Europäische Wissenschaftler stellen Energierekord für Kernfusion auf

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LONDON, 9. Februar (Reuters) – Europäische Wissenschaftler kündigten am Mittwoch weitere Fortschritte bei dem Bestreben an, die Kernfusion zu einer praktischen, sicheren und sauberen Energiequelle zu machen, und sagten, ein Experiment an einem Standort in England habe einen Rekord für die Menge an Fusionsenergie aufgestellt produziert und damit die bisherige Marke mehr als verdoppelt.

Forscher sagten, sie hätten in einer Anlage in Culham in der Nähe von Oxford 59 Megajoule anhaltende Fusionsenergie erreicht – derselbe Prozess, der Sterne einschließlich der Sonne antreibt.

Ian Chapman, der Leiter der britischen Atomenergiebehörde, beschrieb es als ein historisches Ereignis, das Forscher der Bewältigung einer der größten Herausforderungen der Wissenschaft einen Schritt näher bringt. Es habe die bisherige Marke von knapp 22 Megajoule Gesamtenergie aus dem Jahr 1997 übertroffen, hieß es.

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Wissenschaftler haben davor gewarnt, dass noch jahrelange Arbeit erforderlich ist und dass das bisher erreichte Energieniveau bescheiden ist. Die im letzten Experiment erzeugte Energie reichte beispielsweise aus, um etwa 60 Wasserkocher Wasser zum Kochen zu bringen.

„Wir bauen das Wissen auf und entwickeln die neue Technologie, die erforderlich ist, um eine kohlenstoffarme, nachhaltige Grundlast-Energiequelle bereitzustellen, die dazu beiträgt, den Planeten für zukünftige Generationen zu schützen“, sagte Ian Chapman. „Unsere Welt braucht Fusionsenergie.“

Kernfusion entsteht durch die Verschmelzung zweier Atome bei sehr hohen Temperaturen, die dann Energie freisetzen.

Wissenschaftler arbeiten seit Jahrzehnten daran, Fusionsenergie als brauchbare Energiequelle zu entwickeln. Anders als die Verbrennung fossiler Brennstoffe oder der Spaltungsprozess bestehender Kernkraftwerke bietet die Fusion die Aussicht auf Energie im Überfluss ohne Umweltverschmutzung, radioaktive Abfälle oder Treibhausgase.

Im Experiment erreichten Fusionsreaktionen des europäischen Gemeinschaftsprojekts JET über einen Zeitraum von fünf Sekunden eine Energie von 59 Megajoule. In Leistungseinheiten ausgedrückt sind das knapp über 11 Megawatt im Durchschnitt über fünf Sekunden. Der bisherige Rekord von 22 Megajoule entsprach 4,4 Megawatt gemittelt über fünf Sekunden.

Tony Donne, der für Forschung zuständige Programmmanager der EUROfusion Group, sagte, das Ergebnis zeige, dass die Wissenschaftler auf dem richtigen Weg seien.

„Wenn wir die Fusion fünf Sekunden lang aufrechterhalten können, können wir sie fünf Minuten lang und dann fünf Stunden lang tun, wenn wir in zukünftigen Maschinen skalieren“, sagte Donne.

Sibylle Gunter, wissenschaftliche Direktorin des Max-Planck-Instituts für Plasmaphysik, sagte, das Ergebnis werde dazu beitragen, das groß angelegte ITER-Experiment in Südfrankreich zu informieren, wenn dieses Projekt online geht. Es befindet sich derzeit im Bau. ITER ist ein Fusionsforschungsprojekt, das von China, der Europäischen Union, Indien, Japan, Südkorea, Russland und den Vereinigten Staaten unterstützt wird.

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Berichterstattung von Kate Holton; Bearbeitung von Will Dunham

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