Florida House zielt auf den Hochschulakkreditierungsprozess ab

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TALLAHASSEE – Die Führer des Florida House haben am Donnerstag Gesetze eingeführt, die auf die Akkreditierungsstelle des staatlichen Universitätssystems abzielen, nachdem die Agentur kürzlich den politischen Einfluss auf zwei Flaggschiff-Universitäten in Frage gestellt hatte.

Zwei hochrangige staatliche Universitätsbeamte haben Unterstützung für die Idee gezeigt, aber Fakultätsgewerkschaftsgruppen haben Bedenken hinsichtlich einer „größeren politischen Einmischung“ in das Hochschulsystem geäußert.

Der Vorstoß kommt nach der Southern Association of Colleges and Schools oder SACS, aufgeworfene Fragen über potenzielle Konflikte in der Präsidentschaftsforschung der Florida State University und untersuchte die University of Florida auf mögliche Verletzungen der Standards für „unangemessene politische Einflussnahme“.

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„Wenn die Akkreditierungsagentur selbst in die Governance eingreift, muss man anfangen, ernsthafte Fragen zu ihrer Rolle zu stellen“, sagte Alan Levine, ein Mitglied des Board of Governors des staatlichen Universitätssystems.

Die Hausleiter begannen, diese Bedenken in einem Ausmaß anzugehen, das es den Universitäten und Colleges in Florida verwehrte, von derselben Stelle für aufeinanderfolgende Zyklen akkreditiert zu werden, was alle fünf Jahre eine Änderung erforderte.

Die Änderung würde erfordern, dass alle staatlichen Universitäten und Colleges eine Alternative zur Southern Association of Colleges and Schools suchen, der derzeitigen Akkreditierungsstelle für alle öffentlichen Universitäten und Colleges im Süden. Es gibt sechs weitere regionale Akkreditierungsstellen und Dutzende weitere institutionelle Akkreditierungsstellen im ganzen Land.

Der Zweck der Akkreditierung besteht darin, sicherzustellen, dass Hochschuleinrichtungen die Qualitätsstandards der Einrichtung, ihrer Programme und ihres Lehrplans erfüllen. Es ist auch notwendig, dass Hochschulen Bundesstudienbeihilfen erhalten. Die Aufrechterhaltung von Qualitätsstandards spielt eine Rolle im nationalen College-Ranking-System, das ein Schwerpunkt von Gouverneur Ron DeSantis und republikanischen Führern war.

Am Donnerstag äußerten Demokraten im Unterausschuss für postsekundäre Bildung und lebenslanges Lernen des Repräsentantenhauses, in dem die Maßnahme eingeführt wurde, Bedenken, dass Änderungen am Akkreditierungssystem zu einem „Spiel des Systems“ führen könnten.

Das Gesetzesprojekt (Platine PEL 22-01) würde auch eine Möglichkeit für Universitäten und Hochschulen schaffen, eine Akkreditierungsagentur oder -vereinigung zu verklagen, die sich negativ auf sie ausgewirkt hat, nachdem sie „Vergeltungsmaßnahmen“ gegen sie ergriffen haben.

Marshall Criser III, der Kanzler des Universitätssystems, sagte, es wäre „schön, in der Lage zu sein, mit gleichen Wettbewerbsbedingungen in diesen Prozess einzusteigen und nicht das Gefühl zu haben, gegenüber dem derzeitigen Akkreditierer benachteiligt zu sein“.

Levin stimmte zu.

„Wenn der Ruf der Universität durch Fahrlässigkeit oder Fehlverhalten einer externen Einrichtung geschädigt wird, sollte es meiner Meinung nach in ihrem Recht liegen, die Organisation zur Rechenschaft zu ziehen“, sagte Levine. „Ich bin lange genug hier, um mehrmals zu sehen, wo ich das Gefühl hatte, dass die Governance durch die externe Akkreditierungsagentur behindert wurde.“

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Andrew Gothard, Präsident des Florida United College, befürchtete jedoch, dass die Bemühungen „Akkreditierungsstellen einschüchtern würden, um mehr politische Einmischung auf unseren Hochschulgeländen zuzulassen“.

Gothard war auch besorgt, dass Änderungen bei der Akkreditierung von Schulen in Florida das Ranking und den Ruf der Schulen beeinträchtigen könnten.

„Die Qualität der Akkreditierungsstelle, die Sie haben, bestimmt, wie viel Respekt Ihre Institution oder sogar Ihre Abteilung im ganzen Land genießt“, sagte Gothard.

SACS antwortet

Belle S. Wheelan, Präsidentin der Southern Association of Colleges and Schools, sagte dem Termine / Ankündigung Donnerstag, dass der Akkreditierer Fragen darüber aufwarf, was bei FSU und UF vor sich ging, weil er seiner Politik folgte, unerbetene Informationen zu untersuchen.

In diesen Fällen wurde der Akkreditierer durch Nachrichtenmeldungen auf potenzielle Verstöße aufmerksam gemacht.

Berichte enthüllten, dass UF-Verwalter Anfragen von drei Professoren abgelehnt hatten, als bezahlte Sachverständige in einem Wahlrechtsstreit gegen den Staat zu fungieren, und dass Bildungskommissar Richard Corcoran versuchte, Präsident der FSU zu werden. Corcoran ist Mitglied des Board of Governors des staatlichen Universitätssystems, das letztendlich den vom Kuratorium der FSU ausgewählten Kandidaten hätte unterstützen sollen.

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Als Antwort auf diese Berichte sagte Wheelan, sie habe Fragen zu potenziellen Interessenkonflikten in der Präsidentschaftsforschung und zu potenziellen Problemen der „unzulässigen politischen Einflussnahme“ im UF-Fall aufgeworfen.

„Obwohl es andere Schulen in Florida gibt, die im Laufe der Jahre ähnliche Briefe erhalten haben, denke ich, dass die Tatsache, dass die beiden nahe gelegenen Vorzeigeinstitute Briefe erhalten haben, sie verärgert hat“, sagte Wheelan.

Der republikanische Abgeordnete Amber Mariano, R-Hudson, erwähnte keine Fälle, in denen die Akkreditierungsstelle während der Gesetzesvorlage des Projekts am Donnerstag mit staatlichen Bildungsbeamten zusammenstieß.

Stattdessen sagte Mariano, der Gesetzentwurf ziele darauf ab, den Universitäten zu ermöglichen, „die Akkreditierungsagentur auszuwählen, die ihren Zielen am besten entspricht“.

„Es gibt ihnen mehr Möglichkeiten, weil sie im Moment an einen Akkreditierer gebunden sind“, sagte Mariano. „Sie können diejenige auswählen, die ihren Prioritäten am besten entspricht.“

Criser sagte, die Gesetzesvorlage würde den Universitäten „Freiheit“ geben.

„Sie müssen sicher sein, dass Sie keine nachteiligen Reaktionen haben werden, wie bei jeder Einheit, die sich auf einem freien Markt bewegt“, sagte er. „Es sollte keine Strafen geben, wenn man sich anschaut, welche Optionen man hat.“

Universitäten und Colleges in Florida haben jetzt mehr Möglichkeiten. Im Jahr 2020 überarbeitete das US-Bildungsministerium die Bundesvorschriften, die es Schulen ermöglichten, unabhängig von geografischen Grenzen eine Gruppenakkreditierung zu beantragen.

Colleges können nicht einfach irgendjemanden auswählen

Wheelan sagte, dass Universitäten nicht in der Lage sein werden, „einfach auszuwählen“, welchen Akkreditierer sie wollen. Sie müssen sich bewerben und haben Dutzende von Optionen, sagte sie.

„Ich glaube nicht, dass es im besten Interesse der Institutionen ist, und ich glaube nicht, dass sie erkennen, dass man nicht einfach zu einem anderen Akkreditierer gehen kann“, sagte sie. „Man muss sich bewerben und es gibt ein Bewerbungsverfahren … eine Akkreditierung bekommt man nicht automatisch.“

Es ist unklar, wie viele Optionen Floridas Universitäten und Colleges hätten. Gemäß dem Council for Higher Education Accreditation steht es allen institutionellen Akkreditierern frei, Colleges und Universitäten in den Vereinigten Staaten zu akkreditieren, aber Akkreditierer sollten daran interessiert sein, über ihr derzeitiges geografisches Gebiet hinaus zu expandieren.

Wheelan sagte, sie habe noch nie eine Gesetzesvorlage gesehen, wie die, die die Leiter des Florida House als Teil eines größeren Pakets für höhere Bildung eingeführt hätten.

Im Senat gibt es noch keinen ergänzenden Gesetzentwurf.

Der stellvertretende Vorsitzende des Unterausschusses für Bildungsmittel des Senats, Manny Diaz, R-Hialeah, unterstützt den Vorschlag, konnte jedoch nicht viele Informationen darüber geben, was seine Kollegen darüber dachten.

„Ich bin aufgeschlossen, sagen wir mal so“, sagte er.

Times/Herald-Redakteurin Mary Ellen Klas hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Titelseite der gesetzgebenden Versammlung der Tampa Bay Times in Florida

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