Japans „Testtourismus“ lässt die angeschlagene Reisebranche kalt | Tourismus

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Tokyo, Japan – Hiroshi Kawaguchi, der Betreiber eines Reisebüros in Kyoto, fühlte sich erleichtert, als er erfuhr, dass Japan die Rückkehr ausländischer Touristen nach mehr als zwei Jahren geschlossener Grenzen begrüßen würde.

Aber als Kawaguchi das Kleingedruckte las, ließ seine Begeisterung schnell nach.

Im Rahmen des Anfang dieses Monats angekündigten „Testtourismus“ der Japan Tourism Agency dürfen nur 50 Besucher aus vier Ländern – Australien, Thailand, den Vereinigten Staaten und Singapur – an Touren teilnehmen, die von ausgewählten Reisebüros organisiert werden.

Reisegruppen sind außerdem auf Besucher beschränkt, die dreifach geimpft sind, auf vier Personen beschränkt sind und jederzeit von einem Führer begleitet werden.

Der Prozess, der auf die Zusage von Premierminister Fumio Kishida folgt, die Grenzbeschränkungen ab Juni zu lockern, wird genutzt, um Informationen zu sammeln und Infektionskontrollmaßnahmen für eine breitere Wiederaufnahme des Tourismus zu einem unbestimmten späteren Zeitpunkt zu verfeinern.

„Um die Bewegung von Reisenden zu kontrollieren, kann ich den Ansatz verstehen“, sagte Kawaguchi, der den auf Nachhaltigkeit ausgerichteten Reiseveranstalter Oku Japan leitet, gegenüber Al Jazeera. „Allerdings ist dies eine sehr eingeschränkte Möglichkeit, Urlaubsreisende aufzunehmen. Die Verkehrsmittel sind vielfältig, Reisende zu trennen und sich nur auf „feste Routen“ mit Begleitperson zu konzentrieren, ist eher seltsam.“

Der in Kyoto ansässige Reiseleiter Hiroshi Kawaguchi sagt, Japans Tourismusversuch gehe nicht weit genug [Courtesy of Hiroshi Kawaguchi]

Seit Japan im April 2020 seine Grenzen geschlossen hat, schwirren Online-Reiseforen und Social-Media-Gruppen über den Zeitpunkt der Wiedereröffnung des Landes.

Der Druck zur Wiedereröffnung hat zugenommen, da andere ostasiatische Länder, darunter Südkorea und Malaysia, den Tourismus nach langen Phasen der Isolation wieder aufgenommen haben, und Japans Wirtschaft mit Gegenwind konfrontiert ist, da der Yen gegenüber dem US-Dollar auf ein 20-Jahres-Tief gefallen ist.

Weltweit ist Japan, das mehrere Wellen des Virus erlebt und rund 30.300 Todesfälle gemeldet hat, neben China und Taiwan eine der wenigen Volkswirtschaften, die weitgehend geschlossen bleiben.

„Nach mehr als zwei Jahren de facto Isolation sollten wir meiner Meinung nach so schnell wie möglich den nächsten Schritt machen“, beschrieb Yoshi Tomiyama, Reiseleiter, Sake-Sommelier und Inbound-Tourismus-Spezialist in der Präfektur, gegenüber Al Jazeera Gifu Central die Prüfung. als „ungenügend“ angesehen.

„Während sich viele Märkte von dem wirtschaftlichen Schlag von COVID-19 erholen, kämpft der Inbound-Markt immer noch.“

Tomiyama sagte, sein Geschäft sei zusammengebrochen, seit Japan die Tür für ausländische Touristen geschlossen habe.

„Darüber hinaus ist die Zahl der Arbeitsplätze in den Bereichen Inbound-Support, Personalentwicklung und Tourneeproduktion drastisch zurückgegangen“, sagte sie. „Wir hoffen, dass die Beschränkungen so schnell wie möglich aufgehoben werden, nachdem der Premierminister erklärt hat, die Grenzmaßnahmen im Einklang mit den G7-Ebenen zu lockern.“

Yoshi Tomiyama
Yoshi Tomiyama hofft, dass Japan den Tourismus in naher Zukunft wieder vollständig aufnehmen wird [Courtesy: Yoshi Tomiyama]

Anne Kyle, CEO von Arigato Travel und Betreiberin der Facebook-Gruppe Japan Foreign Tourism Professionals, sagte, dass die Nachricht vom Pilotprojekt zwar mit „vorsichtigem Optimismus“ aufgenommen wurde, aber für die überwiegende Mehrheit der Menschen, die dort arbeiten, keine positiven Auswirkungen haben werde Industrie.

„Während wir mehr Neuigkeiten über die Wiedereröffnung und Lockerung der Beschränkungen für Reisende nach Japan hören, gibt es Hoffnung und Positivität in der Gruppe“, sagte Kyle gegenüber Al Jazeera.

„Aber rund 50 geimpften und aufgefrischten Reisenden den Besuch auf organisierten Touren zu ermöglichen, kommt nur älteren, erstklassigen japanischen Reiseunternehmen mit tiefen Taschen und mächtigen Lobbykräften zugute. Niemand unter den 218 Mitgliedern der [Facebook] Gruppe profitiert von der ersten Wiedereröffnung.

Vor der Pandemie befand sich Japan auf dem Höhepunkt eines Tourismusbooms, mit einer Rekordzahl an einreisenden Besuchern zwischen 2012 und 2019 und einem Marktwert von rund 4 Billionen Yen (31 Milliarden US-Dollar).

Nachdem die Zahl der Ankünfte aus Übersee im Jahr 2019 32 Millionen überschritten hatte, hatten Beamte 40 Millionen Besucher im Jahr 2020 vorhergesagt, dem Jahr, in dem die Olympischen Spiele in Tokio stattfinden sollten, bevor die Pandemie ausbrach.

Obwohl nur wenige erwarten, dass sich der japanische Markt sofort wieder auf das Niveau vor der Pandemie erholt, hat Mariko Ito, CEO der Inbound-Reise- und Werbeagentur JOINT ONE, „große Hoffnungen“, dass sich der Inbound-Tourismus bis Ende Juni oder Anfang Juli erholen wird .

„Ich denke, die Regierung sollte konkrete Maßnahmen in Betracht ziehen, um die Reise- und Tourismusbranche so weit wie möglich zu beschleunigen“, sagte Ito gegenüber Al Jazeera.

Lockerung der Beschränkungen

Während die Behörden noch keinen Zeitplan für die weit verbreitete Wiederaufnahme des Tourismus bekannt geben müssen, sind bereits lockerere Beschränkungen für andere Ankömmlinge wie internationale Studenten und ausländische Arbeitnehmer im Gange.

Letzte Woche kündigte die Regierung an, die Obergrenze für tägliche Ankünfte auf 20.000 zu verdoppeln und die Quarantäne- und PCR-Testvorschriften für Reisende aus bestimmten Ländern ab dem 1.

Kawaguchi von Oku Japan sagte, dass der Tourismus einmal anders sein könnte, mit möglicherweise weniger Schwerpunkt auf großen Reisegruppen als in der Vergangenheit.

„Ich bin mir nicht sicher, ob dies der Beginn einer neuen Ära ist, aber es sollte drastische Änderungen bei den Anforderungen und Vorlieben der Reisenden geben“, sagte er.

Tomiyama, der Reiseleiter aus der Präfektur Gifu, sagte, die Rückkehr der Touristen in großer Zahl könne auch etwas gewöhnungsbedürftig für das japanische Publikum sein.

Einige Japaner, sagte Tomiyama, könnten misstrauisch gegenüber der Bereitschaft ausländischer Reisender sein, Masken zu tragen und Japans allgegenwärtige COVID-19-Kontrollmaßnahmen zu befolgen.

„Aber wir sind weiterhin bestrebt, Menschen aus dem Ausland willkommen zu heißen“, sagte sie. „Tatsächlich hoffen wir mehr denn je, Touristen so bald wie möglich in Japan begrüßen zu können.“