Fossilien enthüllen erbrochene Pellets von Flugsauriern

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Stellen Sie sich vor: Zwei hungrige Flugsaurier, ein Erwachsener und ein Jungtier, machen es sich gemütlich, um ein köstliches Mittagessen mit Fisch zu genießen. In ihren Kehlen steigt der ganze Fisch hinab. Wenig später tauchen die Schuppen und andere unverdauliche Fischstücke auf, sorgfältig erbrochen in Form von Millimeterkugeln.

Wissenschaftler haben jetzt den ersten versteinerten Beweis dafür, dass die Flugsauriermahlzeit einen letzten Gang der Regurgitation beinhaltete, wissenschaftlich Antiperistaltik genannt. Durch die Untersuchung von zwei Exemplaren von Kunpengopterus sinensisForschern zufolge lebte eine Flugsaurierart vor 199 bis 146 Millionen Jahren im heutigen China fand ein Magenpellet mit versteinerten Fischschuppen Neben jedem einzelnen gehalten, melden sie sich am 7. Februar an Philosophische Transaktionen der Royal Society B.

Dass die Flugsaurier diesen ungenießbaren Häppchen den alten Wurf gaben, ist keine Überraschung. Der Stammbaum der fliegenden Reptilien ist voll von Arten, die Magenpellets ausstoßen, von lebenden Vögeln wie Eulen und Möwen bis hin zu versteinerten Cousins ​​​​wie alten Krokodilen und Nicht-Vogel-Dinosauriern.

Aber die Studie trägt dazu bei, das Wenige zu konkretisieren, das über die Ernährung und Verdauung von Flugsauriern bekannt ist (SN: 22.07.21). Es zeigt, dass zumindest Mitglieder dieser Art Fischfresser waren. (Andere Mitglieder der Gattung möglicherweise Baumkletterer Kunpengopterus kann sich von Insekten ernährt haben (SN: 14.04.21).) Die Entdeckung deutet auch darauf hin, dass diese Flugsaurier wie moderne Vögel zweiteilige Mägen hatten: einen säureabsondernden Teil, um Nahrung aufzulösen, und einen muskulösen Muskelmagen, um unverdauliche Bissen zu einem Pellet zu komprimieren.

Basierend auf der Schuppengröße des größten Pellets, das neben dem Erwachsenen gefunden wurde, war der Fisch, den es aß, viel größer als die meisten Fischfossilien, die an der Stelle gefunden wurden, stellen die Forscher fest. Dies deutet darauf hin, dass an Land gespülte Fische nicht opportunistisch zurückgeholt werden, sondern K. sinensis war vielleicht ein Jäger, der aktiv die größte Beute auswählte, die er fangen konnte.