Pickleball – der plötzlich allgegenwärtige Sport – erklärt von einem Konvertiten

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Als ich in der neunten Klasse versuchte, nach dem Fußballtraining in der Umkleidekabine keinen Teil meines Körpers zu zeigen, fand meine nie vielversprechende Karriere im Sport ein abruptes Ende.

„Harte Kürzungen voraus“, sagte ein Teamkollege halbherzig zwischen Handtuchschlägen zu niemandem Bestimmten. Aber ich wusste, dass der lässige Bart wirklich auf mich abzielte, das Kind, das zu alt war, um so schlecht im Fußball zu sein, und immer noch erwartet, für die Mannschaft zu spielen.

Ich weiß nicht, ob ich diesen Sport jemals wirklich gemocht habe; Laufen habe ich schon immer gehasst. wie ein Kind, Ich habe mit dem Fußball angefangen, ohne groß darüber nachzudenken; Es schien weniger langweilig als T-Ball, was mich und die anderen 5-Jährigen dazu brachte, auf dem linken Feld zu schlafen. Ich mochte die orangefarbenen Ziplocs und das Ritual, sich mit Schienbeinschonern, langen Socken und Stollen zu bewaffnen. Ich mochte es nicht, wenn die Jungs ihre Balljonglage zeigten, weit über ihren 90er-Haarschnitt hinaus, aus dem einfachen Grund, dass ich so etwas nicht konnte.

Auf dem College lernten andere Mitglieder meines Teams mit Leichtigkeit eine andere Fähigkeit: eine beträchtliche Menge an homophoben Witzen zu riffeln. Als ich also unweigerlich aus der Aufstellung gestrichen wurde, wünschte ich, ich könnte sagen, ich zuckte mit den Schultern und sagte herzlich: „Danke für nichts, Idioten.“

Stattdessen wurde die Niederlage zu einem Schlag auf meine Schulter, ein Grund, Menschen zu verachten, denen der Sport am Herzen liegt – unterstützt durch die viele andere Dinge ganz schlecht mit Sport industriell Komplex.

Als ich älter wurde, empfand ich manchmal Reue. Was auch immer das „Arbeits“-Gen ist, ich habe es absolut nicht. (Siehe auch: jeden Teil meines Körpers verstecken wollen.) Aber ich liebe es, draußen zu sein, und ich liebe Spiele. Ich habe das Privileg, bei ziemlich guter Gesundheit zu sein und Zeit und Geld für ein Hobby zu haben. Was wäre, wenn es einen anderen Sport für mich gäbe?

„Hast du schon von Pickle…ball gehört?“

Mitten in der Pandemie wollten meine Eltern von ihrem Haus in Minnesota in ein vier Meilen entferntes Haus umziehen. (Sie waren bereit, mit der Treppe fertig zu werden.) Um mein Interesse an den Bemühungen am Telefon zu wecken, erwähnten sie, dass es in der halbfertigen Siedlung, in die sie sich begaben, einen Pickleball-Platz gab. Es war anscheinend neben ihrem neuen Zuhause.

Meine Eltern waren sich nicht sicher, was das Spiel war oder wie man es spielt – es fühlte sich an wie ein Fiebertraum, der Badminton, Tischtennis und Tennis kombinierte. Eher ein zischender Ball? Gut aber für das Training mit alternden Knien.

„Es scheint aber ein bisschen laut zu sein?“ Nun, versuchen wir es.

Als ich sie endlich besuchen konnte, hatten sie drei einsatzbereite Paddel. Jetzt war ich fasziniert; Wir sind im Allgemeinen eine sitzende und lesende Familie. Ich schloss mich ihnen an, um den Ball zu schlagen, und fand mich sofort wie ein glückliches Hündchen hinter jedem Volleyschuss her, die perfekte Sommersonne aus dem Mittleren Westen schien auf meine Arme, so dünn und sommersprossig und mit cremefarbener Sonne bedeckt wie zu meinen Fußballtagen. Es war einfach Spaß, pures Erwachsensein.

Während meines Aufenthalts begann ich mich zu verlieben. Es ist hoffnungslos herauszufinden, warum jemand etwas mag, aber hier sind die wichtigsten Punkte für mich: Pickleball sieht extrem albern aus, aber es fühlt sich an wie ein Sport. Es ist langsam genug, um sich strategisch zu fühlen und nicht die Puste auszugehen, aber Sie können auch Bällen nachjagen und versuchen, die Gliedmaßen athletisch zu schlagen. Es gibt eine hohe Skill-Decke, aber der Boden ist niedrig und einladend. Dies ist ein Spiel der höflichen Einführung: Die Aufschläge sind hinterhältig und Sie müssen warten, bis der Ball auf jeder Seite des Platzes einmal aufprallt, bevor Sie anfangen können, ihn gegeneinander zu schlagen.

Außerdem: Die Paddel machen ein schönes Flattergeräusch, so ähnlich wie, sagen wir, eine Handtuchschlacht in der Umkleidekabine, aber vollkommen frei von Teenie-Bullshit.

Das ist alles sehr pazifischer Nordwesten, Schätze ich; Hier entstand der Sport in den 1960er Jahren, nachdem sich eine Familie eines Tages in ihrem Garten langweilte und nur ein halbes Badminton-Set fand. Verwechseln Sie sich hier eher mit a Video.

Pickleball sah a erneutes Interesse mit dem Aufstieg des pandemischen Hobbys; Dieser hat den Vorteil, dass er im Freien, gesellig und für Menschen jeden Alters relativ einfach zu tragen ist. Vier Millionen Amerikaner sollen jetzt spielen.

Im Haus meiner Eltern begann ich früh aufzustehen, begierig darauf, zu üben, niemanden zu schlagen. Als ich nach Hause kam, suchte ich die örtlichen Tennisplätze ab, um zu sehen, ob Leute wie ich dort wirklich erlaubt waren.

Ich gehe manchmal zu absurden Anstrengungen, um zu vermeiden, Geld für mich selbst auszugeben. Ich bin einmal mit vier kaputten Koffern und einem Müllsack durch die New Yorker U-Bahn zu einem Megabus gezogen. Aber ich beschloss, dass ich bereit war, ein bisschen Geld auszugeben – für einen Sport! – und sich für nur eine Pickleball-Stunde angemeldet. Ich hatte damals noch nicht einmal Turnhosen. Oder ein Paddel, das den Ball zuverlässig über 6 Fuß treffen konnte.

Wenn ich ein echtes Paddel hätte, um das ich mir Sorgen mache, wäre das eine Aussage. Es nimmt Platz in Ihrem Zuhause ein, und es ist ein bisschen beängstigend, jeden Tag daran vorbeizugehen: Wohnt hier ein Mensch, der Sport treibt? Wen täusche ich?

Ich war jedoch entschlossen, lange genug so zu tun, als wäre es zu peinlich, plötzlich aufzuhören. Ein repräsentativer Text „Austausch“ (sprich: extrem einseitiges Gespräch) mit einem Freund aus dieser Zeit:

„Ich habe gerade für eine Pickleball-Stunde bezahlt“
„wie 40 Dollar“
„Es ist Samstag 8 Uhr“
„Ich bin sehr aufgeregt“

An diesem Oktobermorgen war ich spät dran und nicht ganz so aufgeregt. Ich habe unseren Instruktor bereits im Feld angetroffen, gekleidet in Sportkleidung, mit Pickleballs verziertem Visier, einem leicht bedrohlichen Gipsbein und einem grenzenlosen Lächeln. Sie hätte nicht enthusiastischer für den Sport sein können – vielleicht um dem Zeitvertreib der Pandemie noch gerecht zu werden. Oder vielleicht, so hoffte ich, war es das unendliche Selbstvertrauen von jemandem, der sein Ding gefunden hatte.

Ich wurde mit zwei viel älteren Frauen gepaart, die ihre Knie viel besser beugten als ich, und einem Ringer mit seltsam schwingenden Aufschlägen, der schließlich zu einem intensiven Tennistraining zugab.

Der Start war holprig. Die Übung „Versuche einfach, den Ball wie einen Tischtennisball von deinem Schläger abzuprallen“ schickte mich sofort dazu, Bälle durch die Rosenbüsche zu jagen, ebenso wie die Übung „Einfach den Ball sanft abprallen lassen und auf das Netz klopfen“. Meine Dienste wurden nur widerwillig genehmigt. Allerdings, nachdem viele gerochen haben Getränk und Cross-Dink, bald spielten und gewannen mein Doppelpartner und ich ein richtiges Spiel, Grunzen und Seufzen und Schmettern und alles.

Unser Trainer freute sich über unsere bescheidene Verbesserung und ermutigte uns, eine weitere Unterrichtsstunde zu nehmen und dann vielleicht das Walk-in-Spiel mit dem örtlichen Verein zu versuchen. Wir nickten pflichtbewusst. Aber hat sie nicht gesehen, wie ich diese alten Damen mit geschmeidigen Gliedern zerquetscht habe? Ich war bereit für die großen Ligen!

Eine kalte Nacht. Ein Nebelregen. Und unter den schillernden Stadionlichtern endloser Pop, Pop, Pop, Pop auf einem Gitter aus grünen Plätzen, voller junger Pickleball-Spieler, die hier hungrig nach dem Drop-in-Spiel sind. Ich suchte die Plätze aus der Ferne ab und sah keine freundlichen älteren Damen. Eine Persiflage aller Underdog-Sportfilme der 90er kam mir in den Sinn: Das waren die großen Ligen und ich war noch nicht bereit.

Wenn Sie sich fragen, was die Stimmung eines nicht ganz professionellen Pickleball-Spielers ist, vielleicht ist es wie jemand, der viele Fahrräder fährt. Sie können sehen, wie sie sich in sehr leichte Gespräche verwickeln, während sie eigensinnige Bälle zurückgeben oder, in mindestens einem unglaublichen Fall, einen Ersatz in kurze, enge Taschen stopfen. Sie alle wollen jemanden spielen, der nur ein bisschen besser ist als sie, und hoffen, die metaphorische Leiter hinaufzusteigen.

Ich war ein Mauerblümchen: Ich ging herum, um es mir genauer anzusehen; bestätigte, ja, jeder hier kannte schon jeden; rausgekommen; und auf einer Parkbank sitzen, mein Paddel in meiner Jacke vor dem Regen schützen. Warum schien der Einsatz so hoch? Ist das nicht der Grund, warum ich überhaupt mit dem Sport aufgehört habe?

Die Bank war jedoch kalt, und ich schaffte es den ganzen Weg. Ich biss in den sauren Apfel und fragte ein paar Leute, die auf Campingstühlen in der Nähe des Spielfelds lagen, ob ich bei einem Spiel mitmachen könnte.

Offensichtlich wurde ich überfahren.

Aber das Bleiben hat mich mit einer Einladung zum schwulen Pickleball belohnt, was meiner begrenzten Erfahrung nach ein bereits ziemlich entspanntes Spiel erfordert und es wirklich auf das Niveau eines freundschaftlichen Wettbewerbs und einer Bestätigung bringt, nach dem ich mich sehne.

Ich versuchte, das Thema nicht-schwuler Pickleball sanft anzusprechen und bekam viele beruhigende Nicken. „Es ist zu aggressiv; Diese Jungs brechen einfach den Ball“, sagte ein Teilnehmer, obwohl, um es klar zu sagen, das Brechen des Balls etwas ist, was diese Person sehr gut kann. Als ich das letzte Mal gespielt habe, sind alle mit einem Geburtstagskeks nach Hause gegangen. Nehmt das, Arschlöcher der neunten Klasse.

Bin ich jetzt? Ich bin nicht sicher. Der Nervenkitzel, sich einer kleinen Angst zu stellen, kann nur eine Weile anhalten – ich träume nicht mehr von Pickleball. Ich bin mir auch nicht sicher, ob es mir besser geht. Ich versuche trotzdem regelmäßig zu erscheinen. Jedes Mal bin ich überrascht, wie gut es sich anfühlt; Sonst wäre ich nur im Winter unterwegs und schleppe meinen Parka in den Laden um die Ecke, um Selterswasser zu kaufen.

Ich spiele immer in Jeans. Monatelang habe ich mich dagegen gewehrt, mehr Geld auszugeben. „Wie kannst du überhaupt mit dem Ding zuschlagen?“ fragte einer der Stammgäste und beäugte mein verherrlichtes 15-Dollar-Stück Sperrholz. Schließlich schleppte ich einen Freund im Zeitalter der Inflation auf einen Einkaufsbummel und fand den besten Pickleball-Schläger, den man für durchschnittliches Geld kaufen konnte. (Möglicherweise habe ich Inlineskates gekauft, die ich nie benutzt habe, oder auch nicht.)

Aber es ist normal, sich zu irren; Es ist in Ordnung, einen neuen Charakter auszuprobieren, der ein bisschen albern erscheint, egal wie alt du bist. Ich treibe jetzt Sport, und das kann mir keiner nehmen.

Tim Ryan Williams ist Associate Style and Standards Editor bei Vox.com.