Olympische Winterspiele: Die schnelle und haarige Welt der Schlittenhunderennen

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Zum größten Teil ist ein Hund der beste Freund des Menschen.

Aber für einige wenige sind sie auch fester Bestandteil eines Wettkampfsports – willkommen in der Welt der Schlittenhunderennen.

90 Jahre später feierte er sein Debüt als Demonstrationssport bei den Olympischen Winterspielen 1932 in Lake Placid und ist immer noch am Leben und bellt, wenn Hunde ihre angeschirrten Hundeführer oder Musher auf Kursen durch die Welt ziehen.

Am beliebtesten in den arktischen Regionen Nordamerikas und Europas, wird jede Erwähnung des Schlittenfahrens und der beteiligten Hunderassen – Huskies, Malamutes und ähnliche nordische Rassen – immer mit Schnee in Verbindung gebracht.

Doch Matt Hodgson, Großbritanniens erster Weltmeister im reinrassigen Schlittenhunderennen, ist der lebende Beweis dafür, dass ein relativer Mangel an Schnee kein Hindernis für den Erfolg ist, wenn es um Leidenschaft geht.

Die Todsünden

Hodgson lebt im manchmal kalten, aber selten arktischen Südosten Englands und entwickelte seine Kindheitsfaszination für Hunde aus dem hohen Norden zu Infury Dogs – einem Schlittenhundeteam, das fünf Medaillen gewann.

Hodgson zitiert Jack Londons Roman von 1903 Der Ruf der Wildnis als einer ihrer frühen Einflüsse, ein Interesse, das sich mit der Ankunft ihres ersten Hundes, Ranger – einem Alaskan Malamute-Welpen – im Jahr 2005 schnell in Liebe verwandelte.

Heutzutage läuft Hodgson mit seinem Sechserpack „Todsünden“ – alle Hunde sind nach einem der sieben biblischen Laster benannt.

Es ist eine Etymologie, die angesichts ihrer tadellosen Ausbildung und ihres Talents, ganz zu schweigen von ihrer Niedlichkeit, äußerst hart erscheint – verstärkt durch die Ankunft von zwei entzückenden Grönlandhundewelpen, Nimis (Völlerei) und Pride, im Februar des letzten Jahres.

Dennoch hat der Wahnsinn Methode, sagt Hodgson. Hodgson hatte vorgehabt, seinen ersten Schlittenhund – vermutlich eine Hündin – Envy zu nennen, und musste umdenken, als sein kanadischer Eskimohund als Rüde geboren wurde.

Invidia, der lateinische Ursprung von „Neid“, war der Ersatzname der Wahl und setzte später einen Trend, obwohl Hodgson versichert, dass „dies eher meine ‚Todsünden‘ als Todsünden sind“.

unterhaltsame Hirsche

Keine Ruhe für die Bösewichte also, denn das Training beginnt schon in jungen Jahren.

„Zuallererst sind sie meine Haustiere, also müssen sie gute Hunde sein“, sagte Hodgson gegenüber CNN Sport, wobei alle Hunde an Welpenkursen teilnehmen, um gutes Benehmen und Geselligkeit zu fördern, und die Rodelbasen weiter werfen. Linie.

Das Training baut sich schrittweise über einen Zeitraum von zwei Jahren auf – nach sechs Monaten dürfen die Welpen frei neben den Erwachsenen laufen, bevor sie gegen Ende der Rennen einige Monate später „angespannt“ werden, um ein Gefühl für das Geschirr zu bekommen.

Invidia, ein kanadischer Eskimohund, entspannt sich im Schnee.

Ein allmählicher Aufbau ist entscheidend und jeder Hund ist anders, sagt Hodgson, aber innerhalb eines Jahres können Hunde auf Clubebene an Wettkämpfen teilnehmen. Zwischen 15 und 18 Monaten ist die internationale Ebene unerlässlich.

Mitglieder der Öffentlichkeit, die zu ungeselligen Stunden durch die Wälder von East Sussex streifen, haben vielleicht das Glück, die Infury Dogs während einer dieser Sitzungen laufen zu sehen, wobei Hodgson eine Lizenz hat, zu bestimmten Zeiten auf dem Land von Forestry England zu laufen – normalerweise zu weniger arbeitsreiche Zeiten – um seine beeindruckenden fünf bis sechs Trainingstage pro Woche zu füllen.

Sie können Schreie von „Haw!“ Hören. und „Gee!“ Als sich die Hunde nach links und rechts drehten, musste sich Hodgson ohne Zügel oder physische Verbindung zum Rudel ausschließlich auf verbale Befehle verlassen, die durch ständige Verstärkung gelehrt wurden.

Wenn Sie sehr viel Glück haben, können Sie Hodgson sogar „um einen Baum gewickelt“ erwischen, wenn die Hunde ein sich drehendes Kaninchen oder einen Hirsch entdecken.

„Meistens hören sie zu“, lacht Hodgson. „Es gehört dazu, dass man eher mit Tieren als mit einer Maschine läuft.“

Hodgson und sein Team reisen durch den New Forest in Südengland.

Sammler von Goldmedaillen

Im Wettbewerb sind die Infury Dogs jedoch echte Maschinen.

Hodgson – der je nach Gelände eher „kurze“ Rennen von bis zu acht Kilometern (fast fünf Meilen) fährt – hat seit seinem ersten internationalen Einsatz im Jahr 2015 fünf Medaillen für Großbritannien gesammelt.

Seine Krönung fand 2019 statt, als das relativ unerfahrene Infury-Team den Sieg bei den ersten Weltmeisterschaften in Großbritannien errang und zum ersten Weltmeister von Team GB im reinrassigen Schlittenhunderennen wurde.

Hodgson feiert 2020 seine Goldmedaille auf Schnee in Zuberec, Slowakei.

Doch für Hodgson, der bei seinen ersten internationalen Einsätzen selbsternannt „durchweg Letzter“ war, war der Sieg nie die oberste Priorität.

Obwohl durch die Pandemie gestört – mit einer Reise nach Belgien im Dezember, die nach dem Covid-Push der Omicron-Variante abgesagt wurde – hat der Sport Hodgson und seine Hunde um die Welt geführt.

Schweden stimmt den Reisebeschränkungen zu und beruft die Weltmeisterschaften im März aus, mit der verlockenden Aussicht, im Östersund Skistadion in Östersund anzutreten.

„Ich liebe Hunde und die Hunde genießen es so sehr – wenn sie es nicht genießen würden, würden sie nicht herumlaufen und es würde nicht viel Spaß machen“, sagte Hodgson.

„Ich liebe die Kameradschaft, ich liebe die sozialen Elemente und ich liebe es, meine Liebe zu Hunden mit Menschen zu teilen, die auch Hunde lieben, also kommen verschiedene Menschen zusammen. Es ist gut, gute Arbeit zu leisten, aber das ist nicht die Hauptsache.“

Lux und Ava ziehen Hodgson nach Zuberec.

Eine olympische Rückkehr?

Jetzt, 10 Jahre nach dem 100. Jahrestag des Schlittenhunderennens bei den Olympischen Winterspielen als Demonstrationssport, wirbeln die Diskussionen über die Rückkehr des Sports zu den Spielen weiter.

Hodgson sagt, der Internationale Verband des Schlittenhundesports (IFSS) habe beim Internationalen Olympischen Komitee (IOC) eine Petition eingereicht, aber er habe seine eigenen Vorbehalte hinsichtlich der Eignung des Sports für den olympischen Status – er befürchte eine „Büchse der Pandora“, die durch Logistik, Finanzen und so weiter geöffnet wird Natur des Sports.

„Der Versuch, Tonnen von Hunden mitzunehmen und von Nordamerika oder irgendwo auf der Welt zu reisen, ist so teuer und es gibt kein Geld dafür“, sagte Hodgson.

„Es gibt so viele Distanzen, so viele Kategorien – welche wählst du? Werden es Husky-Teams oder Greyhound-Crossbreed-Teams sein? Welche Distanzen werden sie laufen? Spiegelt es den Sport wider?“

„Dann stellt sich die Frage: ‚Geht es bei den Olympischen Spielen um menschlichen Sport? Ist das wirklich menschliche Leichtathletik?

Doch theoretisch würde Hodgson, wenn er die Chance hätte, in „seiner Version“ des Sports anzutreten, „absolut lieben“, GB bei den Spielen zu vertreten.

Bis dahin ist es für Hodgson und seine „Deadly Sins“ das Rennen durch die Wälder – und gelegentliche Bäume – in East Sussex.