Kann die Fusionspolitik in New Jersey funktionieren?

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In beiden politischen Parteien, in New Jersey und auf nationaler Ebene, ist die Entfremdung von der Macht kein wachsender Trend. Ein Großteil der innerparteilichen intellektuellen Gärung innerhalb jeder Partei konzentriert sich darauf, wie man den Wahnsinnigen am besten Macht und Beteiligung gewährt und sie zumindest davon überzeugt, die Partei nicht zu verlassen.

Innerhalb der Demokratischen Partei sind die entfremdeten Habenichtse die Anti-Maschinen-Reformer und die extrem linken Progressiven. Wenn es um die GOP geht, sind die Unzufriedenen die nicht-trumpistischen und anti-trumpistischen Republikaner. Ich bin gekommen, um diese Leute, mich eingeschlossen, als „obdachlose Republikaner“ zu beschreiben.

Während die innerparteiliche Entfremdung eskaliert, gibt es unter politischen Intellektuellen und überparteilichen, überparteilichen Regierungsreformgruppen und Akademikern eine wachsende Diskussion über die Wiederbelebung der amerikanischen Fusionsbewegung bei nationalen und lokalen Wahlen. Die Fusion ist im modernen amerikanischen historischen Kontext eine Möglichkeit für die Verrückten jeder Partei, Kandidaten beider Parteien in einer Kolumne zu sponsern.

In der Regel haben Fusionsspalten keine eigenen Kandidaten, sondern wählen ihre Spaltenkandidaten aus bestehenden demokratischen und republikanischen Tickets aus. Vor den Präsidentschaftswahlen von 1896 war die Zusammenlegung eher die Regel als die Ausnahme. Stimmzettel wurden nicht von der Regierung vorgedruckt, sondern von Einrichtungen entworfen und veröffentlicht, die bestimmte Kandidaten unterstützen. Die Wähler holten dann die Stimmzettel der Kandidaten ihrer Wahl ab und gaben sie an verschiedenen Wahlscheinannahmestellen ab. Die Kandidaten waren frei, die Slogans zu haben, die sie wollten.

In dieser Ära vor 1896 gehörten zu den Einheiten, die in Fusionen unter der Rubrik einer politischen Partei einbezogen wurden, Bauern- und Arbeitergruppen und Handelsverbände. Kandidaten aus diesen Einheiten versuchten, von politischen Parteien unterstützt und aufgenommen zu werden, und so von der Partei ausgewählte Kandidaten konnten Kampagnen mit gleichermaßen unterstützten Parteikandidaten mit unterschiedlichen Slogans durchführen.

Die Ära der Fusionen verschwand in Amerika nach den Wahlen von 1896. Die Staaten begannen dann damit, Stimmzettel zu drucken und Wahllokale festzulegen. Jeder Wahlgang hatte eine separate Spalte für jede Partei, und Gesetze wurden verabschiedet, auch in New Jersey, die es Kandidaten in derselben Spalte, ob in der Vorwahl oder im General, untersagten, unterschiedliche Slogans zu haben.

Infolgedessen wurde in New Jersey die Möglichkeit eines Zusammenschlusses praktisch ausgeschlossen, außer in Fällen von überparteilichen Kommunalwahlen und Schulvorstandswahlen, bei denen das Mandat einer Parteikolonne, ein Slogan nicht galt.

Doch im nördlichen Nachbarstaat New York, dem Bundesstaat New York, ist das Konzept der Verschmelzung sehr lebendig geblieben. Der Triumph der Verschmelzung erreichte seinen Höhepunkt im New Yorker Bürgermeisterwahlkampf 1933. Von der Seabury Commission aufgedeckte Skandale erzwangen den Rücktritt von Bürgermeister Jimmy Walker, der die Unterstützung von Tammany Hall hatte, die damals Opfer von Korruption wurde. Fiorello H. LaGuardia, „The Little Flower“, wurde auf der Plattform der Fusion Party gewählt, die die Unterstützung von Republikanern, reformorientierten Demokraten und Unabhängigen hatte, und wurde einer der größten Bürgermeister der amerikanischen Geschichte.

Dennoch hat der Staat New York, zur Freude und Zufriedenheit seiner Wählerschaft, das Fusionskonzept kontinuierlich in Recht und Praxis in Form von ZWEI Fusionsparteien verankert: 1) der Partei Working Families, Nachfolgerin der ehemaligen Liberal Party; und 2) die Konservative Partei. Diese beiden Parteien können Kandidaten aus den Stimmzetteln einer der beiden Hauptparteien auswählen, obwohl die Working Families-Partei offensichtlich die Mitte-Links-Kandidaten und die Konservative Partei die Mitte-Rechts-Kandidaten auswählt. Sie können die Stimmen, die ein Kandidat erhält, aus zwei verschiedenen Spalten zusammenfassen. Bei den Präsidentschaftswahlen von 1960 umfasste die Gesamtzahl der Stimmen für den siegreichen Kandidaten im Bundesstaat New York, John F. Kennedy, 406.000 Stimmen der Liberalen Partei.

In New Jersey war die Anwendbarkeit, obwohl die Reformbefürworter weiterhin für die Fusion gestimmt waren, gesetzlich beschränkt, wie oben erwähnt, auf Schulvorstandswahlen und überparteiliche Kommunalwahlen. Doch 1979 gab es einen bemerkenswert erfolgreichen parteiübergreifenden Fusionssieg in Gloucester Township, Camden County, wo damals überparteiliche Wahlen abgehalten wurden. Ein Fusionsticket im Rennen um den Stadtrat, bestehend aus zwei Republikanern und zwei Demokraten, unter dem Slogan RAID (Republikaner und unabhängige Demokraten), besiegte vier Demokraten, die mit dem ehemaligen demokratischen Vorsitzenden von Camden County, Jimmy Joyce, verbündet waren.

Es gibt weniger Kommunen in New Jersey mit überparteilichen Wahlen als 1979, und infolgedessen gibt es praktisch keine Fusionswahlen auf kommunaler Ebene. Die einzige Aussicht auf verstärkte Fusionsbemühungen in New Jersey bestünde darin, dass der Gesetzgeber des Bundesstaates das bestehende Gesetz ändert, damit Kandidaten, die in derselben Spalte kandidieren, unterschiedliche Slogans haben dürfen. Dies würde zu einer erheblichen Verringerung der Macht der Kreisparteivorsitzenden führen. Da die Vorsitzenden der Kreisparteien die wichtigsten Akteure bei der Auswahl der Parlamentskandidaten sind, besteht praktisch keine Chance, dass ein solches Gesetz verabschiedet wird.

Die Frage der Gesetzesreform, die eine Zunahme der Fusionswahlen in New Jersey ermöglichen würde, erinnert mich an eine Geschichte mit dem berühmten Stadtrat von Chicago aus der Dick-Daley-Ära, Paddy Bauer. Seine am häufigsten wiederholte Aussage war „Chicago ist nicht bereit für Reformen“. Und wie der berühmte Chicagoer Kolumnist des Tages, Mike Royko, sagte, ob Chicago Reformen wollte oder nicht, es hat sie nicht bekommen. Leider scheint dies das Schicksal jeder gesetzgeberischen Anstrengung zu sein, egal wie edel sie auch sein mag, um die Barrieren für eine Ausweitung der Fusionspolitik im Garden State abzubauen.

Alan J. Steinberg diente als Regionaladministrator für die EPA-Region 2 unter der Verwaltung des ehemaligen Präsidenten George W. Bush und als Exekutivdirektor der New Jersey Meadowlands Commission.

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