Florida geht hart gegen anonyme politische SMS vor

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GAINESVILLE – Haben Sie während der Wahlsaison jemals einen dieser irritierenden politischen Texte erhalten – in denen ein Kandidat gelobt oder kritisiert wird – und sich gefragt, wer dahintersteckt?

Die Wahlkommission von Florida greift mit neuen Mitteln gegen politische Papiere durch, die nicht ausdrücklich angeben, wer sie bezahlt hat Regeln mit dem Ziel, die Transparenz für die Wähler zu verbessern und die Verbreitung von Fehlinformationen einzudämmen.

Nach den vorgeschlagenen neuen Vorschriften werden Gruppen, die gegen die neuen Regeln verstoßen, mit einer Geldstrafe von 200 bis 250 US-Dollar für jeden Textteil belegt – Beträge, die Zehntausende von Dollar für eigensinnige Beiträge erreichen können, die während einer Kampagne veröffentlicht werden.

Selbst für ehrliche Kampagnen, schätzte ein Berater, könnte die Einhaltung der neuen Regeln die Kosten verdoppeln, indem Zeichen zu Texten mit begrenzter Länge hinzugefügt werden. Die Wahlkommission bestritt diese Schätzung.

Öffentliche Kommentare zu den neuen Regeln werden bis Donnerstag nächste Woche entgegengenommen. Die Kommission stellte fest, dass sie befugt war, die Politik zu ändern, ohne die Zustimmung der gesetzgebenden Versammlung einzuholen.

Politische SMS haben sich in den letzten zehn Jahren entwickelt, um potenzielle Wähler mit Nachrichten zu überschwemmen, für deren Erhalt sie sich in einigen Fällen nie angemeldet haben. Die Praxis hat sich für Kampagnen während der Pandemie weit verbreitet, da sie weniger auf überfüllte Kundgebungen und Freiwillige angewiesen sind, die die Häuser potenzieller Wähler persönlich besuchen.

Die Technologie ermöglicht es Kampagnen, Tausende von personalisierten Nachrichten sowohl über Apps als auch über Programme zu senden, wie z. B. Peer-to-Peer-SMS, wodurch Textnachrichten so aussehen, als kämen sie von einzelnen Telefonen. Bund Regeln verbieten Kampagnen bereits die Verwendung der Auto-Dial-Technologie.

Im schlimmsten Fall verbreiten hinterhältige politische Texte mysteriöser Gruppen Lügen und Gerüchte über die Kandidaten. Der Abgeordnete Byron Donalds, R-Fla., wurde bei den Kongresswahlen 2020 im Südwesten Floridas durch an die Wähler gesendete Textnachrichten angegriffen falsch sagen er hatte das Rennen aufgegeben. In den Textnachrichten wurde nicht angegeben, wer für den Versand bezahlt hatte.

Die neuen Regeln legen Bußgelder für Teilnehmer auf 250 US-Dollar pro SMS fest, wenn sie Geld für Textnachrichten oder Telefonanrufe ausgeben, in denen nicht angegeben ist, wer sie bezahlt hat. Sie würden andere, wie Unterstützer, gewählte Beamte oder Organisationen, die im Namen von Kandidaten oder Kampagnen arbeiten, mit einer Geldstrafe von 200 US-Dollar pro Text für solche Verstöße belegen.

Die neuen Regeln verlangen Klarheit darüber, wer hinter politischen Texten steckt, erhöhen aber die Wahlkampfkosten, sagte Ben Torpey, politischer Berater bei Ozean Media Inc. aus Alachua, North Central Florida.

Die Kunden der Gruppe gaben bei den letzten Wahlen mindestens 346.194 US-Dollar für diese Dienste aus, darunter das politische Komitee Citizens for Energy Choices und der republikanische Staatsanwalt John F. Durrett aus Lake City sowie der Abgeordnete Clay Yarborough, R-Jacksonville.

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Torpey sagte, dass die durchschnittlichen Kampagnenkosten für Textnachrichten zwischen 10 und 25 Cent pro Nachricht liegen können. Aufgrund der begrenzten Größe der politischen Botschaft, sagte Torpey, könnte die Forderung nach Offenlegung, wer für die Botschaft bezahlt hat, diese Kosten verdoppeln.

„Ich denke, es schadet unterfinanzierten Kampagnen“, sagte er. „Aber es hat keine Auswirkungen auf gut finanzierte Kampagnen.“

Die Kommission sagte, die neuen Regeln würden Unternehmen nichts zusätzlich kosten.

„Die Regel wird keine Gebühren, Geschäftskosten, Personalkosten erhöhen, Gewinnchancen verringern oder Fachwissen erfordern, um sie einzuhalten“, sagte er.

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Es wurde nicht genau angegeben, wann die neuen Regeln in Kraft treten, aber sie werden wahrscheinlich bis zu den Wahlen im November in Kraft sein.

Ozean Media hat Hunderttausende von Texten an lokale und nationale Kampagnen verschickt. Torpey sagte, SMS seien effektiv, weil es Aktivisten ermögliche, Wähler direkt auf ihren Telefonen zu erreichen – die sie immer bei sich tragen – und sofortige Antworten zu erhalten.

„Es ist eine großartige Möglichkeit, Wähler kurz vor dem Wahltag oder Wahltag zu treffen, um die Stimme zu erhalten“, sagte er.

Steven Vancore, Präsident von VancoreJones Communications Inc. aus Tallahassee, ist weniger davon überzeugt, dass politische Texte das Wählerverhalten beeinflussen können. Er sagte, die Empfänger nähmen sie selten ernst.

Vancores Kunden gaben während der letzten Wahl mindestens 1,7 Millionen US-Dollar für sein Unternehmen aus, darunter die politischen Komitees All Voters Vote und Committee for a Stronger Broward; Senatorin Tina Polsky, D-Boca Raton; und Rep. Kelly Skidmore, D-Boca Raton.

Vancore sagte, dass die neuen Regeln wahrscheinlich nicht diejenigen betreffen werden, die schlaue Texte mit Lügen und Fehlinformationen über Kandidaten und Kampagnen senden, da die Gruppen dahinter weiterhin illegal arbeiten und anonym bleiben würden.

Diese Geschichte wurde von Fresh Take Florida produziert, einem Nachrichtendienst des College of Journalism and Communication der University of Florida. Der Journalist ist erreichbar unter [email protected]