Ostasien wird zu einem Curling-Kraftpaket

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„Es gibt viele systematische Dinge in Kanada, die es den Menschen schwer gemacht haben, weiterzumachen“, sagte Lind. Er sagte, es fehle an Finanzierung und es gebe keinen substanziellen Plan, die nächste Generation von Lockenwicklern zu entwickeln.

Als Herr Lind 2013 nach Japan kam, hatte das Fujisawa-Team keine Medaillen gewonnen und es fehlte an internationaler Erfahrung. Er sagte, der größte kulturelle Unterschied sei, wie das Team spiele und wie er das Spiel zu Hause gelernt habe.

In Alberta, sagte er, lernten Lockenwickler, indem sie Spiele spielten. Aber in Japan perfektionierten sie ihre technischen Fähigkeiten, indem sie beispielsweise 100 Mal durch Kegel rutschten. „Selbst um sie dazu zu bringen, als lustiges Spiel gegeneinander zu spielen, sind sie immer noch ein bisschen besorgt“, sagte Lind. „Sie sagen: ‚Nein, wir wollen nur üben.'“

Das Team ist nach dem Skip Satsuki Fujisawa, 30, benannt und besteht aus fünf Frauen, darunter zwei Schwestern. Drei von ihnen stammen aus der nördlichen Stadt Tokoro, die weithin als Geburtsort des Sports in Japan gilt.

Curling kam 1980 nach Japan, nachdem der in Tokoro lebende Yuji Oguri an einem Workshop mit Curlern aus Alberta teilgenommen hatte.

Später fingen Herr Oguri und seine Freunde an, Steine ​​aus Zwei-Liter-Bierfässern herzustellen und ihre eigenen Curlingschuhe herzustellen, indem sie Sperrholzplatten und Leder auf ihre Stiefel klebten. Sie stellten ihre Eisbahnen her, indem sie auf den Schnee stampften, um die Oberfläche zu glätten, und regelmäßig Wasser verspritzten, um sie gefroren zu halten.

„Es war harte Arbeit, aber in gewisser Weise hat es Spaß gemacht, wenn ich jetzt darauf zurückblicke“, sagte Shinobu Fujiyoshi, 76, ein Landwirt im Ruhestand, der der älteste Curler in seinem aktuellen Team ist. „Im Winter gab es keinen Spaß oder Ort, an den man gehen konnte, aber es war ein Ort, an dem wir uns treffen konnten.“