Monkeypox breitet sich im Westen aus und verwirrt afrikanische Wissenschaftler

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LONDON (AP) – Als immer mehr Fälle von Affenpocken in Europa und Nordamerika nachgewiesen werden, sagen einige Wissenschaftler, die zahlreiche Ausbrüche in Afrika verfolgt haben, dass sie von der ungewöhnlichen Ausbreitung der Krankheit im Westen verblüfft sind.

Bei Menschen ohne Verbindung zu West- und Zentralafrika wurden bisher keine Fälle der mit Pocken in Verbindung stehenden Krankheit beobachtet. Aber in der vergangenen Woche haben Großbritannien, Spanien, Portugal, Italien, die Vereinigten Staaten, Schweden und Kanada alle Infektionen gemeldet, hauptsächlich bei jungen Männern, die noch nie zuvor nach Afrika gereist waren.

Frankreich, Deutschland, Belgien und Australien bestätigten am Freitag ihre ersten Fälle von Affenpocken.

„Ich bin fassungslos darüber. Jeden Tag wache ich auf und es werden mehr Länder infiziert“, sagte Oyewale Tomori, ein Virologe, der zuvor die Nigerianische Akademie der Wissenschaften leitete und in mehreren Beiräten der Weltgesundheitsorganisation sitzt.

„Es ist nicht die Art der Ausbreitung, die wir in Westafrika gesehen haben, also könnte im Westen etwas Neues passieren“, sagte er.

Eine der Theorien britischer Gesundheitsbeamter untersuchen, ob die Krankheit sexuell übertragbar ist. Gesundheitsbeamte baten Ärzte und Krankenschwestern, auf potenzielle Fälle aufmerksam zu sein, sagten jedoch, das Risiko für die allgemeine Bevölkerung sei gering.

Ausbrüche in Nigeria, wo jährlich etwa 3.000 Fälle von Affenpocken gemeldet werden, treten laut Tomori typischerweise in ländlichen Gebieten auf, wo Menschen in engen Kontakt mit infizierten Ratten und Eichhörnchen kommen. Er sagte, die Krankheit breite sich nicht sehr leicht aus und viele Fälle würden wahrscheinlich übersehen.

„Wenn die Person nicht in einem fortgeschrittenen Gesundheitszentrum landet, bekommt sie nicht die Aufmerksamkeit des Überwachungssystems“, sagte er.

Tomori hoffte, dass das Auftreten von Affenpockenfällen in Europa und anderen westlichen Ländern das wissenschaftliche Verständnis der Krankheit fördern würde.

Der Notfallmanager der Weltgesundheitsorganisation, Dr. Ibrahima Soce Fall, räumte diese Woche ein, dass es noch „so viele Unbekannte in Bezug auf Übertragungsdynamik, klinische Merkmale (und) Epidemiologie“ gibt.

Die britischen Behörden haben bisher neun Fälle von Affenpocken gemeldet und festgestellt, dass die jüngsten Fälle alle junge Männer betrafen, die noch nie nach Afrika gereist waren und schwul, bisexuell waren oder Sex mit Männern hatten.

Die Behörden in Spanien und Portugal sagten auch, dass ihre Fälle junge Männer betrafen, die hauptsächlich Sex mit anderen Männern hatten, und sagten, die Fälle seien entdeckt worden, als die Männer mit Läsionen in Kliniken vorstellig wurden.

Experten haben betont, dass sie nicht wissen, ob die Krankheit durch Sex oder durch andere enge sexuelle Kontakte übertragen wird.

„So etwas haben wir in Nigeria noch nicht gesehen“, sagte der Virologe Tomori. Er sagte, dass Viren, von denen ursprünglich nicht bekannt war, dass sie sexuell übertragen werden, wie Ebola, später festgestellt wurden, dass dies der Fall ist, nachdem größere Ausbrüche unterschiedliche Ausbreitungsmuster zeigten.

Dasselbe könnte für Affenpocken gelten, sagte Tomori. „Wir sollten unsere Aufzeichnungen überprüfen, um zu sehen, ob es passiert sein könnte, wie zwischen Mann und Frau“, sagte er.

In Deutschland sagte Gesundheitsminister Karl Lauterbach, die Regierung sei zuversichtlich, dass der Ausbruch eingedämmt werden könne. Er sagte, das Virus werde sequenziert, um festzustellen, ob es genetische Veränderungen gegeben habe, die es ansteckender hätten machen können.

Wissenschaftler haben gesagt, dass es zwar möglich ist, dass sich der erste Patient des Ausbruchs in Afrika mit der Krankheit infiziert hat, aber was jetzt passiert, ist außergewöhnlich.

„Wir haben so etwas noch nie in Europa gesehen“, sagte Christian Happi, Direktor des African Centre of Excellence for Genomics of Infectious Diseases. „Wir haben nichts gesehen, was darauf hindeutet, dass sich die Übertragungsmuster von Affenpocken in Afrika geändert haben. Wenn also in Europa etwas anderes passiert, dann muss Europa das untersuchen.“

Happi wies auch darauf hin, dass die Aussetzung der Impfkampagnen gegen Pocken nach der Ausrottung der Krankheit im Jahr 1980 unbeabsichtigt zur Verbreitung von Affenpocken beitragen könnte. Pockenimpfstoffe schützen auch vor Affenpocken, aber die Massenimpfung wurde vor Jahrzehnten gestoppt.

„Abgesehen von Menschen in West- und Zentralafrika, die aufgrund früherer Exposition möglicherweise eine gewisse Immunität gegen Affenpocken haben, bedeutet das Fehlen einer Pockenimpfung, dass niemand irgendeine Art von Immunität gegen Affenpocken hat“, sagte Happi.

Shabir Mahdi, Professor für Vakzinologie an der University of the Witwatersrand in Johannesburg, sagte, eine detaillierte Untersuchung des Ausbruchs in Europa, einschließlich der Bestimmung, wer die ersten Patienten waren, sei jetzt unerlässlich.

„Wir müssen wirklich verstehen, wie es angefangen hat und warum das Virus jetzt an Bedeutung gewinnt“, sagte er. „In Afrika gab es sehr kontrollierte und seltene Ausbrüche von Affenpocken. Wenn sich das ändert, müssen wir wirklich verstehen, warum.

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Geir Moulson in Berlin und John Leicester in Paris haben zu diesem Bericht beigetragen.