Langfristige Weltraumreisen können die Gehirne von Astronauten „neu verdrahten“, so Studienergebnisse

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Die Gehirne von Astronauten, die fast sechs Monate im Weltraum verbrachten, waren nach ihrer Rückkehr zur Erde monatelang verändert, heißt es eine Studie Freitag in der Zeitschrift erschienen Grenzen in neuronalen Schaltkreisen.

Höhepunkte

Unter Verwendung einer Hirnbildgebungstechnik namens Fasertraktographie führten die Forscher Diffusions-MRTs von 12 Astronauten der Europäischen Weltraumorganisation und des russischen Roscosmos durch, die vor ihrem Abflug, direkt nach ihrer Rückkehr und bei einigen Teilnehmern durchschnittlich 172 Tage im Weltraum verbrachten a letzter Scan sieben Monate nach ihrer Rückkehr zur Erde.

Die Forscher beobachteten „Veränderungen in den neuronalen Verbindungen zwischen mehreren motorischen Bereichen des Gehirns“, sagte Hauptautor Dr. Andrei Doroshin und bezog sich auf den Bereich des Gehirns, der es Astronauten ermöglicht, die Art und Weise zu ändern, wie sie sich im Weltraum bewegen, um sich an die Schwerelosigkeit anzupassen.

Die Forscher beobachteten auch körperliche Veränderungen im Corpus Callosum, einem Teil des Gehirns, der die beiden Hemisphären des Organs verbindet und als „Kommunikationsnetzwerk“ dient, das mit Flüssigkeit gefüllt ist und sich durch den Weltraumflug ausdehnt, obwohl es nur ein Teil des Gehirns ist Formänderung und keine „echte Strukturänderung“.

entscheidendes Zitat

„Motorareale sind Gehirnzentren, in denen Bewegungsbefehle initiiert werden“, sagte Doroshin. „In der Schwerelosigkeit muss ein Astronaut seine Bewegungsstrategien in Bezug auf die Erde radikal anpassen. Unsere Studie zeigt, dass ihre Gehirne sozusagen neu verkabelt werden.

Schlüsselkontext

Andere Auswirkungen der Raumfahrt auf Astronauten wurden umfassend untersucht. NASA Human Research Program identifiziert fünf Hauptrisiken, denen Astronauten nach langen Aufenthalten im Weltraum ausgesetzt sein könnten, insbesondere bei Reisen zum Mars: erhöhte Strahlenbelastung, die Krebs oder andere schwerwiegende Gesundheitsprobleme verursachen kann; Isolation und Gefangenschaft, die ihre Stimmung beeinträchtigen und möglicherweise Schlafstörungen und Stress verursachen können, sowie Nährstoffmangel durch Mangel an frischen Lebensmitteln; Entfernung von der Erde, wodurch Astronauten gesundheitliche Notfälle selbst bewältigen müssten; sich ändernde Gravitationsfelder, die Herz, Knochen und Muskeln beeinflussen können; und die gefährliche Umgebung, in der sich Keime leichter von Mensch zu Mensch ausbreiten, der Stresspegel hoch ist und sich das Immunsystem verändern kann. Muskelatrophie ist auch ein großes Problem: laut NASAAstronauten, die fünf bis elf Tage im All verbringen, können einen Muskelmasseverlust von 20 % erleiden.

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