Olympische Winterspiele: Woher könnten Chinas Medaillen in Peking 2022 kommen?

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Eileen Gu – oder Gu Ailing, wie sie in China genannt wird – gewann 2021 drei Weltmeisterschaften und drei X-Games-Medaillen
Gastgeber: Peking, China Termin: 4. bis 20. Februar
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Jeff Pain hatte keine Zweifel an seiner Amtszeit, als er vor sieben Jahren Chinas Skeleton-Trainer wurde: „Wir stellen Sie ein, weil wir eine Goldmedaille gewinnen wollen“, wurde ihm gesagt.

Wenn man bedenkt, dass die Gastgeber von Peking 2022 zu diesem Zeitpunkt noch nie an Olympischen Spielen in diesem Sport teilgenommen hatten, war die Aussage mehr als nur ein wenig ehrgeizig.

Aber jetzt, eine Woche vor Beginn der Spiele, ist es nicht unbedingt unrealistisch.

Obwohl China nicht mit den schwindelerregenden Erfolgen seiner Olympischen Sommerspiele 2008 in Peking gerechnet hatte, wo es mit 48 Goldmedaillen und insgesamt 100 Medaillen den Medaillenspiegel anführte, investierte es erneut stärker in die Entwicklung von Athleten in allen Sportarten.

Nachdem sie sich zum Ziel gesetzt hatten, 300 Millionen Menschen im Land in den Wintersport einzubeziehen, ausländische Trainer einzustellen und ein robustes Programm zur Identifizierung von Talenten umzusetzen, rieten Analysten Analysten, ihre Bestleistung von 11 Medaillen, darunter fünf Goldmedaillen, aus Vancouver zu verbessern. in 2010.

Es sieht so aus, als würde die chinesische Medaillenmaschine wieder einmal liefern – was können wir also erwarten und wie sind sie dorthin gekommen?

Wer sind Chinas Top-Medaillen-Hoffnungen?

Die Freestyle-Skifahrerin Eileen Gu – oder Gu Ailing, wie die 18-Jährige in China genannt wird – wird das Gesicht ihrer Heimspiele sein, und das aus gutem Grund.

Sie ist Weltmeisterin in Halfpipe und Slopestyle und hat auch im Big Air Medaillenchancen.

Die in Amerika geborene Teenagerin, die 2019 begann, China zu vertreten, nachdem sie zur Nationalität ihrer Mutter gewechselt war, hat auch ihr Geschäftspotenzial unter Beweis gestellt, indem sie für große Marken und ihre Intelligenz mit einem Platz an der Stanford University modelte.

In ihrem virtuellen Medaillenspiegel sagten die Datenanalysten Nielsen Gracenote voraus, dass sie zwei Goldmedaillen und eine Bronzemedaille gewinnen werden, wobei China insgesamt 13 Medaillen gewinnen wird, darunter sechs Goldmedaillen.

„Die prognostizierten Medaillen sind alle für Sportarten bestimmt, in denen die Chinesen bereits Medaillen gewonnen haben – Eiskunstlauf, Freestyle-Ski, Shorttrack, Snowboard und Eisschnelllauf“, sagte Simon Gleave, Leiter der Sportanalyse bei Nielsen Gracenote.

Wu Dajing wird versuchen, seinen 500-m-Shorttrack-Titel der Männer zu verteidigen, während Ren Ziwei Weltcup-Goldmedaillen auf 1000 m und 1500 m gewann und die Staffelteams gut abschneiden sollten.

Die Kurzstrecke hat 10 der 13 Goldmedaillen bei den Olympischen Winterspielen geliefert, die China jemals gewonnen hat.

Das Eiskunstlauf-Duo Sui Wenjing und Han Cong hoffen, besser als ihre Silbermedaille von 2018 abzuschneiden, und die Eisschnellläufer Ning Zhongyan und Gao Tingyu könnten Medaillenanwärter sein.

Ein Mangel an internationaler Konkurrenz während der Coronavirus-Pandemie hat es schwieriger gemacht, die Form im Allgemeinen einzuschätzen, aber China ist stark in den Team-Events der Luftseile und im Snowboarden hat es den Silbermedaillengewinner in der Halfpipe 2018, Liu Jiayu, und den zweifachen Halfpipe-Weltmeister Cai Xuetong .

Aber auch bei einigen ihrer neuen Sportarten könnte es Überraschungen geben, von denen viele auf die Rutschbahn hindeuten.

„Ihre Athleten werden, sagen wir, 400 Rennen haben, wo alle anderen 45 haben. Auf dem Platz gibt es also einen riesigen Vorteil“, sagte der ehemalige kanadische Skeleton-Athlet Pain, der von 2015 bis 2019 das chinesische Team der Vereinten Nationen trainierte, gegenüber BBC Sport .

Geng Wenqiang, der im November eine WM-Goldmedaille gewann, sollte für das Skeleton-Team der Männer ausgewählt werden, aber China entschied sich stattdessen für Yin Zheng und Yan Wengang. Keine der von ihnen ausgewählten Frauen kam bei einem internationalen Senioren-Event über den 15. Platz hinaus.

Ausländische Trainer und ein „unbegrenztes“ Budget

China verlässt sich seit einiger Zeit auf ausländische Trainer, um seine Athleten in Sportarten anzuleiten, in denen sie traditionell nicht stark sind – ihr leitender Rudertrainer bei Tokio 2020 war der fünfmalige britische Olympiasieger Sir Steve Redgrave, und sie haben bei denselben Spielen drei Rudermedaillen gewonnen . zum ersten Mal.

Als Pain als Skeleton-Trainer ankam, musste er mit den Erwartungen umgehen und den Chinesen begreiflich machen, „wie schwierig es ist, bei Spielen in diesem Sport erst dorthin zu gelangen und dann erfolgreich zu sein“.

Auch das Budget stellte ihn vor Herausforderungen – teilweise fast unbegrenzt, andererseits restriktiv, weil „die Notwendigkeit, heute etwas zu kaufen, fast ein Jahr im Voraus geplant werden muss“.

Pain kündigte seinen Job im Jahr 2019, weil er nicht Vollzeit in China leben wollte, aber obwohl er jetzt das österreichische Team trainiert, sagt er, dass er stolz darauf sein wird, das Team in Peking zu sehen, da er so viele zum Sport gebracht hat und entwickelte sie.

„Sie sind so etwas wie meine Kinder! Ich habe sie auf eine Weise erzogen und jetzt sind sie in die Welt hinausgegangen“, sagte er.

Eine Abkehr von der „Sieg um jeden Preis“-Mentalität?

Als vor einem Jahrzehnt der Meisterturner Zhang Shangwu auf den Straßen Pekings bettelnd aufgefunden wurde und akrobatische Kunststücke für Kleingeld vorführte, wurde Chinas staatliches Sportsystem ins Rampenlicht gerückt.

Ab dem sechsten Lebensjahr wurden Kinder von ihren Eltern auf Sportschulen geschickt, um sich als zukünftige Olympiasieger ausbilden zu lassen. Diejenigen, die erfolgreich sind, können erwarten, mit Geld und Status belohnt zu werden, aber es gibt viele Geschichten von denen, die keinen Erfolg haben und vom Staat im Stich gelassen werden.

Der in Peking ansässige Journalist Mark Dreyer sagte, Zhangs Situation habe zu einer gewissen Selbstbeobachtung geführt und es gebe „einen Anstoß der Regierung sowie eine organische Tendenz innerhalb der Mittelschicht, zu sagen, dass Sport gesund ist, aber Sport um des Sports willen“.

„Es ist ein Vergnügen, Sport zu treiben, anstatt ‚Ich werde mein Kind opfern, um Teil des staatlichen Systems zu sein‘“, fügte er hinzu.

Weitere Beweise für eine veränderte Einstellung zeigten sich letztes Jahr bei den Olympischen Spielen in Tokio, wo staatliche Medien die Öffentlichkeit zu mehr „Vernunft“ aufriefen, nachdem sie Silbermedaillengewinner im Tischtennis geschlagen hatten. Online-Beleidigungen durch Nationalisten ausgesetzt die alles andere als Gold als unpatriotisch ansehen.

„Normalerweise gibt es eine Abkehr von der ‚Sieg um jeden Preis‘-Mentalität – sie bewegt sich in eine gesündere Richtung“, sagte Dreyer, Autor von Sporting Superpower und Autor für China Sports Insider.

„Intellektuell erkennen sie, dass es dem Land egal ist, ein paar olympische Medaillen in Sportarten zu gewinnen, an denen niemand wirklich teilnimmt, aber emotional ist es immer noch schwer zu akzeptieren, dass wir vielleicht nicht gewinnen können. 50 Goldmedaillen wie in Peking 2008 und eigentlich ist das auch gut so.“

Das Athletenauswahlsystem für diese Spiele war anders, weil seit der Bewerbung im Jahr 2015 nicht genug Zeit war, um sehr junge Kinder durchzubringen. Das bedeutet, dass sie sich an ältere Athleten in verschiedenen Sportarten gewandt haben, wie z. B. Cross-Country-Läufer zum Langlaufen zu bringen.

Der Erfolg dieser Spiele kann auf nationaler Ebene auf verschiedene Weise einfach als Medaillenzahl gemessen werden, wobei das Land sagt, dass es sein Ziel, 300 Millionen Menschen für den Wintersport zu gewinnen, übertroffen hat und kurz davor steht, dieses Ziel zu erreichen oder sich ihm zu nähern qualifizierte chinesische Athleten für jede Veranstaltung.

„Ich denke, es ist ziemlich einfach für sie, das zurückzuhalten und zu sagen, dass es nur ein Schritt auf dem Weg ist“, sagte Dreyer. „Alle Medaillen sind das i-Tüpfelchen.“