Kontinuität der Kultur in der Kommunalpolitik

Home Politik Kontinuität der Kultur in der Kommunalpolitik


Die Vorwahlen in Montana stehen bevor, und ich habe über die Entscheidungen nachgedacht, denen ich in meinem ländlichen Montana County gegenüberstehe.

Ich verlange nicht viel von der Bezirksregierung, nur das Nötigste: Straßen im Winter geräumt, im Frühjahr planiert, ein angemessenes Budget, einen stellvertretenden Sheriff in angemessener Entfernung und vor allem eine Bezirkskommission, die zustimmt.

Ich habe meinen Teil des Gegenteils durchgemacht und es ist für niemanden gut. Ein sprudelnder Landkreis zieht keine neuen Unternehmen oder neuen medizinischen Anbieter an; selbst Touristen fühlen sich nicht willkommen, was, wenn man es recht bedenkt, einige Vorteile haben kann.

Was ich bei der Bezirksregierung suche, ist die Kontinuität der Kultur; es wäre Montanas Kultur der harten Arbeit, der allgemeinen Höflichkeit, der hilfsbereiten Nachbarn und der Zusammenarbeit zum Wohle aller. Ich mag gewählte Amtsträger, die die Bedürfnisse und Geschichten der Menschen in dem Bezirk, dem sie dienen, verstehen, was normalerweise jemanden mit langjährigem Wohnsitz bedeutet.

Montana erlebt einen Zustrom neuer Bürger, von denen viele Staaten verlassen, in denen sie sich politisch diskriminiert fühlen, in der Hoffnung, dass die Politik in Montana ihnen mehr zusagt. Oft stimmen die politischen Erwartungen von Neuzuwanderern nicht mit dem überein, was sie nach ihrer Ankunft erfahren, und sie haben das Bedürfnis, diese Probleme schnell anzugehen. Es ist ihr Recht als neue Bürger, aber ich möchte, dass sie sich die Zeit nehmen, die Gemeinschaft so zu verstehen, wie sie sie vorgefunden haben, bevor sie versuchen, sie zu ändern.

Manchmal gibt es genug gleichgesinnte Neuankömmlinge, dass die lokale Regierung vor drastischen Veränderungen steht. Eines der beunruhigendsten Beispiele hierfür ereignete sich in den 1980er Jahren in Wasco County, Oregon, als eine indische religiöse Sekte eine große Ranch in der Nähe der kleinen Stadt Antelope im zentralen Norden Oregons kaufte. Bekannt als die Rajneeshees, nach ihrem Anführer, dem Baghwan Rajneesh. Sie zogen massenhaft auf die Ranch, bauten Wohnungen und öffentliche Infrastruktur und wurden sofort zu einer politischen Kraft in Wasco County, weil sie die Kreispolitik mehr nach ihrem Geschmack ändern wollten, und sie stimmten ab. Sie waren größtenteils weiß, gebildet und wohlhabend – zumindest bevor sie ihr persönliches Eigentum an die Kommune spendeten. Die Politik in Nord-Zentral-Oregon war damals so ziemlich das, was sie heute ist, konservative Viehzüchter und Bauern mit einem guten Gespür dafür, was sie von der Regierung wollten und was nicht; ein autarkes Volk, das wusste, dass seine Bevölkerung und Steuerbasis in gewisser Weise zu klein waren, um Projekte durchzuführen, die der lokalen Bevölkerung zugute kamen, und mit Landes- und Bundesregierungen zusammenarbeitete, um Projekte durchzuführen, die ihrer Gemeinschaft dienten.

Die Rajneeshees kümmerten sich nicht sonderlich um die Menschen in der Grafschaft, in die sie gezogen waren, und versuchten daher, die Regierung zu einer zu ändern, die den Bedürfnissen ihres Kultes gerecht wurde. Zuerst gründeten sie ihre eigene Stadtverwaltung, die Stadt Rajneeshpuram, und beschlossen dann, die Politik des Kreises Wasco zu ändern, um sie besser an ihre eigenen politischen Bedürfnisse anzupassen.

Dieser Wunsch, den Status quo zu ändern, wirkte sich schnell gegen die lokale Bevölkerung und die Rajneeshees selbst aus, als die Rajneeshees darauf zurückgriffen, neue „Wähler“ der Obdachlosen von Portland zu importieren, Einschüchterungsversuche zu unternehmen und als sich die Dinge für sie immer noch nicht schnell genug entwickelten kriminelle Taten wie die Vergiftung von Salatbars in lokalen Restaurants mit Salmonellenbakterien und die Verschwörung, den US-Staatsanwalt in Oregon zu töten.

Die Zeiten ändern sich und das Montana, in das ich 1975 gezogen bin, ist heute nicht mehr dasselbe. Was eine mehr oder weniger homogene Mischung gemäßigten politischen Denkens war, spaltete sich in kriegführende linke und rechte Lager auf.

Mir? Ich fühle mich viel wohler in der Mitte, wo die Mehrheit der politischen Ideen begrüßt werden kann. Montana war einst ein Ort, an dem die Leute nur danach beurteilt wurden, ob sie ihr eigenes Gewicht trugen. Jetzt ist er geteilter Meinung über unsere Position in politischen Fragen. Es ist für niemanden gut. Wir sollten alle weise genug sein, das zu wissen.

Jim Elliott diente 16 Jahre in der Legislative von Montana. Er lebt auf seiner Ranch in Trout Creek.