GWU-Präsident kritisierte seine Reaktion auf politische Kunst

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Der Präsident der George Washington University wird für seine Reaktion auf eine Reihe politischer Kunstplakate auf dem Campus kritisiert, die versuchten, Licht auf Menschenrechtsverletzungen durch die chinesische Regierung zu werfen.

Die Plakate, die auf den ersten Blick wie Werbung für die Olympischen Winterspiele 2022 in Peking aussehen, zeigen chinesische Athleten in Bildern, die Menschenrechtsverletzungen durch die chinesische Regierung darstellen. Auf einem Plakat richtet eine Biathlon-Wettkämpferin ihre Waffe auf jemanden, der die Augen verbunden hat und die uigurische Flagge trägt. Ein anderes zeigt einen Snowboarder auf einer Überwachungskamera. Die Plakate wurden von Badiucao, einem in Australien ansässigen chinesischen Dissidenten, entworfen.

Die chinesische Studenten- und Gelehrtenvereinigung der George Washington University – eine örtliche Gruppe einer Gruppe chinesischer Studenten, die von der Kommunistischen Partei Chinas beaufsichtigt wird – bezeichnete die Plakate als „ernsthaft rassistisch“ und sagte, sie hätten „China letzte Woche in einer E-Mail an Studenten beleidigt.

„Als Eröffnung der Olympischen Winterspiele drücken diese Plakate nicht nur das Trampeln des olympischen Geistes aus, sondern auch einen nackten Angriff auf die chinesische Nation“, schrieb die Gruppe in der E-Mail, die Badiucao auf Twitter teilte.

Führer der Gruppe verurteilten die Plakate auch in einem Brief an Universitätsbeamte, darunter Präsident Mark Wrighton.

„Bitte beachten Sie, dass ich persönlich von den Plakaten beleidigt bin“, schrieb Wrighton in einer E-Mail an einen Schüler, von dem Badiucao einen Screenshot auf Twitter teilte. „Ich schätze die Gelegenheit, mit talentierten Menschen auf der ganzen Welt zusammenzuarbeiten, einschließlich China. Ihr direkter Kontakt mit mir wird sehr geschätzt, und wir arbeiten daran, dass all diese anstößigen Poster so schnell wie möglich entfernt werden.“

Die Gruppe der Studenten war sehr verärgert über das Plakat, das einen chinesischen Lockenwickler zeigt, der anstelle eines Curling-Steins einen COVID-19-Virus drückt.

„Es kann mit rassistischen Äußerungen wie dem ‚China-Virus‘ und künstlich geschaffenen Virus-Verschwörungstheorien mitschwingen, die auf bestimmte Zuschauergruppen aufrührerische Auswirkungen haben können“, schrieb die Gruppe in einer Online-Erklärung. Erläuterung seiner Position. „Die Erstellung, Verteilung und willkürliche Veröffentlichung dieses Posters kann Gefühle asiatischen Hasses hervorrufen und ein potenzielles Risiko für die persönliche Sicherheit aller chinesischen und asiatischen Studenten an der George Washington University darstellen, einschließlich verbaler und körperlicher Misshandlung.

Badiucao nannte die Bemühungen von GWUCSSA eine „klassische Verleumdungskampagne, um Kritik zu unterdrücken [the Chinese Communist Party] nennt es „Rassismus“.

Wrighton kehrte seine Position um Eine Erklärung Montag und erklärte, dass er, nachdem er mehr über die Plakate und den Künstler erfahren habe, sie nicht mehr anstößig finde.

„Nachdem ich verstanden habe, halte ich diese Plakate nicht für rassistisch; das sind politische Statements“, schrieb Wrighton. „Es gibt keine laufenden Untersuchungen der Universität, und die Universität wird keine Maßnahmen gegen die Studenten ergreifen, die die Poster gepostet haben. Ich möchte ganz klar sagen: Ich unterstütze die Meinungsfreiheit, auch wenn sie Menschen beleidigt, und das Schaffen von Kunst ist ein wertvoller Weg, um wichtige gesellschaftliche Themen zu kommunizieren. Ich unterstütze auch die vielen Studierenden und Professorinnen und Professoren an unserer Universität, die sich in Forschung und aktiver Verteidigung gegen jede Form von Diskriminierung, Ausgrenzung und Unterdrückung engagieren.

Er sagte auch, dass er und andere Universitätsbeamte zu schnell auf Studenten reagierten, die sich wegen der Plakate Sorgen machten.

„Diese Antworten waren Fehler“, sagte Wrighton. „Jedes Mitglied der GW-Community sollte sich willkommen und unterstützt fühlen, aber ich hätte mir mehr Zeit nehmen sollen, um das Gesamtbild zu verstehen, bevor ich einen Kommentar schreibe.“

In den vergangenen Tagen haben die Senatoren Marco Rubio und Ted Cruz sowie die Stiftung für individuelle Rechte in der Bildung Wrighton wegen seiner absichtlichen Zensur von Plakaten ins Visier genommen. FIRE veröffentlichte am Montag eine weitere Erklärung, in der die Universität für ihre schnelle Umsetzung gelobt wurde, stellte jedoch fest, dass die Universitätsbeamten früher zu diesem Schluss hätten kommen sollen.

„Es hätte der GW-Administration sofort klar sein müssen, warum der Versuch, anonyme Studenten, die China kritisieren, zu entlarven und zu bestrafen, eine schreckliche Idee ist, und ehrlich gesagt ist es beunruhigend, dass sie an diese Tatsache erinnert werden müssen“, heißt es in der Pressemitteilung von FIRE.