Kambodschas Aufstieg in der Lowell-Politik getrübt durch die dunkle Geschichte des Heimatlandes

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Doch der Meilenstein verbirgt tiefe politische Spaltungen in dieser Gateway-Stadt, in der die Heimatpolitik immer noch Loyalitäten vorantreibt und die Khmer-Gemeinschaft sich darüber streitet, ob Chaus Wahl einen echten Fortschritt darstellt. „Der erste kambodschanische amerikanische Bürgermeister in den Vereinigten Staaten – feiern oder nicht feiern?“ Lesen Sie eine aktuelle Überschrift von a redaktionell in Khmer Post USA, einer Zeitung mit Sitz in Lowell. Der Artikel behauptete, dass Chau „nicht dieselben Werte teilt, die der kambodschanischen Gemeinschaft am wichtigsten sind“.

Im Dezember versammelten sich mehr als 100 Menschen in der Lowell City Hall, um sich hinter Vesna Nuon zu versammeln, einem kambodschanisch-amerikanischen Ratsmitglied mit einer breiteren Unterstützungsbasis und einer Geschichte der Fürsprache in Kambodscha.

Chau hingegen spricht nicht über Kambodscha, wo Premierminister Hun Sen, ein ehemaliger Kommandeur der Roten Khmer, die politische Oppositionspartei 2017 auflöste. Seitdem wurde Sen’ repressives Vorgehen gegen die Bürgerrechte von Menschenrechtsgruppen verurteilt. Mitglieder des Kongresses und andere Politiker, die die kambodschanische Gemeinde in Lowell vertreten.

In Chaus Schweigen entdecken Skeptiker Sympathie für das Regime.

„Ich denke, Menschen, die mit diesem Regime sympathisieren, sollten nicht in der Regierung sitzen“, sagte Soben Ung, Herausgeber der Khmer Post, einer unabhängigen Zeitung, die demokratische Anliegen unterstützt.

Chau sagte, er sei kein Unterstützer von Sens Kambodschanischer Volkspartei (CPP) oder irgendeiner anderen kambodschanischen Partei. Auf die Frage, ob er sich gegen Sens zunehmend autoritäre Herrschaft ausspreche, antwortete er in einer Nachricht: „Ich verurteile den wachsenden Trend der Herrschaft des starken Mannes international. Ob in Kambodscha, der Türkei und sogar hier in den Vereinigten Staaten.

Chau, 49, ein Flüchtling, dessen Vater von den Roten Khmer getötet wurde, spricht leidenschaftlich über Demokratie und den amerikanischen Traum.

„Mein Vater hat gegen das kommunistische Regime gekämpft und sein Leben verloren, um sein Land und sein Volk zu schützen“, sagte Chau. „Ich glaube an die Demokratie und ohne Demokratie wäre ich zunächst nicht in dieses Amt gewählt worden. Und Menschenrechte sind für uns alle sehr, sehr wichtig. Ich glaube überall an Menschenrechte.

Aber er hält daran fest, dass er sich auf kommunale Angelegenheiten konzentrieren sollte.

„Ich bin ein lokal gewählter Beamter in Lowell“, sagte Chau. „Mein Hauptziel ist es, den Menschen in der Stadt zu dienen.“

Dies hat einige kambodschanische Amerikaner in Lowell verärgert, die sich verpflichtet fühlen, sich für die Zurückgebliebenen in Kambodscha einzusetzen, deren Freiheit – trotz des internationalen Abkommens von 1991, das Kambodscha Demokratie versprach – erneut bedroht zu sein scheint. Nach der Auflösung der Oppositionspartei Die Cambodian National Rescue Party (CNRP), Sen’s CPP, festigte ihre Macht in einer Wahl, die weithin als Schein angesehen wurde, was internationale Besorgnis auslöste und wiederholte Bemühungen des US-Repräsentantenhauses zur Verhängung von Sanktionen anspornte.

„Es geht um unsere Familie, unsere Brüder und Schwestern, die noch einmal durchmachen, was wir getan haben“, sagte Ung. „Und du wirst mir sagen, dass ich nicht darüber reden soll?“

Soben Ung ist Herausgeber der Khmer Post, einer unabhängigen Zeitung, die demokratische Anliegen unterstützt. Sie gehört zu denen, die den neuen Bürgermeister dazu drängen, Menschenrechtsverletzungen in Kambodscha anzuprangern. Jessica Rinaldi/Globe Staff

Die aktive Präsenz von CNRP und CPP in Lowell schafft ein Dilemma für Politiker, die die gesamte Stadt vertreten wollen.

„Ich kann nicht unterscheiden, wie die Sonne nur scheint gegenüber der Oppositionspartei CNRP“, sagte der im November gewählte Stadtrat Paul Ratha Yem.

Yem, der 1975 als Flüchtling vor den Roten Khmer floh, sagte, er gehöre keiner Partei an, fühle sich aber verleumdet, weil er sich nicht vehement gegen die Diät ausgesprochen habe. Obwohl er Diktaturen und Diktaturen in anderen Ländern ablehnt, sagte er dem Globe, konzentriere er sich auf die Bekämpfung der Diskriminierung von Asiaten in Massachusetts.

„Ich möchte mich daheim nicht in die Politik einmischen“, sagte Yem. „Ich bin in Amerika.“

Vielen kambodschanischen Amerikanern geht es genauso, sie sind immer noch gezeichnet von den Erfahrungen in ihrer Heimat. Die völkermörderischen Khmer Rouge übernahmen 1975 die Macht und evakuierten in den nächsten vier Jahren Städte und zwangen Menschen in Agrararbeitslager, wobei letztendlich mehr als 1,7 Millionen Menschen getötet wurden. Die Erinnerung an Vergeltungsmaßnahmen für die Nichteinhaltung des Regimes – und das Misstrauen, das in den Jahren des Bürgerkriegs unter den Familien gesät wurde – hat viele Kambodschaner zurückhaltend gemacht, sich politisch zu äußern, sogar in Amerika.

Die anhaltenden Auswirkungen haben Kambodscha lange von einem Engagement in der amerikanischen Politik abgehalten, sagte Phitsamay Uy, Co-Direktor des Center for Asian American Studies an der University of Massachusetts Lowell. Auch jetzt ist die Angst vor Repressalien nicht übertrieben.

„Es besteht ein Risiko, wenn Sie eine öffentliche Erklärung abgeben“, sagte Uy und bemerkte, dass viele Einwohner von Lowell Verwandte in Kambodscha haben. „Das bringt sie in Gefahr.“

Die neue Sichtbarkeit des Bürgermeisters habe ihn in eine unangenehme Lage gebracht, sagte sie. Als ein kambodschanisches Zentrum zieht Lowell beträchtliche Aufmerksamkeit von Phnom Penh auf sich, ebenso wie seine Führer, sagte Uy.

„Die Leute beobachten dich“, sagte Uy.Mittlerweile ist es weltweit präsent.

Chau war 9 Jahre alt, als er mit seiner Mutter und seinen Geschwistern vor den Roten Khmer nach Amerika floh und sich ursprünglich mit Hilfe einer katholischen Mission in der Gegend von Pittsburgh niederließ, sagte er. Er ist Absolvent der Phillips Academy und des Macalester College in Minnesota, verheiratet, hat zwei Kinder und arbeitet für die Massachusetts Rehabilitation Commission. Er findet, die Kambodschaner sollten versuchen, die tragische Vergangenheit ihres Landes hinter sich zu lassen.

„Wir wurden schikaniert“, sagte Chau. „Aber ich denke, jetzt sind wir es uns selbst und unserer Gemeinschaft schuldig. Wir haben wirklich die Gelegenheit, eine Herausforderung anzunehmen, um zu zeigen, dass wir erfolgreich sein können, dass wir aufsteigen und ein positiver Beitrag und ein positiver Einfluss für unsere Gemeinschaft werden können.

Kritiker wie Rithy Uong, ein ehemaliger Stadtrat und Präsident des CNRP Nordamerika, sagen, dieser Ansatz ignoriere aktuelle Bedenken hinsichtlich der Demokratie in Kambodscha, die viele Politiker – vom Stadtrat von Lowell bis zum Kongress – zu verteidigen bereit waren.

„Er hat sich nie mit uns für Menschenrechte eingesetzt, um die Sache zu unterstützen, die wir haben“, sagte Uong über Chau.

Im Jahr 2018, vor der Wahl von Chau, hat der Stadtrat von Lowell einstimmig entschieden eine Resolution angenommen Forderung nach freien und fairen Wahlen in Kambodscha und Verabschiedung einer Maßnahme des US-Repräsentantenhauses zur Verhängung von Sanktionen gegen die kambodschanische Regierung wegen Untergrabung der Demokratie.

Die Resolution wurde von Nuon unterstützt, der im vergangenen November seine vierte Amtszeit im Stadtrat gewann, stadtweit kandidierte und mehr Stimmen erhielt als jeder andere Kandidat. Chau ist jünger, wurde erst in seine zweite Amtszeit gewählt, um als Bezirksrat einen viel kleineren Teil der Stadt zu vertreten.

Aber der unverblümte Nuon hatte im Gegensatz zu Chau auch einige Ratskollegen verärgert. Vor allem hat sich Chau im Sommer 2020 mit mehreren weißen Stadträten zusammengeschlossen, als er Forderungen von kambodschanischen Einwohnern und anderen Farbigen zurückwies, Rassismus zu einer Krise der öffentlichen Gesundheit zu erklären.

Chau verteidigte seine Haltung zum Rassismus und sagte, er wolle keine Stadt malen, die Flüchtlinge aufnehme und seine politische Karriere mit einem breiten Pinsel unterstütze.

„Ich habe nicht geglaubt, dass Lowell insgesamt rassistisch ist“, sagte er. „Das heißt nicht, dass es in der Stadt oder anderswo keinen Rassismus gibt.“

Und, sagte er, wenn der Rat heute über eine Resolution nachdenken würde, die freie und faire Wahlen in Kambodscha fordert, würde er dafür stimmen.

Andere Politiker, die Lowell auf Beacon Hill und Capitol Hill vertreten, haben ihre Plattformen genutzt, um Demokratie in Kambodscha zu fordern. Die US-Senatoren Edward J. Markey und Elizabeth Warren sowie die Abgeordnete Lori Trahan haben sich für das Thema eingesetzt, und Staatssenator Ed Kennedy hat kürzlich einen Gesetzentwurf gesponsert, in dem der Staat aufgefordert wird, freie und faire Wahlen in Kambodscha zu unterstützen.

„Gewählte Beamte werden gewählt, um schwierige Entscheidungen zu treffen“, sagte die Staatsabgeordnete Vanna Howard, eine Co-Sponsorin und die erste kambodschanisch-amerikanische Gesetzgeberin des Staates.

Howard ist einer von sechs kambodschanisch-amerikanischen Beamten, die Lowell jetzt in der Stadt- oder Landespolitik vertreten. Der Staatsabgeordnete Rady Mom schweigt zu Kambodscha, während die beiden Stadträte und der Bürgermeister geteilter Meinung sind und Schulausschussmitglied Dominik Lay offener ist.


Stephanie Ebbert kann unter [email protected] kontaktiert werden. Folge ihr auf Twitter @StephanieEbbert.