Kenne deinen Feind | Die Union geht nach Portland für eine Nachtschlacht auf FS1

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Portland Timbers hat in diesem Jahr 20 Tore erzielt und 20 zugelassen. Sieben dieser Tore fielen jedoch am 15. Mai bei einem Sieg gegen Sporting Kansas City. Nehmen Sie diese Siebener weg und das Bild, das bleibt, ist ein Team mit einer mittelmäßigen Offensive und einer undichten Verteidigung.

Aber das ist zu einfach: Die Timbers haben in ihren ersten 11 Spielen nur mehr als zweimal getroffen, aber jetzt haben sie in zwei von drei Spielen mehrere Tore erzielt. Es mag beunruhigend sein, dass sie bei zwei der drei Tore auch mehr als ein Tor zugelassen haben, aber insgesamt sieht es eher nach einer unbeständigen Mannschaft als nach einer kämpfenden Mannschaft aus.

Die Philadelphia Union hat es also mit einem Gegner zu tun, der defensiv exponiert sein kann, aber auch offensiv seine Spuren finden kann. Philly muss eine der besten Verteidigungen der Liga behalten und gleichzeitig etwas Finishing hinzufügen, um wieder auf Kurs zu kommen. Immer noch an der Spitze der Eastern Conference-Wertung hat die Mannschaft von Jim Curtin seit fünf Spielen nicht mehr gewonnen. Sie haben Chancen kreiert, aber nicht vollendet, und sie waren defensiv herausragend, aber nicht perfekt. Dies hat den Verein in den Playoffs in eine sehr starke Position gebracht, sucht aber immer noch nach der Art von Lauf, der zeigen kann, dass er in der Lage ist, den Gang zu wechseln und sich für den MLS Cup zu qualifizieren.

Julian Carranza und Jose Martinez stehen zur Auswahl, nachdem sie Inter Miami aufgrund von Leihbedingungen verpasst bzw. gelbe Karten gesammelt haben. Die Rückkehr von Martinez ermöglicht es Jack Elliott, in die Verteidigung zurückzukehren, während Carranza Daniel Gazdag einen kürzeren Auftritt im Übergang ermöglichen sollte, da der andere Stürmer die Abwehrlinie tief drückt.

Curtin sagte während seiner Pressekonferenz, dass Mikael Uhre nicht in Portland auftreten wird, was bedeutet, dass Cory Burke und Sergio Santos wahrscheinlich um die Option kämpfen werden, das Feld zu erweitern. Beide Stürmer haben ihre Bereitschaft gezeigt, vorne zu arbeiten, haben aber 2022 nicht konsequent den letzten Schliff gefunden.

Die Enttäuschung über das Unentschieden gegen Miami am Mittwoch zu Hause wurde durch starke Leistungen lokaler Philly-Spieler gemildert. Paxten Aaronson, Quinn Sullivan, Nathan Harriel und Jack McGlynn brachten Miami im letzten Drittel des Spiels zurück. Als die Frustration zunahm, kämpften die Academy-Produkte weiter, ließen aber nicht zu, dass ihre Emotionen zu schlechten Entscheidungen führten. Curtin braucht diese Gruppe, um im Verlauf der Saison an Einfluss zu gewinnen.

Die Action beginnt um 22:00 Uhr ET, wenn Union und Timbers im nationalen Fernsehen live auf FS1 aufeinandertreffen.