Ist eine Omicron-Infektion genauso wirksam wie eine Auffrischung? Was die Wissenschaft über „hybride“ Immunität sagt.

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Tausende Amerikaner haben sich im vergangenen Monat mit dem Omicron-Stamm von COVID-19 infiziert, von denen viele geimpft wurden.

Dies ist kein Schlag gegen Impfstoffe. Sie bleiben sehr wirksam bei der Vorbeugung schwerer Erkrankungen und Todesfälle, insbesondere bei Patienten, die drei Dosen erhalten haben: zwei erste plus eine Auffrischungsimpfung.

Aber die meisten Menschen – darunter Hunderttausende im Raum Philadelphia – erhielten keine Erinnerung. Wenn sie sich von einer Omicron-Infektion erholt haben, können sie den dritten Schuss überspringen? Jetzt, da die Fälle wieder zurückgegangen sind, sind sie bereit zu gehen?

Kurzfristig wahrscheinlich ja, sagen Forscher, die das Immunsystem untersuchen. Aber wie bei so vielem anderen in den letzten zwei Jahren ist die Antwort kompliziert und taucht immer wieder auf. Und wahrscheinlich wird noch eine Variante eintreffen.

Um mehr über das zu erfahren, was manche als „hybride Immunität“ bezeichnen, sprachen wir mit Brianne Barker, einer Biologin der Drew University, die die Reaktion des Immunsystems auf Viren untersucht; Jeremy Kamil, Mikrobiologe an der Louisiana State University Health Shreveport, und E. John Wherry, Direktor des Institute of Immunology an der Perelman School of Medicine an der University of Pennsylvania.

Aber zuerst eine Erinnerung: Niemand sollte noch nie Erwägen Sie, sich absichtlich zu infizieren.

Dieses Missverständnis kursiert seit Beginn der Pandemie – ein Echo jener „Windpocken-Partys“ von einst, als Eltern Kinder absichtlich Windpocken aussetzten, um „es hinter sich zu bringen“.

Deshalb ist es bei COVID immer ein schlechter Ansatz, selbst wenn Sie bereits zwei Dosen eines Impfstoffs erhalten haben:

  • COVID kann schwerwiegende Folgen haben, sogar den Tod. Ja, es ist unwahrscheinlich für jemanden, der geimpft ist, aber warum ein Risiko eingehen? „Du hast buchstäblich russisches Roulette gespielt“, sagt Kamil. (Und denken Sie für eine Sekunde über die fehlerhafte Logik nach: Eine Person würde sich absichtlich infizieren, um ihre Immunität aufzubauen, um … nicht erneut infiziert zu werden?)

  • Wenn Sie infiziert sind, können Sie die Krankheit auf andere übertragen.

  • Jede Infektion ist eine neue Chance für das Virus, neue lästige Mutationen zu entwickeln. Die überwiegende Mehrheit der Mutationen ist kein Problem, aber warum sollte man würfeln?

  • Die „Dosis“ des Virus durch eine Infektion ist unvorhersehbar. In einem milden Fall kann die Person beispielsweise geringen Virusmengen ausgesetzt sein, was bedeutet, dass das Immunsystem weniger Gelegenheit hat, aus der Exposition zu lernen und sich auf das nächste Mal vorzubereiten. Die Wirkung der Impfung hingegen ist konsistent und bekannt, sagte Penn’s Wherry. Mit jeder Dosis wird das Immunsystem ähnlichen Mengen an Coronavirus-Proteinfragmenten ausgesetzt, was einen harmlosen Einblick in die Realität ermöglicht.

Es ist kein Geheimnis, dass viele geimpfte Menschen infektiöse Durchbrüche haben.

Es ist wahrscheinlich das Ergebnis von zwei Phänomenen, sagt Barker, außerordentlicher Professor bei Drew in Madison, NJ. Ihr Spiegel an schützenden Antikörpern ist möglicherweise seit der Impfung zurückgegangen, sodass sich das Virus möglicherweise festgesetzt hat. Und weil das Virus mutiert ist, kann es der impfstoffinduzierten Immunantwort besser entgehen.

Aber für diejenigen, die sich erholt haben, gute Nachrichten. Es gibt Hinweise darauf, dass die Kombination aus Impfung und Infektion – je nachdem, was zuerst eintritt – die Antikörperreaktion ähnlich wie eine Auffrischung verstärkt.

„Hybride“ Immunität ist eher ein vulgärer Begriff, der in wissenschaftlichen Lehrbüchern nicht zu finden ist. Der Schlüssel ist die Anzahl der Expositionen, sei es durch drei Impfdosen oder zwei Dosen plus Infektion, sagt Barker.

„Wenn Sie das Virus dreimal gesehen haben, haben Sie im Grunde ähnliche Antikörperspiegel“, sagte sie. „Aber wir kennen die Langlebigkeit dieser Antikörperantworten nicht.“

Die Antikörperreaktion wird nicht nur mit jeder Exposition häufiger, sondern „reifer“, sagte Kamil, außerordentlicher Professor an der LSU Shreveport.

„Es schärft sich mit der Belichtung“, sagte er. „Es ist fast so, als würde der Stier den roten Umhang des Stierkämpfers jagen. Der Stier versteht schließlich, dass er auf den Stierkämpfer zielen soll.

Angesichts des Drucks einer anhaltenden Pandemie forschen Wissenschaftler weiterhin in rasantem Tempo. Das bedeutet, dass wir viel über Antikörper hören, weil sie einfach zu messen sind. Weniger bekannt ist darüber, wie sich die Kombination aus Impfung und Infektion auf einen anderen Arm des Immunsystems, die so genannten T-Zellen, auswirkt, da diese Art der Analyse länger dauert.

Hier kann sich die Reaktion auf den Impfstoff von der Reaktion auf eine Infektion unterscheiden. Impfstoffe bringen die Zellen der Person dazu, ein Fragment des Coronavirus herzustellen – die bekannten „Spike“-Proteine, die aus der Oberfläche jedes Viruspartikels herausragen. Das Immunsystem lernt, sowohl Antikörper als auch T-Zellen herzustellen, die den Spike erkennen.

Aber während einer Infektion ist das Immunsystem dem gesamten Virus ausgesetzt. In diesem Fall stellt das Immunsystem auch T-Zellen her, die den Rest des Virus erkennen, nicht nur den Spike. Es sei noch nicht bekannt, wie sich die T-Zell-Antwort nach einer Durchbruchinfektion von der bei Impfstoffen unterscheiden könnte, sagte Barker.

Wie bei Antikörpern ist die T-Zell-Antwort wahrscheinlich konsistenter als Reaktion auf Impfstoffe im Vergleich zu dem, was nach einer Infektion passiert, sagte Kamil.

Und lassen Sie ihn nicht mit dem Begriff „natürliche“ Immunität anfangen. Natürlich ist in diesem Fall ein Platzhalter. Wenn Sie die Wahl haben, halten Sie sich an die bewährte Wissenschaft der Impfstoffe.

„Warum müssen wir einen fairen Kampf gegen das Virus führen?“ er sagte. „Warum geben Sie Ihrem Körper nicht einen Vorsprung bei der Herstellung von Antikörpern und T-Zellen? Die Natur kann ziemlich grausam sein. Geparden fressen Gazellen.

Selbst wenn Sie zwei Dosen eines Impfstoffs plus eine Infektion erhalten haben, kann es nicht schaden, diesen Schutz mit einer Auffrischungsimpfung zu ergänzen, sagte Wherry.

Die Frage ist wann.

Die CDC rät den Menschen, mindestens einige Wochen nach der Infektion zu warten, bevor sie sich impfen lassen. Dies geschieht teilweise, um die Ausbreitung der Krankheit auf andere in der Klinik zu verhindern, und auch, weil die verstärkte Reaktion des Immunsystems den Impfstoff „absorbieren“ kann, bevor er eine Chance hat, den Schutz zu stimulieren, sagte Wherry.

„Wenn Sie die Auffrischungsdosis zu früh bekommen, wird es nicht weh tun“, sagte er. „Sie erhalten möglicherweise nicht alle Vorteile.“

Wie lange sollen wir also warten? Omicron ist ein neues Phänomen, daher gibt es noch nicht viele Daten, um den besten Zeitpunkt für einen Rückruf zu bestimmen.

Aber basierend darauf, wie schnell die Antikörperspiegel nach der Impfung und Infektion mit anderen Stämmen zurückgegangen sind, ist es wahrscheinlich sinnvoll, mehrere Monate zu warten, bevor man eine Auffrischung bekommt, sagte Wherry.

In seinem Labor in Penn studiert Wherry wie T-Lymphozyten „erschöpft“ werden können bei der Bekämpfung von Krebs und chronischen Infektionen wie HIV und Hepatitis B.

Aber das ist normalerweise kein Problem mit COVID und den meisten anderen Infektionskrankheiten, sagte er. Drei oder vier Expositionen gegenüber dem Impfstoff oder dem Coronavirus werden Ihr Immunsystem nicht erschöpfen.

„Wenn Sie sich zwischen den Belichtungen ausruhen“, sagte er, „werden Sie nicht ausbrennen.“

Schließlich werden viele andere Impfstoffe in einem Drei-Dosen-Schema verabreicht. Und in einigen Ländern sind es jetzt Ärzte eine vierte Dosis eines COVID-Impfstoffs verabreichen solche mit geschwächtem Immunsystem.

Für die meisten Menschen ist es nicht klar, dass eine vierte Dosis zumindest in naher Zukunft zusätzlichen Schutz bieten würde.

Aber eines Tages wird COVID endemisch sein – immer noch im Umlauf, aber nicht außer Kontrolle – wie die saisonale Grippe. Und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens empfehlen jedes Jahr eine Impfung gegen diese Krankheit.