als die wahrscheinlichste Ursache für den rechtlichen Druck, dem er ausgesetzt war. Aber er fügte hinzu, dass Herr Zelensky hoffen könnte, Zugeständnisse von Russland zu bekommen, indem er einen Politiker verhaftet, der dem nationalistischen Flügel der ukrainischen Politik angehört.

„Ich bin absolut davon überzeugt, dass dies ein sehr wichtiges Geschenk für Putin ist“, sagte Poroschenko. „Vielleicht wollte er mit diesem Geschenk Verhandlungen mit Putin beginnen, als Voraussetzung.“

Nachdem Russland im Laufe des Herbstes Zehntausende von Truppen an der ukrainischen Grenze zusammengezogen hatte, forderte es im vergangenen Monat die Vereinigten Staaten und die NATO auf, ihre Streitkräfte aus den osteuropäischen Ländern abzuziehen und sicherzustellen, dass die Ukraine dem westlichen Bündnis nicht beitritt.

Diplomatische Gespräche mit Russland endeten letzte Woche ohne Ergebnis, und russische Beamte sagen nun, dass sie auf eine schriftliche Antwort auf ihre Anfragen aus den Vereinigten Staaten warten.

Als Eventualfall für den Fall, dass die westliche Diplomatie scheitern sollte, hat die Ukraine auch stillschweigend die Gespräche mit Russland fortgesetzt und ein bilaterales Treffen zwischen Herrn Selenskyj und Herrn Putin angeboten. Am Freitag schlug der Stabschef des ukrainischen Präsidenten, Andriy Yermak, eine Dreier-Videokonferenz mit den russischen und ukrainischen Führern und Präsident Biden vor.

Die Fehde zwischen dem derzeitigen und dem ehemaligen Präsidenten wird eher als persönlich als ideologisch angesehen. Ehemalige Beamte sagten, Herr Selenski sei von den Angriffen von Herrn Poroschenko während des Präsidentschaftswahlkampfs 2019 getroffen worden. Die Regierung von Herrn Poroschenko verbot 2017 auch die Ausstrahlung einer der beliebtesten Komödien der Fernsehsendung von Herrn Selenski, da einer der Schauspieler war beschuldigt, seine Unterstützung für die Annexion der Krim durch Russland zum Ausdruck gebracht zu haben, was einen Verstoß gegen ukrainisches Recht darstellen würde.

Die Fehde zwischen den beiden Männern ging den ganzen Herbst und Winter über weiter, selbst als sich die russischen Streitkräfte an der Grenze versammelten.

„Die russische Bedrohung hat sie nicht aufgehalten“, sagte Orysia Lutsevych, Ukraine-Programmmanagerin im Chatham House in London.

Eine der Beweggründe für die Verhaftung, sagte sie, könnten die Pläne von Herrn Zelensky sein, eine zweite Amtszeit im Jahr 2024 anzustreben, nachdem er die wohlhabenden Geschäftsleute des Landes, bekannt als der Name der Oligarchen, entfernt hatte. Herr Poroschenko ist Eigentümer eines Schokoladen- und Süßwarenunternehmens.

Aber die US-Regierung hat vor einer möglichen russischen Invasion der Ukraine innerhalb von Wochen oder Monaten gewarnt. Dies ist ein Punkt, der von der britischen Botschafterin in der Ukraine, Melinda Simmons, hervorgehoben wurde, die in einer Erklärung am Montag den unpassenden Zeitpunkt des Streits hervorhob.

„Alle ukrainischen politischen Führer müssen sich jetzt gegen die russische Aggression zusammenschließen“, schrieb sie. „So wichtig gerade jetzt, das nicht aus den Augen zu verlieren.“