Otmar Szafnauer kommt als Teamchef zur Restrukturierung zu Alpine

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Otmar Szafnauer war zuvor Teammanager von Aston Martin

Otmar Szafnauer ist im Rahmen einer umfassenderen Umstrukturierung des Managements des Renault-eigenen F1-Teams als Teamchef zu Alpine gekommen.

Der ehemalige Aston-Martin-Teamchef werde „technisches Wissen und Führungsqualitäten mitbringen, um das Team in mehreren Bereichen aufzubauen“, sagte Vorstandsvorsitzender Laurent Rossi.

Er sieht Alpine nach einem ungewöhnlichen dreiköpfigen Führungsteam im vergangenen Jahr zu einer traditionellen Organisation zurückkehren.

Rossi sagte, die Änderungen seien notwendig.

Er fügte hinzu, dass es „das Team auf die nächste Stufe bringen“ würde.

Alpine wurde letztes Jahr Fünfter in der Meisterschaft, die dritte Saison in Folge auf dieser Position für das Team, das früher als Renault bekannt war.

Rossi gab zu, dass sie nicht auf den sechsten Platz zurückgefallen sind, weil Rookie Yuki Tsunoda im schnelleren Alpha Tauri-Auto nicht auf dem gleichen Niveau wie Teamkollege Pierre Gasly war.

Rossi sagte, es beweise, dass Alpine „auf einer fast negativen Neigung plattierte“ und dass Änderungen vorgenommen werden müssten.

Er bestand darauf, dass die alte Managementstruktur „gut funktioniere“, aber es sei „offensichtlich, dass wir jemanden brauchten“, der „den Betrieb und die Entwicklung“ über alle drei Aspekte des Unternehmensteams hinweg „überwachen“ könne – die Chassisbasis in Großbritannien, das Motorenwerk in Viry-Châtillon bei Paris und am Streckenrand während der Rennen.

Von den drei Säulen des Top-Managements bei Alpine 2021 bleibt nur noch Rossi.

Der frühere Geschäftsführer Marcin Budkowski verließ Alpine im vergangenen Monat. Davide Brivio, der in der vergangenen Saison als Rennleiter von der MotoGP rekrutiert wurde, hat eine neue Rolle als Leiter der Erweiterungsprojekte für den Rennsport übernommen und ist im Wesentlichen für das Fahrerentwicklungsprogramm von Alpine verantwortlich.

Gleichzeitig wurde Bruno Famin, ehemaliger stellvertretender Generalsekretär für Sport im Leitungsgremium der FIA, als Executive Director von Alpine in Viry-Chatillon eingestellt, verantwortlich für die Entwicklung des Antriebsstrangs.

Die Änderungen folgen auf die Umstrukturierung der technischen Abteilung an ihrem Standort in Enstone in Oxfordshire im letzten Monat, in der der ehemalige Leiter des Chassis-Designs, Pat Fry, zum technischen Direktor und Matt Harman, ehemaliger Direktor der Technik, zum technischen Direktor befördert wurden.

Rossi sagte, die Änderungen seien das Ergebnis der Entwicklung von Alpine als Organisation, nachdem Renault-CEO Luca de Meo letztes Jahr beschlossen hatte, das F1-Team nach der Trennung von Nischensportwagen des französischen Autogiganten umzubenennen und den Betrieb von Straßen- und Rennwagen unter einem Dach zu integrieren einzelner Anführer. .

„Es braucht ein bisschen Zeit, um die richtigen Leute an den richtigen Stellen zu finden“, sagte Rossi, der in sein zweites Jahr als Verantwortlicher für Alpine geht.

„Die Kombination von uns dreien im vergangenen Jahr hat dafür gesorgt, dass wir auf der Strecke nie dumm ausgesehen haben. Das ist das Wichtigste.

„In dieser Hinsicht hat es funktioniert. Wir haben die Saison überstanden. Wir haben uns nie lächerlich gemacht. Es war sehr gut. Aber war es die richtige Struktur, um die Mannschaft auf die nächste Stufe zu bringen? Es war nicht das, wofür es gebraucht wurde.“ die nächsten Herausforderungen.

„Ich habe entschieden, dass wir das Team verstärken und dabei zu einer konventionelleren starren Struktur zurückkehren müssen, weil Otmar weitaus mehr Erfahrung in der Formel 1 hat als wir drei im letzten Jahr. Er hat den Stammbaum und er hat die Fähigkeiten.“

Ein komplett neuer Motor für 2022

Rossi sagte, die Änderungen bei Alpine zielten darauf ab, das Team auf ein Niveau zu bringen, auf dem es an der Spitze mithalten könne.

Teil dieses Plans ist die Entscheidung, in dieser Saison einen völlig neuen Motor für die Fahrer Fernando Alonso und Esteban Ocon zu entwickeln.

Der neue Antriebsstrang folgt der Philosophie, die Mercedes zu Beginn der Turbo-Hybrid-Ära im Jahr 2014 etabliert hat und die seitdem von Honda verfolgt wird. Es trennt den Turbo und den Kompressor, zwei Teile, die in einem herkömmlichen Design nebeneinander liegen, und platziert den Kompressor an der Vorderseite des Motors und den Turbo am Heck.

„Der Motor wurde komplett neu konstruiert“, sagte Rossi. „Der Split-Turbo ist ein Element. Das werden wir [also] ihn kompakter zu machen, wodurch wir ihn näher zum Fahrer und damit zum Schwerpunkt des Autos bringen können.

„Es ist leichter. Es kann in einem viel größeren Bereich von Bedingungen, Temperaturen und Drücken betrieben werden.

„Das ist also wirklich ein Spielveränderer für uns und wird es uns hoffentlich ermöglichen, aufzuholen und die Lücke zur Spitze der Warteschlange zu schließen. [on engine performance].“

Das Split-Turbo-Design ist schwierig zu erreichen, da es eine lange Pleuelstange zwischen dem Turbo und dem Kompressor erfordert, die über die Oberseite des Motors läuft und bis zu 125.000 U / min dreht.

Alain Prost, ehemaliger Non-Executive Chairman von Alpine, sagte als er sich letzten Monat vom Team trennte dass der Motor auf dem Prüfstand Zuverlässigkeitsprobleme hatte.

Rossi sagte, dass die Fehler dadurch verursacht wurden, dass er die Motorenabteilung anwies, so hart wie möglich auf maximale Leistung zu drängen. Er sagte, das Design funktioniere jetzt pünktlich zum Beginn der Tests vor der Saison nächste Woche zuverlässig.

Rossi sagte: „Ich habe dem Team gesagt: ‚Ihr geht oft an die Grenzen. Ist mir egal. Ich würde lieber die Leistung reduzieren, aber wissen, dass ich die Leistungsspitze erreicht habe, die ich erreichen kann, und dann zuverlässig sein, als mich nur mit einem zuverlässigen Motor wohl zu fühlen, der die Leistung nicht erbracht hat. Was übrigens der Ansatz der Vergangenheit war.

„Die gute Nachricht ist, dass wir in den letzten Wochen Tausende von Kilometern mit diesem neuen Antriebsstrang zurückgelegt haben, und es war großartig.

„Also klopf auf Holz, es sieht so aus, als hätten wir das behoben.“

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