Franck Kessie: Der Abgang des Ivorers vom AC Mailand weckt gemischte Gefühle

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Franck Kessie verhalf dem AC Mailand in seiner letzten Saison im San Siro zum ersten Mal seit 2010/11 zum italienischen Titelgewinn

Die Verpflichtung von Franck Kessie im Jahr 2017 war eines der wenigen guten Dinge, die aus Li Yonghongs umstrittener einjähriger Amtszeit als Eigentümer des AC Mailand hervorgingen.

Kessie, 25, wird den neuen italienischen Meister, wenn sein Vertrag im nächsten Monat ausläuft, verlassen Der spanische Gigant Barcelona ist sein erwartetes Ziel.

„Mein Vertrag läuft in einem Monat aus und es ist unmöglich, ihn zu verlängern“, sagte der Mittelfeldspieler.

Die Fans von Rossoneri werden gemischte Gefühle empfinden, da Kessie in dieser Saison sowohl Jubel als auch Buhrufe erhielt, als er dem Verein in Italien wieder an die Spitze verhalf, sich aber letztendlich entschied, ablösefrei zu gehen.

Er kam nach zwei beeindruckenden Jahren in Italien zu Cesena und Atalanta und erzielte in seinen fünf Spielzeiten bei Milan 37 Tore in 223 Spielen in allen Wettbewerben.

Der Ivorer spielte eine entscheidende Rolle bei der Wiederbelebung des Vereins und half ihnen, sich nach sieben Jahren Abwesenheit für die Champions League am Ende der letzten Saison zu qualifizieren, bevor er den ultimativen Preis eines ersten Titels in der Premier League gewann: Serie A in 11 Spielzeiten.

Trotz seiner beeindruckenden Statistiken kämpfte er in seinen ersten beiden Jahren unter Vincenzo Montella und dann unter Gennaro Gattuso darum, sich einen Namen zu machen.

Zu diesem Zeitpunkt hatte der chinesische Geschäftsmann Li den Club an Elliott Management verkauft, nachdem er sich viel Geld vom US-Hedgefonds geliehen hatte und dementierte Berichte, dass er für bankrott erklärt worden sei.

Dennoch hat Kessie seit seinem Wechsel zum San Siro mehr Minuten als jeder andere AC Milan-Spieler gespielt und fast 18.400 Minuten – über 300 Stunden – auf dem Platz verbracht.

Post-Covid-Erfolg

Frank Kessie wird von Fans des AC Mailand begrüßt
Kessie hat in dieser Saison in 31 Spielen der Serie A sechs Tore erzielt

Kessies Verbesserung fiel mit der zusammen Ankunft von Stefano Pioli als Milan-Chef im Oktober 2019, und das Paar erlebte ein ungeschlagenes Ende der schwierigen Meisterschaftskampagne 2019-20.

Die Covid-19-Pandemie zwang die Serie A im März 2020 zu einer Pause, und als sie im Juni zurückkehrten, verloren Kessie und ihre Teamkollegen keines ihrer letzten 12 Spiele, um den sechsten Platz zu belegen und sich für die Europa League zu qualifizieren.

Die Ergebnisse führten dazu, dass Piolis Vertrag von Milan verlängert wurde, der dann in der Liga bis Januar 2021 ungeschlagen blieb.

Kessi genoss das Leben bei den Rossoneri als er im Oktober 2020 mit BBC Sport Africa sprach.

„Das Tragen dieses Trikots fühlt sich für mich wie eine zweite Haut an, es ist sowohl eine Ehre als auch eine Verantwortung“, sagte er.

„Wir repräsentieren Millionen von Fans auf der ganzen Welt und wir alle arbeiten jeden Tag hart daran, den AC Mailand dorthin zurückzubringen, wo er hingehört.“

Die letzte Saison erwies sich für Kessie als außergewöhnlich, da er nur ein Ligaspiel aufgrund einer Sperre verpasste.

Er erzielte 13 Tore, davon 11 im Elfmeterschießen, und verhalf dem siebenmaligen Europameister zum zweiten Platz in der Serie A und zur Rückkehr in die Champions League.

Ein Sinneswandel

Dieser Erfolg führte dazu, dass Kessie – von Milan-Fans „The President“ genannt – scheinbar seine Zukunft dem San-Siro-Outfit verschrieb.

Er hat angedeutet, dass er einen neuen Vertrag unterzeichnen wird, wenn er von den Olympischen Spielen in Tokio zurückkehrt, wo er einer der ältesten Spieler der Elfenbeinküste war.

„Ich bin stolz darauf, mich für diesen Klub entschieden zu haben, und ich möchte für immer dort bleiben. Ich liebe es, wenn die Fans meinen Namen rufen: ‚Ein Präsident, für uns gibt es nur einen Präsidenten!‘ im vergangenen Juli.“

Dieser neue Deal kam jedoch nicht zustande, und die Gesänge für den „Präsidenten“ wurden in den letzten Monaten schließlich zu Buhrufen.

Die schlimmsten Befürchtungen der Rossoneri-Anhänger wurden diese Woche bestätigt, als Kessie mit einem französischen Fernsehsender sprach.

„Ich kam wegen eines Fünfjahresprojekts. Wir kamen zurück in die Champions League und gewannen den Scudetto. Ich habe getan, wofür ich gekommen bin, und das ist der beste Weg, um getrennte Wege zu gehen“, sagte er.

„Ich freue mich so für die Stadt, meine Teamkollegen, den Trainer, für mich und meine Familie.“

Franck Kessie vom AC Mailand feiert nach seinem dritten Tor gegen Sassuolo
Kessie traf bei seinem letzten Auftritt für Milan, um den Scudetto abzuschließen

Berichten zufolge war Milan nicht in der Lage, Kessies finanzielle Anforderungen zu erfüllen, und Gerüchte über seine Zukunft haben dazu geführt, dass er trotz des Titelgewinns seit der letzten Saison um Beständigkeit kämpft.

Für die Fans, die ihn einst verehrten, waren die Ungewissheit und das mögliche Ergebnis schmerzhafte Erinnerungen an zwei weitere Favoriten, den Türken Hakan Calhanoglu und Torhüter Gianluigi Donnarumma, die beide als Free Agents gingen und Milan damit die Einnahmen aus dem Transfer entzogen.

Trotz der Gegenreaktion eines Teils der Zuschauer erwischte Kessie einen guten Start, indem sie Milans letztes Saisontor erzielte der 3:0-Sieg in Sassuolo was den 19. Titel des Vereins in der Serie A besiegelte.

Sein Gesicht spiegelte die Emotionen des Ereignisses wider, als er den Ball nach einem Rückzug von Rafael Leao über die Latte schmetterte und sein Versprechen einlöste, Milan wieder an die Spitze des italienischen Spiels zu bringen.

Es besteht kein Zweifel, dass Kessie über seinen Abschied bittersüß sein wird, und die Fans werden gleichermaßen zerrissen sein – war sein Abgang auf den Mittelfeldspieler zurückzuführen oder auf die Entscheidung des Vereins, sich an eine Gehaltsobergrenze zu halten und den Forderungen von Kessie nicht nachzugeben?