Mikaela Shiffrins Stolperfallen, verstärkt durch die olympische Linse

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Durch Martin Rogers
FOX Sports Kolumnist

Mikaela Shiffrin saß im Schnee und fragte sich wie alle anderen, was gerade passiert war. Es flossen keine Tränen – noch nicht – denn dafür war sie zu fassungslos.

Und sie saß noch einige Zeit am Berghang und dachte darüber nach, wie fünf Sekunden – nur fünf Sekunden – ausreichten, um das, was wir zu glauben konditioniert hatten, in all diesen Wellen der Enttäuschung umzuwandeln.

Skifahrer fuhren einer nach dem anderen den Kurs hinunter, keiner von ihnen hatte Shiffrins Stammbaum und Geschichte in seinem Lieblings-Slalom-Event. Für viele von ihnen eröffnete der bemerkenswerte Abgang des Amerikaners die Möglichkeit eines Umbruchs, wo vorher keine Möglichkeit schien.

Zusammen haben Shiffrin und die Slowakin Petra Vlhova 39 der letzten 42 Weltcup-Slalomrennen gewonnen. Vlhova erholte sich von einem schlechten ersten Lauf, der ihr den achten Platz bescherte, und stürmte zurück, um mit einem fulminanten Rückspiel Gold zu holen.

Brauchen wir nach dem Duell gegen Shiffrin wirklich mehr Erinnerungen daran, dass im Sport alles passieren kann? Die Spiele und Ereignisse, die wir lieben, liefern immer wieder verwirrende Ergebnisse und stellen selbst die festgefahrensten Gewissheiten in Frage.

Wie Shiffrins Zeit in Peking 2022 bisher verlaufen ist, hat niemand kommen sehen. Seit der Saison 2011, als sie gerade 16 Jahre alt war, hat der größte Superstar des alpinen Skisports nicht mehr den furchterregenden DNF des Sports erreicht – er kam nicht ins Ziel – bei aufeinanderfolgenden Events. Am Sonntagabend (US-Zeit) hielt sie im Riesenslalom nur 11 Sekunden durch, bevor ein Fehler ihren Lauf beendete.

Am Dienstag sollte es um Erlösung gehen. Es stellte sich schnell heraus, nicht.

In vielen Sportarten kann so etwas nicht passieren. Beim Super Bowl am Sonntag konnten entweder Matthew Stafford oder Joe Burrow bei jedem ihrer ersten drei Drives einen Sechser werfen, und doch wäre das Spiel noch nicht vorbei.

Tiger Woods in seinem Pump könnte das Eröffnungsloch eines Majors verdreifachen und trotzdem zurückkommen und das Ganze gewinnen.

Aber beim Skifahren gibt es keine Vergebung. Der Slalom verleiht die Goldmedaille an den Skifahrer mit der niedrigsten kumulativen Zeit über zwei Läufe, die durch einige Stunden getrennt sind. Aber wenn Sie ein Tor verpassen und Ihren Lauf den Hügel hinunter nicht beenden, werden Sie dieses zweite Durchstarten nicht bekommen.

Mikaela Shiffrin ist abgebildet, nachdem sie den ersten Lauf des Slaloms der Frauen während der Olympischen Winterspiele 2022 in Peking am 9. Februar 2022 nicht beendet hat. (Foto von DIMITAR DILKOFF/AFP über Getty Images)

Minuten vergingen und Shiffrin stand da und blickte gelegentlich auf das dritte Tor, das seinen Lauf auf einem von seinem Trainer aufgestellten Kurs gestoppt hatte. Solche Dinge werden auf Lotteriebasis durchgeführt, und es wurde angenommen, dass die kürzere Entfernung zwischen den Toren dies begünstigen würde.

„Es lässt mich an den letzten 15 Jahren zweifeln“, sagte sie Reportern später, als endlich die Tränen flossen. „Alles, was ich über meine eigene Ski-, Slalom- und Rennmentalität zu wissen glaubte. Ich habe viel gearbeitet, das ist sicher.“

Für die technisch Interessierten ist Folgendes passiert. Sie kam aggressiv und schnell heraus und versuchte, Geschwindigkeit zu gewinnen und zu vermeiden, auf einer flachen Spitze des Kurses ins Stocken zu geraten. Die Taktik schlug jedoch fehl. Seine Ski richteten sich zu schnell zu sehr auf und zeigten den Berg hinunter, anstatt zum nächsten anvisierten Tor zu queren.

Diese Herangehensweise bedeutete, dass sie zu früh zu tief gefallen war. Beim Versuch, die Kontrolle wiederzuerlangen, rutschten ihre Skier unter ihr hindurch und rissen sie noch weiter vom Kurs ab. Und dann war es vorbei, mit einem Aufschrei der Frustration und einem kollektiven „Was zum…?“ von denen, die zuschauen.

Sagen wir es noch einmal, und glauben Sie mir, ich tue es genauso zu meinem eigenen Vorteil wie zu allem anderen, weil ich auch daran schuld bin: Es gibt keine sicheren Dinge im Sport.

Nur weil jemand das Gesicht einer olympischen Kampagne ist, wie Simone Biles es war und wie Shiffrin, denken Sie daran, dass es immer ein Feld voller Konkurrenten gibt, die versuchen, sie zu stoppen. Und bei Sportarten mit teuflischem Schwierigkeitsgrad kann immer etwas passieren – unvorhergesehene Ereignisse und, selbst unter den besten, unwahrscheinliche Fehler.

„Leider ist es Skirennen“, sagte Olympia-Legende Lindsey Vonn gegenüber NBC.

Nur weil Sponsoren entscheiden, jemanden in eine Flut von Werbespots zu stecken, und ein Fernsehsender sich dafür entscheidet, mehr Zeit mit einem Athleten zu verbringen als jeder seiner Kollegen, gibt ihnen keine zusätzlichen Punkte oder einen Vorsprung oder irgendeinen Vorteil.

Shiffrins Vorteil bestand einfach darin, dass sie bewies, dass sie in der Lage war, auf historisch hohem Niveau zu spielen. Die Chancen standen zu seinen Gunsten. Aber das Schicksal wählte sein größtes Unheil für die größte Szene von allen, was es manchmal tut.

Shiffrin ist ungemein sympathisch und sympathisch und eine tolle Botschafterin für ihren Sport. Sie hat ihren Vater Jeff vor zwei Jahren verloren und hat beschlossen, sein Andenken zu ehren, indem sie einige der Tausenden von Fotos teilt, die er gemacht hat, während er die Skiszene während seiner gesamten Karriere verfolgt hat.

Sie war eine metronomische Konstanzathletin – bis jetzt. Aber sie ist auch ein Mensch. Sie ist nicht immun gegen Nervosität, und sie ist sicherlich nicht immun gegen die dunklen Qualen des Gefühls, sich selbst im Stich gelassen zu haben.

Sie nimmt es übel, wenn es nicht klappt. Sie wird es härter denn je ertragen. Hoffentlich findet sie schnell eine Perspektive und kann den Schmerz abschütteln, aber verlassen Sie sich nicht darauf, denn so arbeiten große Sportler normalerweise nicht.

Schließlich, nach 26 Minuten am Dienstag, stand Shiffrin auf und ging den Berg hinunter, um sich mit einer Flut von Fragen zu befassen und zu versuchen, sich auf ihre verbleibenden drei Prüfungen vorzubereiten.

„Ich fühle mich wirklich schlecht“, fügte sie hinzu. „Es passiert viel mehr als nur meine kleine Situation, aber ich fühle mich wirklich schlecht dafür … dafür, dass ich das tue.“

In einer ihrer kommenden Disziplinen – der Kombination in der Nacht zum 16. Februar – wird sie erneut die Favoritin sein. Sie ist gut genug, um es zu gewinnen. Sie konnte es. In ihrer Form vor Peking könnte man ihr verzeihen, dass sie dachte, dass der Verlierer ihr gehört.

Aber wenn uns diese Olympischen Winterspiele eines gelehrt haben, dann dass es selten so einfach ist.

Martin Rogers ist Kolumnist für FOX Sports und Autor des Newsletters FOX Sports Insider. Hier können Sie den Newsletter abonnieren.


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