Populistische Politik hat während der Pandemie an Unterstützung verloren, stellt eine Studie fest

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Donald Trump lauscht dem Jubel der Menge während einer Wahlkampfveranstaltung in Des Moines, Iowa.

Markus Kauzlarich | Bloomberg | Getty Images

Populistische Parteien und Politiker haben während der Coronavirus-Pandemie weltweit an Unterstützung verloren, wie eine Umfrage unter mehr als einer halben Million Menschen ergab.

Die am Dienstag vom Bennett Institute for Public Policy der Universität Cambridge veröffentlichte Studie hatte mehr als eine halbe Million Teilnehmer in 109 Ländern. Seit 2020 beobachtet das Forschungsteam die politischen Einstellungen der Teilnehmer.

Dem Bericht zufolge gibt es klare Anzeichen dafür, dass die sogenannte „populistische Welle“, die radikale und gegen das Establishment gerichtete Führer, darunter den ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump, an die Macht gebracht hat, nachlassen könnte.

Der falsche Umgang populistischer Führer mit der Covid-19-Krise, der Wunsch nach Stabilität und ein Rückgang polarisierender Einstellungen lenkten die öffentliche Meinung von populistischen Stimmungen ab, sagten Forscher. Populistische Führer wurden laut Umfrage auch als weniger zuverlässige Quellen für Nachrichten im Zusammenhang mit Covid angesehen als ihre zentristischen Kollegen.

Die Pandemie hat laut der Zeitung zu einer Verlagerung hin zu einer technokratischen Politik geführt, die das Vertrauen in Regierungen und Experten wie Wissenschaftler gestärkt hat.

„Die Geschichte der Politik der letzten Jahre war das Auftauchen von Anti-Establishment-Politikern, die vom wachsenden Misstrauen gegenüber Experten profitieren“, sagte Roberto Foa, der Hauptautor des Berichts, in einer Pressemitteilung am Dienstag. „Von [Turkey’s] Erdoğan u [Brazil’s] Bolsonaro zu den „starken Männern“ Osteuropas, der Planet hat eine Welle des politischen Populismus erlebt. Covid-19 könnte den Höhepunkt dieser Welle verursacht haben.“

Foa fügte hinzu, dass die Unterstützung für Anti-Establishment-Parteien weltweit auf eine Weise gesunken sei, die von eher „Mainstream“-Politikern nicht gesehen werde.

Co-Autor Xavier Romero-Vidal fügte hinzu, dass die Pandemie „ein Gefühl der Gemeinsamkeit geschaffen hat, das vielleicht die politische Polarisierung verringert hat, die wir in den letzten zehn Jahren gesehen haben“.

„Das könnte erklären, warum populistische Führer Schwierigkeiten haben, Unterstützung zu finden“, sagte er.

Zwischen Frühjahr 2020 und dem letzten Quartal 2021 verzeichneten populistische Führer laut der Studie einen durchschnittlichen Rückgang der Zustimmungswerte um 10 Prozentpunkte. In Europa sank der Anteil derjenigen, die beabsichtigen, eine populistische Partei zu wählen, im gleichen Zeitraum um durchschnittlich 11 Prozentpunkte auf 27 %.

Während die europäische Unterstützung für die etablierten Parteien während der frühen Schließungen zunahm, verzeichneten die regierenden populistischen Parteien des Kontinents – darunter die italienische Fünf-Sterne-Bewegung und der ungarische Fidesz – die größten Unterstützungsrückgänge.

Auch populistische Oppositionsparteien haben während der Pandemie an Unterstützung verloren, während „Mainstream“-Oppositionsparteien Unterstützer gewonnen haben.

Die Zustimmung darüber, wie die Regierungen mit der Covid-Krise umgegangen sind, hat auch eine wachsende Skepsis gegenüber der Kompetenz populistischer Führer gezeigt. Im Juni 2020 lag die öffentliche Zustimmung dazu, wie Länder mit populistischen Führern mit der Pandemie umgegangen waren, im Durchschnitt 11 Prozentpunkte niedriger als die Zustimmung zu Ländern mit zentristischen Regierungen. Bis Ende 2020 hatte sich der Abstand auf 16 Punkte vergrößert.

Auch populistische Äußerungen wie die Abneigung gegen „korrupte Eliten“ und der Wunsch, dem „Wille des Volkes“ zu gehorchen, haben dem Bericht zufolge an Unterstützung verloren. Die Zahl der Personen, die angaben, ähnlichen Aussagen zuzustimmen, ging in Italien, Großbritannien und Frankreich zwischen 2019 und 2021 um rund 10 Prozentpunkte zurück.

In der Zwischenzeit stellten die Forscher fest, dass der politische „Tribalismus“ – berichtet von Parteianhängern, die eine „starke Abneigung“ gegen diejenigen zum Ausdruck brachten, die für gegnerische Politiker gestimmt hatten – in den meisten Ländern zurückgegangen war. In den Vereinigten Staaten hatte dieser sogenannte Tribalismus jedoch nicht nachgelassen.

Mangelndes Vertrauen in die Demokratie

Trotz der Ergebnisse sagten die Forscher, dass der Rückgang der populistischen Unterstützung nicht zu einem größeren Vertrauen in die liberale Demokratie geführt habe.

Während das Vertrauen in Regierungen während der Pandemie stetig zugenommen hat und in demokratischen Nationen weltweit um durchschnittlich 3,4 Prozentpunkte gestiegen ist, hat sich das Vertrauen in die Demokratie als politisches System eingependelt.

„Die Zufriedenheit mit der Demokratie hat sich vom Nachkriegstief 2019 nur leicht erholt und bleibt deutlich unter dem langjährigen Durchschnitt“, sagte Foa. „Einige der stärksten Rückgänge der demokratischen Unterstützung während der Pandemie waren in Deutschland, Spanien und Japan zu beobachten – Länder mit einer großen älteren Bevölkerung, die besonders anfällig für das Virus sind.“

In den Vereinigten Staaten hat sich die Zahl der Teilnehmer, die Demokratie als eine schlechte Methode zur Führung ihres Landes betrachteten, mehr als verdoppelt, von 10,5 % im Jahr 2019 auf 25,8 % im Jahr 2021.

Das Forschungsteam fand heraus, dass viele Menschen weltweit stattdessen technokratische Quellen der Autorität bevorzugen, wie zum Beispiel Experten zu erlauben, politische Entscheidungen zu treffen.

Bis zum Sommer 2020 ist die Überzeugung, dass Experten Entscheidungen treffen dürfen sollten, „auf der Grundlage dessen, was sie für das Beste für das Land halten“, in Europa um 14 Punkte auf 62 % und in den USA um 8 Punkte auf 57 % gestiegen.