Georgia Regents wählen Sonny Perdue zum Systemkanzler

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Gegen weit verbreiteten Widerstand stimmte das Kuratorium des georgischen Universitätssystems am Dienstag dafür, den ehemaligen zweijährigen Gouverneur von Georgia, Sonny Perdue, als einzigen Finalisten für die Kanzlei des offenen Systems zu nominieren.

„Die USG und ihre Institutionen haben einen internationalen Ruf für Innovation, Einsatzbereitschaft der Belegschaft und studentischen Erfolg, was einen hervorragenden Kandidatenpool angezogen hat, den der Vorstand erkunden kann“, sagte Vorstandsvorsitzender Harold Reynolds in einer Erklärung am Dienstag. „Letztendlich zeichnete sich Gouverneur Perdue durch seine beeindruckende Erfahrung und Führungsstärke im öffentlichen Dienst sowie durch sein breites Verständnis nicht nur für Georgien und seine Gemeinden aus, sondern auch für die Probleme, denen sich das Universitätssystem im Laufe unseres Fortschritts gegenübersieht.“

Der Vorstand muss Perdues Nominierung später in diesem Monat noch zustimmen, aber die Abstimmung am Dienstag besagt, dass der ehemalige US-Landwirtschaftsminister der wahrscheinliche Nachfolger des ehemaligen Bundeskanzlers Steve Wrigley ist, der seinen Rücktritt im Juni angetreten hat. Seit Das Atlanta Constitution-Journal gab im vergangenen März bekannt, dass der Vorstand Perdue für die Position in Betracht zieht, seine Reise zur Führung des Systems mit 26 Institutionen wurde durch Einwände von Studenten, Fakultätsmitgliedern und anderen Interessengruppen behindert.

Studenten gegen Sonny, eine Gruppe, die gegen Perdues bevorstehende Nominierung kämpft, organisierte Proteste, Telefonbanken und Petitionen, in denen die Regenten aufgefordert wurden, Perdue als Kandidaten fallen zu lassen. Studenten im ganzen Bundesstaat sind besorgt, dass Perdue das Universitätssystem finanziert und zur wachsenden politischen Einmischung in die Wissenschaft beiträgt, sagte Alex Ames, Student im zweiten Jahr am Georgia Institute of Technology und Organisator der Gruppe.

„Meine Eltern sind Lehrer an öffentlichen Schulen. Ich bin ein Schüler der öffentlichen Schule. Ich bin mit den Folgen eines Gouverneurs und einer staatlichen Legislative aufgewachsen, die die Mittel für unser Bildungssystem in zwei Jahrzehnten um über 10 Milliarden US-Dollar gekürzt haben“, sagte sie. Während Perdue Gouverneur war, kürzte er die Mittel für die öffentliche Bildung und wurde dafür verklagt Unterfinanzierung historisch schwarze Colleges und Universitäten im Staat und unterstützten die Wiederherstellung einer Staatsflagge mit einem großes Symbol der Konföderierten.

Trotz ihrer Bemühungen haben studentische Aktivisten in den letzten 10 Monaten nichts vom Board of Regents gehört. Der Mangel an Kommunikation ist enttäuschend, sagte Ames.

„Es ist wirklich erschreckend, sich vorzustellen, dass dieser Nominierungsprozess völlig außerhalb unserer Kontrolle liegt, egal, ob wir protestieren, egal, ob wir beweisen, dass seine Bilanz unwürdig ist“, sagte Ames. „Sie werden es trotzdem benennen.“

Fakultätsmitglieder sagen, Perdue sei für die Position nicht qualifiziert. Sie sind auch besorgt über seine Geschichte als Leugner des Klimawandels und seinen politischen Hintergrund.

„Verloren nicht [sic] absolut keine Erfahrung in der Leitung von Hochschulbildung “, sagte die American Association of College Teachers in einer Erklärung am Montag. „Darüber hinaus hat das Landwirtschaftsministerium während seiner Amtszeit als Minister öffentlich finanzierte, von Experten begutachtete Forschungsergebnisse begraben, die die Gefahren des Klimawandels für die Landwirtschaft und die öffentliche Gesundheit zeigen, und für weitere Studien ausgewählt. Werbekampagnen, die die Fleischindustrie begünstigt haben, schädigen die Glaubwürdigkeit des Ministeriums und die Einmischung der Politik in das, was unparteiische wissenschaftliche Forschung sein sollte.

In einer Erklärung zu seiner Auswahl wies Perdue auf seine Erfahrungen im US-Landwirtschaftsministerium unter dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump hin.

„In der Hochschulbildung wollte ich als Gouverneur wirklich etwas bewirken, nur um von zwei Rezessionen vereitelt zu werden. Davon habe ich als Landwirtschaftsminister profitiert, wo ich täglich die Vorteile der akademischen Forschung sehe“, sagte Perdue. „Ich möchte etwas bewirken, indem ich Führung und Ressourcen bereitstelle, damit die Fakultät in ihrer Lehre, Forschung und ihrem Service erfolgreich sein kann und Studenten inspiriert und unterstützt werden können, ihren Abschluss zu machen, lohnende Karrieren zu finden und produktive Bürger zu werden.“

Im Juni hat die College-Kommission der Southern Association of Colleges and Schools potenzielle Warnsignale für den Suchprozess geäußert. In einem Brief von Präsidentin Belle Wheelan wurde erklärt, dass der Vorstand nicht konform gehen würde – und daher riskieren würde, seine Akkreditierung bei der Agentur zu verlieren – wenn er politische Einmischung in den Suchprozess des Kanzlers oder die Auswahl von Bewerbern ohne entsprechende Qualifikation zulassen würde. Der Brief folgte auf einen anfänglichen öffentlichen Aufschrei über Perdues Kandidatur, eine Entscheidung des Vorstands, seine Suche vorübergehend auszusetzen, und die abrupte Abreise der Firma, die der Vorstand zuerst mit der Durchführung der Suche beauftragt hatte.

Matthew Boedy, Präsident des Georgia AAUP-Kapitels, schrieb Wheelan am Dienstag und bat ihn, einen zweiten „Warnbrief“ an den Vorstand zu senden.

Aber Wheelan sagte Innerhalb der Hochschulbildung Sie war mit dem Suchverfahren des Rates zufrieden. Agenturstandards schreiben keine spezifischen Qualifikationen für Kanzler oder Präsidenten vor, sagte sie, und sie merkte an, dass Menschen mit unterschiedlichem Karrierehintergrund Führungspositionen in der Hochschulbildung bekleidet haben.

„Sie entwickelten und implementierten einen Prozess, der die Befragung mehrerer Kandidaten umfasste. Wir freuen uns, dass der Vorstand den Finalisten nominiert“, schrieb Wheelan in einer E-Mail. „Ich bin sicher, dass der Vorstand in der Lage sein wird, Mr. [Perdue] um nachzuweisen, dass er für die Führung des Hochschulsystems der AG qualifiziert ist.

Boedy war in erster Linie besorgt über mehrere Ernennungen, die Gouverneur Brian Kemp kürzlich in das Board of Regents aufgenommen hat. Letzten Monat rekrutierte Kemp, ein langjähriger Verbündeter von Perdue, drei neue Vorstandsmitglieder: Richard „Tim“ Evans, Jim Syfan und Tom Bradbury. Die drei neuen Mitglieder unterstützen Perdue, die Zeitschriften-Verfassung gemeldet.

Erin Hames, stellvertretende Vorstandsvorsitzende, hat ebenfalls Verbindungen zu Perdue – sie war Perdues Direktorin für Politik und Stabschefin im Bildungsministerium von Georgia, während er Gouverneur war.

Die Ernennung von Perdue scheint ein „Versuch der politischen Einmischung“ zu sein, sagte Jill Derby, eine leitende Beraterin der Beratungsgruppe der Association of Boards of Trustees. Sie macht sich Sorgen über die Folgen des wachsenden politischen Engagements in der Hochschulbildung.

Susan Resneck Pierce, Beraterin für Hochschulbildung und emeritierte Präsidentin der University of Puget Sound, sagte, sie hoffe, dass die Regenten des georgischen Universitätssystems auf die Beiträge der Fakultät zu Führungsentscheidungen hören.

„Während der Begriff der Bürgerräte typisch für Colleges und Universitäten ist, mache ich mir seit langem Sorgen, dass weniger als 10 % der Treuhänder oder Regenten landesweit Berufserfahrung auf dem Campus haben, viele davon in nicht-akademischen Bereichen“, sagte Pierce. „Dennoch wäre es undenkbar, dass Unternehmensvorstände hauptsächlich aus Akademikern bestehen und nicht aus Personen mit Erfahrung in der Arbeit des Unternehmens. Das Kuratorium des Systems der University of Georgia ist insofern ziemlich typisch, als es keine Mitglieder mit Fachkenntnissen in der Hochschulbildung hat. Aus diesem Grund hoffe ich, dass die kollektive Weisheit der Fakultät in Fragen, die akademische Programme betreffen, wie z. B. die Auswahl eines Präsidenten, wirklich berücksichtigt wird.

Die Studenten bleiben besorgt, dass Perdues Amtszeit als Systemkanzler seine Amtszeit als Gouverneur widerspiegeln wird. Abeeha Bhatti, eine pakistanisch-amerikanische Highschool-Schülerin aus Snellville, Georgia, plant einen Abschluss in Biomedizintechnik. Sie hofft, eine der Institutionen des georgischen Universitätssystems zu besuchen, befürchtet jedoch, dass die Perdue-Kanzlei ihr den Besuch der staatlichen Universität erschweren wird.

„Ich bin ein College-Student der ersten Generation mit niedrigem Einkommen, und ich bin eine Minderheit, und Sonny Perdue unterstützt Leute wie mich nicht wirklich“, sagte Bhatti. „Er hat in der Vergangenheit Schulen finanziert, also würde ich befürchten, dass mir die Chance genommen wird, aufs College zu gehen und die vollen vier Jahre am College zu bleiben.“