Fünf beste Bücher über amerikanische politische Parteien

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1. Richard Hofstadter war einer der klügsten und eloquentesten Historiker Amerikas. In diesem Buch, das letzte zu seinen Lebzeiten veröffentlichte, macht er Sinn für eine zentrale Transformation in unserem politischen Leben: eine Nation, die von Führern gegründet wurde, die „Fraktionen“ verachteten, sich 50 Jahre später zu einer Republik entwickelte, in der Demokraten und Whigs lebten umworben Wähler mit blumigen Versprechen, bösartigen und geistreichen Angriffen auf ihre Rivalen, Fackelumzüge und reichlich kostenloses Essen und Trinken. Eine boomende Bevölkerung machte der Forderung nach Emanzipation von allen weißen Männern schwer zu widerstehen. Da die Wähler und nicht die gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten kamen, um Präsidentschaftswahlen zu entscheiden, lag es an den Parteien, die Mechanismen der Überzeugung und der Massenmobilisierung aufzubauen, wenn sie auf den Sieg hoffen wollten. Hofstadter schildert meisterhaft die heftigen Debatten der Ersten Republik über Vorzüge und Mängel der Parteilichkeit. Aber er stellte sich entschieden auf die Seite derjenigen, die argumentierten, dass die Demokratie nicht funktionieren könne, wenn Institutionen nicht um die Gunst der Öffentlichkeit wetteiferten. Die Vereinigten Staaten, überlegte er, „gaben der Welt ihr erstes Beispiel einer Regierung, die friedlich die Kontrolle von einer Volkspartei auf eine andere übergab“. Er wäre bestürzt zu erfahren, dass es eine Zeit geben würde, in der viele Anhänger eines geschlagenen Präsidenten bei den Wahlen mit einer Invasion des Kapitols sympathisieren würden, die darauf abzielt, diese Tradition zu verletzen.

Parteiangelegenheiten: Die politische Kultur der Norddemokraten Mitte des 19. Jahrhunderts

Von Jean H. Baker (1983)

2. „Politische Kultur“ ist ein schwammiger Begriff. Jean Baker definiert es treffend als die Art und Weise, wie die meisten weißen Männer im Norden an dem festhielten, was sie Demokratie nannten: durch die Bücher, die sie in der Grundschule lasen, die Reden, die sie bei Wahlkampfveranstaltungen hörten, und die Minstrel-Shows, die vor Millionen von Menschen gespielt wurden die Jahrzehnte. vor und nach dem Bürgerkrieg. Die starke Verschmelzung von Jacksonianischem Populismus und unnachgiebigem Rassismus trug dazu bei, dass die Demokraten bis Ende der 1850er Jahre die Mehrheitspartei bildeten, was ihnen dann eine mächtige Waffe gab, um sich dem von ihren republikanischen Feinden angeführten Wiederaufbauprozess zu widersetzen und ihn schließlich zu besiegen.

Die Zukunft der amerikanischen Politik

Von Samuel Lubell (1952)

3. Dieses Buch, erklärt Samuel Lubell, „erzählt die Geschichte der politischen Revolution, die Franklin Roosevelt geschmiedet hat“. Lubell verdiente seinen Lebensunterhalt hauptsächlich als Verzögerungsreporter, zuerst für die Zeitungen des District of Columbia und dann für die Saturday Evening Post. Doch sein Bericht darüber, wie die New-Deal-Koalition die nationale Macht an sich gerissen und jahrzehntelang gehalten hat, beschämte die meisten Gelehrten, die zu diesem Thema schreiben. Nur wenige Politikwissenschaftsprofessoren können es mit Lubells energischem und aufschlussreichem Kommentar aufnehmen. Er initiierte die Praxis der Stimmenanalyse in den großen Swing State Countys und Bezirken, um zu prognostizieren, wer wahrscheinlich zum Präsidenten gewählt wird und warum. Er hatte auch ein scharfes Auge für kleine Details, die den sich entwickelnden Kundenkreis einer Party offenbarten. 1948 kehrte Lubell zu einer Einrichtung der United Auto Workers in Detroit zurück, die er acht Jahre zuvor besucht hatte, und bemerkte, dass „Fotos des Streiks von den Schwarzen Brettern heruntergekommen waren und durch idyllische Schnappschüsse der jährlichen Ausflüge und gewerkschaftlichen Sportveranstaltungen ersetzt wurden. . . . Im Jahr 1940 war das Lokal geprägt von Straßenbarrikaden und Sitzstreiks; Acht Jahre später war es fast wie eine Umkleidekabine.

Wenn Bewegungen Parteien verankern: Wahlausrichtungen in der amerikanischen Geschichte

Von Daniel Schlozman (2015)

4. Viele Gelehrte des politischen Verhaltens studieren Massenbewegungen. Andere widmen sich der Aufklärung der Parteien. Nur wenige schreiben Bücher, die so lesenswert sind wie Daniel Schlozmans „When Movements Anchor Parties“ darüber, wie die beiden Gruppen zusammenkommen können, um mächtige Koalitionen zu bilden, die die Politik auf eine Weise beeinflussen, die keine der beiden Gruppen zuvor geplant hatte. Wenn ein großer Aufstand in einer Partei „wurzelt“, verfolgt er normalerweise die Ziele, für die er geschaffen wurde. Doch dazu muss der Aufstand die Radikalen in seinen Reihen enttäuschen und ihren Einfluss verringern. Indem sie ihr Vermögen in den 1930er und 1940er Jahren an die Demokraten banden, sicherten sich Industriegewerkschafter eine fünffache Mitgliedschaft und eine dauerhafte Stimme in der Zukunft der Partei. Aber sie mussten ihre gehegten Träume von einer Labour Party aufgeben. Sie mussten auch die Pro-Kommunisten aus ihrer nationalen Körperschaft ausschließen, die die großen Streiks organisiert hatten, die so viel zum Aufbau der Bewegung beigetragen hatten. In ähnlicher Weise setzten Aktivisten der christlichen Rechten in den 1980er Jahren ihre Hoffnungen auf die Republikanische Partei, um eine Agenda für „Familienwerte“ aufzubauen. Sie zwangen fast jeden GOP-Politiker, eine Pro-Life-Haltung einzunehmen und sich gegen die gleichgeschlechtliche Ehe zu stellen. Aber weder Ronald Reagan noch die beiden Präsidenten Bush versuchten, die Bürger zu diesen Themen zu evangelisieren. Anti-Schwulen-Eiferer zogen eine schrumpfende Anhängerschaft an und hatten ihren Einfluss in der Partei bis zum Amtsantritt von Donald Trump weitgehend verloren.

Die populistische Sicht

Von Charles Postel (2007)

5. „Dritte“, schrieb Richard Hofstadter, „sind wie Bienen. Sobald sie stechen, sterben sie. Charles Postels Geschichte der Volkspartei der 1890er Jahre und der Agrarbewegung, aus der sie hervorging, zeigt deutlich, dass ein kurzes und ereignisreiches Leben nachhaltige Auswirkungen haben kann. Populisten drängten große Parteien, die Einkommenssteuer einzuführen (ursprünglich nur den Reichen auferlegt), eine aggressive Eisenbahnregulierung einzuführen und andere egalitäre Veränderungen herbeizuführen. Die politischen Rebellen pflegten eine reiche Gegenkultur, zu der Feministinnen, Bildungsreformerinnen und liberale Theologen gehörten. Die Populisten hatten im Großen und Ganzen Grund, ihren Einfluss mit Genugtuung zu betrachten.

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