Johnny Ellis wuchs und liebte durch die Politik

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Johnny Ellis war ein guter Mann und gut in seinem Job. Während seines Dienstes als einer der effektivsten politischen Führer Alaskas verbesserte er unzählige Leben. Aber nach seinem plötzlichen Tod letzte Woche sprachen die Stimmen, die ich hörte, anstelle seiner Süße.

Ellis wurde nur 61 Jahre alt. Aus gesundheitlichen Gründen schied er vor sechs Jahren aus dem Senat aus. Zuvor war er 30 Jahre lang in der gesetzgebenden Versammlung tätig. Wenn diese Zahlen nicht zu stimmen scheinen, hier ist der Schlüssel zur Gleichung und zu Ellis‘ Geschichte: Als er 1986 zum ersten Mal in das State House gewählt wurde, war er gerade mal 26 Jahre alt.

Johnny ist im Büro aufgewachsen. Er begann als politisch aktives Kind, Teil einer locker verwurzelten Gruppe, die sich inmitten der Lebendigkeit Alaskas und seiner damaligen Empfänglichkeit für jugendliche Energie und neue Ideen amüsierte. Er hat sich über die Jahrzehnte zu einem Kraftpaket im Senat und in der Demokratischen Partei entwickelt.

Im Repräsentantenhaus diente Ellis zuerst mit einem Team kluger junger Liberaler, die er „die Mob-Agitatoren“ nannte – die Namen, die er mir gegenüber erwähnte, waren David Finkelstein, Kay Brown und Fran Ulmer – während „sie Wellen schlugen und Schlagzeilen machten mit klug , ethische, aggressive Politik. Aber diese Freunde sind weitergezogen, während uns das Leben vorwärts bringt, während wir wachsen und andere Prioritäten und Möglichkeiten schaffen. Ellis blieb.

Die Liste seiner Erfolge ist überwältigend. Ellis, der in der Minderheit und Mehrheit dient, hat sich darauf konzentriert, das Leben der meist einkommensschwachen Bewohner seines Distrikts North Anchorage zu verbessern, Geld für Schulen, Erholungszentren, ein Gesundheitszentrum, Ferienjobs für Kinder und viele andere Verbesserungen zu sammeln. Er förderte auch die University of Alaska und die State Library, Archives und Museum.

In einem politischen Nachruf können diese Taten als Punkte auf einer Anzeigetafel gelesen werden. Aber da ich meinen Freund wie mich kenne, sehe ich sie eher als Geschenke, die er gemacht hat – im Wesentlichen als Akte der Liebe. Er liebte seine Nachbarschaft und seine Menschen, und er liebte seinen Job.

In dieser Hingabe verzichtete er auf andere Lieben.

Als er 2016 in den Ruhestand ging, nutzte Ellis meine DNA-Spalte, um herauszukommen und nicht nur zu enthüllen, dass er schwul war, sondern auch, dass er Beziehungen lange vermieden hatte, um seine politische Wirksamkeit für seinen Distrikt zu schützen. In den Anfangsjahren war Anchorage nicht bereit für einen schwulen Gesetzgeber. Um das zu tun, was er für seine Nachbarschaft getan hat, musste Johnny viel Einsamkeit ertragen.

Gleichzeitig pflegte er aber einen riesigen Freundeskreis. Von einigen habe ich in den letzten Tagen gute Erinnerungen gehört.

Finkelstein teilte alte Fotos von Ellis, die mit Kindern unterwegs waren und spielten, die er verehrte.

Tom Begich, der Ellis im Senat nachfolgte und jetzt Minderheitsführer ist, teilte per E-Mail eine Erinnerung an die Zusammenarbeit mit Ellis während Bill Sheffields Kampagne für den Gouverneur von 1982 mit, wo sie damit beauftragt wurden, Farbe von Bürofenstern zu entfernen.

„Wir haben fast drei Tage lang gekratzt und uns kennengelernt, während wir mit Rasierklingen Farbe von den Fenstern geschält haben. Am dritten Tag tauchte ein anderer Wahlkampfhelfer auf und sagte: „Was macht ihr da? Wir sagten ihm, dass wir am Lack kratzen, weil der Mietvertrag bald ausläuft. Sie nahm einen Waschlappen und etwas Wasser und zeigte, dass man die Farbe nur abwaschen musste, weil sie wasserlöslich war. Trotz müder Arme brachen wir alle in Gelächter aus. Aber so lernte ich ihn wirklich kennen.

Bevor Begich, Ellis und Eric Troyer in ihren frühen Zwanzigern respektabler wurden, lebten sie mit anderen jungen Leuten in zwei gemeinsamen Häusern in der Karluk Street namens Warehouse, die jahrelang ein Zentrum für Politik, Musik und Mode für eine Designer-Bohemien-Gruppe war. Troyer erinnerte sich, dass Ellis Elton John auf die Stereoanlage warf und aufsprang, um den Stress abzubauen.

Ich kannte ihn nicht so gut, aber als ich mich in den 1990er Jahren zum ersten Mal in Gemeindeangelegenheiten engagierte, wurde mir klar, wie fürsorglich Ellis sein konnte meinen Namen und die Namen meiner Frau und meiner Kinder und genau das, was ich ihm über ihre Taten erzählt habe.

Dieses Interesse an Menschen hat Ellis zu einem Knotenpunkt für seine Nachbarschaft und für alle gemacht, die sich für demokratische Politik interessieren. Er organisierte Spendenaktionen, rekrutierte Kandidaten und rief immer zurück, wenn man um Hilfe bat. Er war wild, loyal und fürsorglich.

Wie Heather Flynn sich erinnerte, kannte Ellis jeden und alles, was vor sich ging, und er bot diese Informationen als Enzyklopädie der Politik Alaskas an.

Es hat nie aufgehört. Nachdem er vor ein paar Jahren aus Alaska weggezogen war, schickte er mir weiterhin Witze und Neuigkeiten per SMS. Am Dienstag kontaktierte er mich und bat um Fotos von meiner aktuellen Reise nach Frankreich.

Wer fragt schon nach Ihren Urlaubsfotos? Jemand, der sich wirklich um andere kümmert und eine Bindung zu ihnen pflegt.

Wenn Sie glauben, dass es bei Politik nur um Macht, Wut und Narzissmus geht, beweist Ihnen Johnny Ellis das Gegenteil. Er liebte Politik und war gut darin, aber die treibende Kraft hinter seiner Arbeit war die Liebe zu Menschen und der Wunsch, unser Leben zu verbessern.

Der frühere Vizegouverneur Loren Leman erinnerte sich in einem Online-Beitrag an Ellis. Leman war Mehrheitsführer im Senat, als Ellis Minderheitsführer war, sein Gegenteil und politischer Gegner.

Leman (ebenfalls mein ehemaliger Nachbar und Freund) unterstützte Alaskas Verfassungsänderung von 1998, die gleichgeschlechtliche Ehen verbot (seitdem durch ein Gerichtsurteil ungültig), die Ellis energisch ablehnte – Johnny sagte mir später, dass er in der Aufregung dieser Debatte im Senat, er hätte sich fast als schwul geoutet.

Trotz dieses Unterschieds bat Ellis im Dezember seinen ehemaligen Gegner, mit dem ehemaligen demokratischen Senator Hollis French im Club Paris zu Mittag zu essen.

In seinem Artikel erinnerte sich Leman an Ellis als Gesetzgeber wie wir – nachdenklich, engagiert und immer ein Gentleman. Beim Mittagessen schrieb er: „Wir drei genossen die Gesellschaft des anderen, lachten, aßen gut, unterhielten uns ein wenig über Politik, die Rolle des Glaubens in unserem Leben und diskutierten über die Ewigkeit.

Karl Wohlforth war von 1988 bis 1992 Reporter für Anchorage Daily News und schrieb von 2015 bis Januar 2019 eine regelmäßige Meinungskolumne. Er ist Autor von einem Dutzend Büchern über Alaska, Wissenschaft, Geschichte und l’Umwelt. Mehr als wohlforth.com.

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