Politisches „Erdbeben“ verursacht rollenden Tsunami in den gewählten Ämtern von Vermont

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US-Senator Patrick Leahy wird von seiner Frau Marcelle umarmt, nachdem er während einer Pressekonferenz am 15. November 2021 in Montpellier angekündigt hat, dass er am Ende seiner Amtszeit in den Ruhestand treten werde. Foto von Glenn Russell/VTDigger

Zuerst war es Sen. Patrick Leahy, D-Vt., im vergangenen November. Dann war es der US-Abgeordnete Peter Welch, D-Vt., in der folgenden Woche. Dann war es im Dezember Vizegouverneurin Molly Gray und im Februar Außenminister Jim Condos. Und schließlich schlossen sich Anfang Mai Schatzmeisterin Beth Pearce und Generalstaatsanwalt TJ Donovan in einer regen Aktivität der Liste hochrangiger Beamter aus Vermont an, die dieses Jahr keine Wiederwahl anstrebten.

Insgesamt verlassen in diesem Jahr zwei der drei Kongressmitglieder Vermonts und in Montpellier vier seiner sechs Führer ihre Ämter. Lediglich Gouverneur Phil Scott und Wirtschaftsprüfer Doug Hoffer stehen zur Wiederwahl zur Verfügung. Senator Bernie Sanders, I-Vt., steht bis 2024 nicht zur Wiederwahl zur Verfügung.

Vermont hat nicht mehr so ​​viele Stellenangebote für Führungskräfte gesehen, seit „Hey Jude“ auf Platz 1 der Billboard Hot 100 gelandet ist.

Vizegouverneurin Molly Gray nimmt am Samstag, den 14. Mai, ein Video während einer Kundgebung zu reproduktiven Rechten vor dem Statehouse in Montpelier auf. Foto von Natalie Williams/VTDigger

Und obwohl die Frist für die Einreichung von Nominierten erst am 26. Mai endet, hat eine beträchtliche Anzahl von Gesetzgebern bereits ihre Absicht angekündigt, ihr Amt niederzulegen – darunter mehr als ein Drittel des Senats des Bundesstaates und mehr als die Hälfte der Ausschussvorsitzenden des Repräsentantenhauses eine komplette Erschütterung in Vermonts politischem Spiel im Januar.

Laut Staatsarchivarin Tanya Marshall hatte Vermont das letzte Mal 1968 eine vergleichbare Fluktuation in Führungskräften, als fünf Staatsbeamte sich gegen eine Wiederwahl entschieden: Gouverneur Phil Hoff, Vizegouverneur John Daley, Generalstaatsanwalt James Oakes und Schatzmeister Peter Hincks und Auditor Jay Gordon verabschiedeten sich in diesem Jahr. Der scheidende Außenminister Harry Cooley stellte sich in diesem Jahr als einziger Staatschef zur Wahl und wurde geschlagen, was zu einem 100-prozentigen Wechsel in den mächtigsten Regierungsposten der EU führte.

Anzahl der leitenden Angestellten des Unternehmens und Mitglieder des Kongresses werden 2022 noch höhere Umsätze als 1968 zu verzeichnen sein.

Außenminister Jim Condos in Montpellier am 10. November 2020. Aktenfoto von Glenn Russell / VTDigger

Condos, der derzeitige Außenminister, sagte gegenüber VTDigger, dass die diesjährige Wahlaufstellung zum großen Teil so außergewöhnlich sei, weil „Vermonter dazu neigen, Amtsinhaber an der Macht zu halten, wenn sie gute Arbeit leisten“. Was in diesem Jahr anders ist, ist die Anzahl der Top-Führungskräfte, die sich entschieden haben, zu ihren eigenen Bedingungen zu gehen, sagte er.

Die Entscheidungen von Welch und Gray, ihre derzeitigen Ämter aufzugeben, sind untrennbar mit Leahys Entscheidung verbunden, sich nach fast einem halben Jahrhundert im Amt zurückzuziehen. Welch kandidiert für Leahys Sitz und Grey für Welchs.

Donovan nannte persönliche Gründe für seinen Rücktritt als Generalstaatsanwalt. „Nach 16 Jahren brauche ich eine Pause“, sagte er über seine Amtszeit, als er Anfang Mai seinen Rücktritt ankündigte. Als Starspieler im Feld der Demokraten in Vermont gilt er seit langem als Anwärter auf spätere höhere Ämter.

Staatsschatzmeisterin Beth Pearce gibt bei einer Pressekonferenz in Montpellier am Mittwoch, den 4. Mai bekannt, dass sie nicht zur Wiederwahl kandidieren wird. Foto von Glenn Russell/VTDigger

Pearce hatte geplant, für eine sechste Amtszeit als Schatzmeisterin zu kandidieren, änderte aber ihren Kurs, als bei ihr in diesem Frühjahr Krebs diagnostiziert wurde. „Ich hasse es, weil ich diesen Job liebe“, sagte sie Anfang Mai gegenüber VTDigger.

Condos tritt zurück, nachdem er seit 2011 als Außenminister tätig war. Nach mehr als 30 Jahren in der Kommunal- und Landespolitik sagte er: „Manchmal ist es an der Zeit, die Dinge mit neuen Augen zu betrachten.

„Du kommst an einen bestimmten Punkt und weißt, wann es Zeit ist zu gehen, und es ist Zeit, dass neues Blut hereinkommt“, sagte er.

Chris Graff, ein ehemaliger langjähriger Büroleiter von Vermont für die Associated Press, sagte, Leahys Rücktritt habe „ein Erdbeben“ in der politischen Szene von Vermont verursacht. Mit relativ wenigen landesweiten Ämtern für politische Hoffnungsträger und Wählern, die Amtsinhaber konsequent wiederwählen, stecken mehr geeignete Kandidaten in jedem Zyklus in einem Engpass fest, sagte er.

Aber nicht dieses Jahr.

„Es ist ein Zufall, dass Sie lange gewartet haben, um für ein politisches Amt zu kandidieren. Diese Jahre kommen nie“, sagte Graff. „Wahlpolitik wird oft zur Kunst oder zum Dominospiel. Sie warten immer noch darauf, zu sehen, wer sich wann wohin bewegt. Und wir sind viele, viele Jahre ohne Veränderung gegangen.

Der Generalstaatsanwalt von Vermont, TJ Donovan, in Burlington am 14. September 2021. Foto von Glenn Russell/VTDigger

Folglich lösten die Rücktritte von Gray, Donovan, Pearce und Condos eine Flut von Kandidaturankündigungen aus.

Das Rennen um den Vizegouverneur – ein weitgehend zeremonieller Posten, der oft als landesweites Sprungbrett für ein höheres Amt angesehen wird – hat bisher mindestens sechs Kandidaten angezogen, darunter erfahrene Gesetzgeber, Neuankömmlinge und einen ehemaligen Vizegouverneur, der versucht, die Position zurückzuerobern.

Der Staatsanwalt von Washington County, Rory Thibault, und die frühere Stabschefin von Donovan, Charity Clark, haben bisher Kampagnen angekündigt, um der oberste Staatsanwalt zu werden.

Charity Clark gibt ihre Kandidatur als Generalstaatsanwältin am Montag, den 16. Mai, auf einer Pressekonferenz in Winooski bekannt. Foto von Glenn Russell/VTDigger

Bei den Vorwahlen der Demokraten um den Posten des Außenministers stehen sich im August der stellvertretende Außenminister Chris Winters, der Stadtschreiber von Montpelier, John Odum, und die Abgeordnete Sarah Copeland Hanzas, D-Bradford, gegenüber. (Noch hat kein Republikaner seinen Hut in den Ring geworfen.)

Und um Pearce zu ersetzen, übernimmt Mike Pieciak, ehemaliger Beauftragter der Abteilung für Finanzregulierung, das Amt.

Dave Gram, ein langjähriger Reporter von Associated Press, der später als Radiomoderator und politischer Kolumnist fungierte, sagte gegenüber VTDigger, dass „es eine Art seltsame Reihe von Zufällen“ war, die zu dieser Flutwelle geführt haben.

„Die Öffnung von Stellen in Washington erzeugt einen ernsthaften Dominoeffekt, aber das erklärt nicht alles“, sagte er.

Der Vorsitzende der Republikanischen Partei von Vermont, Paul Dame, glaubt nicht, dass dies einem Zufall zugeschrieben werden kann. Er sagte, ein Ansturm auf Bundesdollar in Vermont habe „eine Menge potenzieller Probleme verdeckt“, was es dem Gesetzgeber erlaube, Geld in Wohnungsbau- und Arbeitsinitiativen zu pumpen, darunter Dame, die nicht davon überzeugt ist, dass sie die langfristigen systemischen Probleme des Staates lösen werden.

Der Staatsanwalt von Washington County, Rory Thibault, gibt bekannt, dass er am Freitag, dem 6. Mai, als Generalstaatsanwalt im City Hall Park in Barre kandidiert. Foto von Natalie Williams/VTDigger

„Es ist ein ausgezeichnetes Jahr, um mit einer guten Note zu beginnen. Wir hatten nur eine Menge Bundesgeld. Wir müssen eine Reihe von Programmen finanzieren“, sagte Dame. „Ich denke, jeder sieht die Schrift an der Wand, dass wir in zwei Jahren in einer ganz anderen Situation sein werden. Und sie würden jetzt lieber rausgehen und jemand anderen die Tasche halten lassen.

Da ist auch der Elefant im Raum: die Pandemie – und der unermessliche Tribut, den sie in den letzten zwei Jahren von Politikern und Wählern gefordert hat. Laut Condos „wissen wir nicht, wie Covid dazu beigetragen hat.“

Als Donovan seinen Rücktritt ankündigte, sagte er, er sei im ersten Jahr der Pandemie „in Ordnung“, aber „ich bin letztes Jahr irgendwie gegen eine Wand gefahren und habe wirklich mit dieser Entscheidung gekämpft“.

Und das diesjährige Erdbeben könnte ein Nachbeben haben. Sanders, der Junior-Senator des US-Bundesstaates, wird bis zum Wahltag 2024 83 Jahre alt und hat nicht gesagt, ob er eine weitere Amtszeit von sechs Jahren im Senat anstreben wird. Scott hat erst diese Woche seine Absicht angekündigt, im November für eine vierte Amtszeit zu kandidieren. Nur zwei seiner Vorgänger, Howard Dean und Richard Snelling, wurden für mehr als vier Amtszeiten gewählt.

Senator Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, spricht während einer Zeremonie zur Enthüllung des neuen Porträts von Alexander Twilight am 5. Mai im Statehouse. Foto von Riley Robinson/VTDigger

Änderungen in der Exekutive haben auch nachgelagerte Auswirkungen auf die Legislative. Eine Reihe von Gesetzgebern – Sen. Becca Balint, D-Windham; Senatorin Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden; Senator Joe Benning, R-Kaledonien; Rep. Charlie Kimbell, D-Woodstock und Copeland Hanzas – verlassen die gesetzgebende Versammlung in diesem Jahr, um sich um eine höhere Position zu bewerben.

Andere, wie Sen. Joshua Terenzini, R-Rutland, und Sen. Chris Pearson, P/D-Chittenden, führten ihre Abreise auf persönliche Umstände zurück. Und noch mehr, da Sen. Anthony Pollina, P/D-Washington, und Sen. Jeanette White, D-Windham, nach jahrelangem Dienst in den Ruhestand treten.

Gram vermutet, dass sich unter den amtierenden Gesetzgebern eine andere Dynamik abspielt: Er sagte, jüngere Gesetzgeber beobachten den harten Wettbewerb der demokratischen Vorwahlen um das US-Repräsentantenhaus und überdenken ihre eigene politische Zukunft.

Die Sprecherin des Senats Pro Tempore, Becca Balint, D-Windham, antwortet am 5. Januar auf Zoom in Montpelier. Foto von Glenn Russell/VTDigger

„Ich denke, die Leute haben allmählich das Gefühl, dass die Skala überfüllt ist und sie ihre eigene politische Zukunft angesichts dieses neuen Wettbewerbsniveaus neu bewerten müssen“, sagte Gram. „Das ist eine gesunde Sache, aber ich denke, es könnte die Ambitionen einiger weniger eingeschränkt haben.“

Die Einwohner von Vermont werden bis zum Anmeldeschluss am 26. Mai nicht sicher wissen, wie viele Gesetzgeber dieses Jahr keine Wiederwahl anstreben.

Senatorin Alison Clarkson vom Operations Committee der Senatsregierung
Senatorin Alison Clarkson am 13. Februar 2019. Aktenfoto von Glenn Russell/VTDigger

Aber bereits mehr als ein Drittel der Senatoren von Vermont haben angegeben, dass sie nicht in das 30-köpfige Gremium zurückkehren werden, wobei bisher 11 Rücktritte angekündigt wurden. Neben anderen Mitgliedern haben auch neun der 15 Ausschussvorsitzenden des Repräsentantenhauses ihren Rücktritt angekündigt.

Die Mehrheitsführerin des Senats, Senatorin Alison Clarkson, D-Windsor, sagte gegenüber VTDigger, dass die Kammer „sicher“ einiges an institutionellem Wissen verlieren wird, aber es ist nicht im Äther verloren. Ehemalige Gesetzgeber seien nur einen Anruf entfernt, erklärte sie, obwohl sie „nicht unbedingt neben uns auf einem Stuhl sitzen“.

„Menschen hassen Veränderungen, und doch sind Veränderungen unvermeidlich“, sagte sie. „Wir müssen die kommende Veränderung akzeptieren, und was kommt, ist eine Veränderung in der Zusammensetzung des Senats. Es hat keinen Sinn zu kämpfen. »

Und, sagt sie, sie erwartet, dass die (mindestens) 11 neuen Stimmen „belebend“ sind.

„Wir werden viel Energie und Enthusiasmus und eine neue Vision für den Senat gewinnen“, sagte sie, „die berauschend sein wird.“

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